17 libros clásicos que debes leer en algún momento de tu vida


Catalina Arancibia Durán
Catalina Arancibia Durán
Máster en Literatura Española e Hispanoamericana

Aunque el concepto de clásico es bastante complejo, se puede entender que son expresiones que trascienden su época y son capaces de cautivar a lectores de todo el mundo.

Las obras que entran en esta categoría son aquellas que tratan temas de carácter universal, ya sea el amor, la muerte o la reflexión sobre la existencia. Además, permiten múltiples lecturas a través de los años. Cada época y cultura podrá otorgarle una nueva significación.

Italo Calvino dijo que "un clásico es un libro que nunca termina de decir lo que tiene que decir”. Por ello, se puede disfrutar muchas veces y siempre va a interpelar de nuevas maneras. A continuación, recomendamos 17 novelas que toda persona debería darse el tiempo de leer alguna vez.

1. Crimen y castigo de Fiodor Dostoievski

Dostoievski (1821 - 1881) es uno de los escritores más importantes de Rusia y un autor clave para el desarrollo de la literatura moderna. En su obra, exploró los abismos de la mente humana al sumergirse en el interior de personajes en conflicto consigo mismos.

Crimen y castigo (1866) es la novela más famosa de este autor. En ella, nos presenta a Raskólnikov, un joven estudiante sumido en la miseria que se ve seducido a cometer un crimen por las terribles circunstancias en las que se encuentra.

La historia muestra la ciudad de San Petersburgo desde una nueva perspectiva. Se puede ver el lado de los pobres, los borrachos, las prostitutas y los solitarios, denunciando una sociedad cruel e injusta.

Por otro lado, el análisis psicológico y la reflexión filosófica le otorgan una enorme profundidad al texto, pues es un estudio del ser humano enfrentado a los vaivenes de la existencia.

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2. Orgullo y prejuicio de Jane Austen

Jane Austen (1775 - 1817) es una de las narradoras inglesas más destacadas en la historia de la literatura. Con apenas cuatro novelas publicadas en vida logró hacerse un espacio en la escena literaria del siglo XIX y transformar la visión que se tenía sobre la escritura de mujeres. Sus obras son mucho más que idilios amorosos, ya que fue capaz de representar con agudeza e ironía a la sociedad de su tiempo.

En Orgullo y prejuicio (1813) se muestra a un abanico de personajes y sus interacciones bajo los estrictos códigos de conducta de la época victoriana. Uno de los puntos fuertes es su protagonista, una chica inteligente y determinada que cautiva al lector con su personalidad e ingenio.

Esta historia ya es parte de la cultura popular. Existen múltiples adaptaciones cinematográficas, reescrituras y productos comerciales que demuestran la vigencia de una comedia romántica con mucha crítica social.

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3. 1984 de George Orwell

Sin duda, 1984 es una de las distopías más famosas del siglo XX. En una realidad futura, el mundo está liderado por un gobierno autoritario que controla a los ciudadanos a través de la propaganda y la constante vigilancia.

Su protagonista, Winston, trabaja como funcionario y está cansado de llevar una vida en la que cada uno de sus movimientos está sujeto a las pautas que establece el partido. Por ello, comienza a desafiar las ideas impuestas y a buscar alguna manera de vencer al sistema.

Esta novela fue publicada en 1949 y responde a los temores de su autor ante la Unión Soviética, los fascismos que proliferaron en Europa y al desastre de las guerras mundiales.

De esta manera, buscaba defender la importancia del pensamiento crítico como única manera de enfrentar la represión política. Asimismo, es una reflexión sobre el poder y funciona como una alerta sobre los peligros de otorgarle demasiadas facultades al Estado.

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4. Frankenstein de Mary Shelley

Frankenstein (1818) es la primera novela de ciencia ficción en la historia de la literatura. Con apenas 21 años, Mary Shelley escribió una obra que traspasó las fronteras del tiempo y se convirtió en uno de los grandes clásicos del terror.

Se cuenta la historia de Víctor Frankenstein, un joven estudiante de ciencias que comenzó a experimentar y logró crear vida a partir de pedazos de cadáveres robados del cementerio. La "criatura" resultó ser un monstruo que asustó a su mismo inventor, por lo que decidió abandonarlo a su suerte. Sin embargo, no será tan fácil liberarse de él.

Aunque mundialmente es reconocido como un libro de carácter sobrenatural y terrorífico, también es un análisis muy profundo sobre los límites de la ciencia, la responsabilidad de la creación y la existencia humana.

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5. La metamorfosis de Franz Kafka

Franz Kafka (1883 - 1924) marcó la literatura del siglo XX. De hecho, su narrativa dio origen al adjetivo "kafkiano" para calificar el absurdo de la existencia y mostrar al individuo moderno, sometido a fuerzas sobre las que no tiene control.

La historia sigue a Gregor Samsa, un joven vendedor que un día despierta convertido en un monstruoso insecto. Esta anécdota fantástica funciona como una metáfora sobre el ser humano enfrentado a la soledad y al desamparo.

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6. Rayuela de Julio Cortázar

Julio Cortázar (Argentina, 1914 - 1984) es uno de los exponentes más importantes del boom latinoamericano. Aunque es reconocido por sus cuentos fantásticos, Rayuela (1963) es una de las obras más paradigmáticas del siglo XX, ya que rompe la concepción tradicional de novela.

El autor propone el libro como un juego en que el lector debe decidir cómo adentrarse en la historia. Entonces, se puede leer de forma lineal o se puede optar por seguir la sugerencia inicial de Cortázar y avanzar por diferentes capítulos.

De este modo, se proponen diversas lecturas e interpretaciones, ya que depende de cómo se decida abordarla. Asimismo, la historia de Horacio y "la Maga" permite analizar la existencia y la eterna búsqueda de sentido del ser humano.

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7. El retrato de Dorian Gray - Oscar Wilde

Oscar Wilde (1854 - 1900) fue uno de los autores más populares de su tiempo. Escribió obras de teatro, cuentos y ensayos, además de destacarse por su personalidad extravagante.

En 1890 publicó su única novela, una obra que cuestiona los límites entre el bien y el mal, además de ejercer una fuerte crítica a la superficialidad y hedonismo de la sociedad de su tiempo.

El personaje de Dorian se muestra como el arquetipo de un individuo demasiado enfocado en sí mismo y sus necesidades. Por ello, a pesar de su encanto y belleza, sus malas acciones terminarán alcanzándolo.

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8. El viejo y el mar de Ernest Hemingway

Con esta novela, Ernest Hemingway (Estados Unidos, 1899 - 1961) consolidó su reputación como uno de los escritores modernos más relevantes. En El viejo y el mar (1952) se luce con su narrativa sencilla, en la que prima la precisión, la claridad y la brevedad.

El personaje de Santiago representa la lucha del ser humano contra la adversidad. En un mundo en que las cosas parecen imposibles, el hombre es capaz de seguir adelante con sólo su fuerza de voluntad. Por este libro recibió el Premio Pulitzer y en 1956 fue galardonado con el Premio Nobel.

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9. Cien años de soledad de Gabriel García Márquez

Cien años de soledad (1967) es la obra cumbre del boom latinoamericano y la que hizo que el realismo mágico se hiciera internacionalmente conocido. En ella, García Márquez (Colombia, 1927 - 2014) introduce una narrativa en la que lo extraño pasa a ser parte del mundo cotidiano. De esta manera, mezcla lo tradicional del continente con técnicas literarias propias de la modernidad.

La historia sigue a siete generaciones de los Buendía, familia clave en la conformación de Macondo, un pequeño pueblo afincado en sus mitos y las peculiares relaciones que se establecen entre sus habitantes. A través de los personajes, el autor reflexiona sobre el ser humano enfrentado a los vaivenes de la vida, del amor y la soledad.

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10. Un mundo feliz de Alodus Huxley

Aldous Huxley (Inglaterra, 1894 - 1963) es reconocido por ser el autor de una de las obras más paradigmáticas del siglo XX. En Un mundo feliz (1932) presenta una realidad totalitaria disfrazada en la apariencia de libertad.

Propone una sociedad basada en la manipulación genética, la guerra contra la vejez y la liberación sexual. Es un mundo en que no existe el concepto de familia, donde los lazos son efímeros y el centro de la vida es el ocio.

De este modo, plantea la deshumanización de la población a través de la producción y el consumo. Las personas son condicionadas para ser felices, determinadas a cumplir un rol desde su nacimiento, privadas de pensamiento crítico y poder de decisión.

Con esta novela, Huxley se presentó como un crítico de las posibles consecuencias de los avances científicos y de los ideales que propaga el capitalismo.

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11. Pedro Páramo de Juan Rulfo

Juan Rulfo (México, 1917 - 1986) publicó apenas tres libros y se convirtió en un icono de las letras latinoamericanas. Pedro Páramo (1955) es una obra precursora del realismo mágico, ya que inserta el mundo de los muertos dentro de la vida cotidiana.

Asimismo, se configura como una novela clave para la literatura moderna, ya que juega con recursos como la alternancia del punto de vista, el monólogo interior y los saltos cronológicos.

De esta manera, el autor refleja la realidad del país en aquel periodo y también presenta una visión poética. Su protagonista, Juan Preciado, es un hombre en búsqueda del padre, pero también de sí mismo y en ese camino descubre una visión mítica del pueblo mexicano.

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12. Cumbres borrascosas de Emily Brontë

Las hermanas Brontë (Emily, Charlotte y Anne) han pasado a la historia por atreverse a escribir y desafiar a la sociedad de su época. Las tres publicaron obras en las que las mujeres se convierten en protagonistas y personajes complejos.

La que ha adquirido más fama es Emily con Cumbres borrascosas, publicada en 1847 bajo el seudónimo masculino de Ellis Bell. Fue la única novela publicada por su autora, si bien hoy se destaca su poesía. Gran representante del estilo romántico, desarrolla una trama en la que predomina la fuerza del paisaje y las pasiones desatadas de los protagonistas.

Aunque en su tiempo se consideró que la narración pecaba de "falta de decoro", actualmente es una obra cumbre de la literatura. Particularmente, por su estructura novedosa de una historia dentro de otra en la que destaca el amor torturado de Catherine y Heathcliff, condenados por las convenciones sociales.

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13. Fahrenheit 451 de Ray Bradbury

Ray Bradbury (1920 - 2012) fue uno de los exponentes más importantes de la ciencia ficción y un gran crítico hacia la cultura de consumo que imperaba en Estados Unidos.

La novela imagina un mundo futuro en que los bomberos se dedican a quemar libros, ya que están prohibidos. Los ciudadanos se distraen con los miles de estímulos que les otorga el mercado y ya nadie mantiene relaciones significativas. Todo va a cambiar cuando un bombero llamado Montag sienta curiosidad y comience a leer.

Esta distopía es un bello homenaje a los libros y a la cultura como una necesidad imperiosa. En una época en que predominaba la censura, el autor optó por defender la importancia del pensamiento crítico como catalizador de la libertad social.

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14. El capote de Nikolai Gógol

Nikolai Gógol (1809 - 1852) es considerado el padre de la novela moderna en Rusia. El capote es un breve relato publicado en 1842 en el que se mezcla el realismo, la fantasía y el absurdo.

La historia de un pobre hombre que pierde su abrigo se convierte en una exploración tragicómica que funciona como una dura crítica a la Rusia zarista. Además, presenta por primera vez al "personaje sin importancia" como protagonista. Este elemento resultará clave para la literatura del siglo XX, pues el foco se sitúa en un hombre común y corriente que debe padecer los sinsabores de sus circunstancias.

15. El señor de las moscas de William Golding

En 1954, William Golding (1911 - 1993) publicó su primera novela. El señor de las moscas cuenta la historia de un grupo de chicos que sobrevive a un accidente aéreo y queda atrapado en una isla. Sin supervisión adulta, los niños comenzarán a organizarse y crear sus propias reglas.

Lo interesante de la obra es el análisis de la naturaleza humana enfrentada a la adversidad y el hecho de que no se idealice la infancia. Sometidos a presión, pueden salir los peores instintos de quien sea.

16. Madame Bovary de Gustave Flaubert

Madame Bovary (1857) es una de las novelas más famosas de la historia. Gustave Flaubert (1821 - 1880) exploró la psicología de una protagonista femenina inconformista y cansada de llevar una vida de comodidades de clase media.

De esta manera, la obra refleja los conflictos políticos y sociales de la Francia de aquellos años, además de instaurar como ícono a una joven que puede parecer profundamente desagradable e incorrecta por sus gustos e ideas. Sin embargo, es uno de los retratos más sinceros, pues se deja de idealizar a la mujer como el "ángel del hogar" que desea satisfacer a su marido y tener hijos. En cambio, se muestra a Emma como alguien soñadora que quiere descubrir el mundo, con todos sus errores y contradicciones.

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17. La insoportable levedad del ser de Milan Kundera

Milan Kundera (1929 - 2023) fue uno de los autores europeos más destacados de Europa y con La insoportable levedad del ser (1984) consiguió la fama internacional.

Ambientada en Praga en 1968, la novela explora las dudas existenciales en torno al amor, las relaciones, la amistad y el lugar que se ocupa en el mundo. A través de las interacciones de sus protagonistas, el lector puede reflexionar sobre la manera en que se manejan los lazos afectivos en el mundo moderno.

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Catalina Arancibia Durán
Catalina Arancibia Durán
Máster en Literatura Española e Hispanoamericana. Diplomada en Teoría y Crítica de Cine. Profesora de talleres literarios y correctora de estilo.