Cumbres borrascosas de Emily Brontë


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Cumbres borrascosas es una novela de la escritora británica Emily Brontë, publicada en 1847. Originalmente firmada con el seudónimo Ellis Bell, la obra destacó por su estructura narrativa y por la oscuridad de su historia. Si bien la recepción no fue muy entusiasta al principio, pronto se convirtió en un clásico de la literatura occidental.

El argumento de la novela gira en torno a las pasiones, el desprecio y la venganza. Adoptado por la familia Earnshaw, el niño Heathcliff sufre el desprecio de familiares, criados y vecinos. Además, padece el rechazo de Catherine, quien a pesar de corresponderle, opta por un matrimonio a conveniencia. Entonces, Heathcliff trama su venganza. Veamos a continuación el resumen, análisis y personajes de la novela.

Resumen de Cumbres borrascosas

Lockwood es el nuevo inquilino de la Granja de los Tordos, propiedad de Heathcliff. A fin de concretar los detalles del arriendo, visita a Heathcliff en su residencia, llamada Cumbres Borrascosas. Dada la hostilidad con que es recibido, le pide al ama de llaves de la Granja, Nelly Dean, que le explique la razón, y esta procede a contarle la historia familiar.

El origen de una historia de venganza

En la casa Cumbres Borrascosas vive familia Earnshaw, formada por el señor y la señora Earnshaw y sus dos hijos: Hindley, de 14 años de edad, y Catherine, de seis años. Sus vecinos son los Linton, quienes viven en la Granja de los Tordos y tienen dos hijos llamados Edgar e Isabella.

El señor Earnshaw adopta a un niño gitano de unos 7 años, llamado Heathcliff. Este sufre el rechazo de Hindley y comienza a albergar resentimiento. En cambio, Catherine se hace su amiga inseparable. Hindley se va a estudiar fuera y solo regresa a la muerte de su padre, ya casado con Frances. Poco después, Frances muere al dar a luz a su hijo Hareton. Desesperado, Hindley se entrega al vicio y al despilfarro, y se vuelve un déspota contra su propio hijo.

El comportamiento de Hindley aísla socialmente a la familia y solo Edgar Linton los frecuenta, pues está interesado en casarse con la señorita Catherine. La joven le confiesa a la señora Dean que realmente ama a Heathcliff, pero que se casará con Edgar, ya que una unión con Heathcliff la rebajaría. Heathcliff escucha la conversación y abandona la casa sin aviso, decidido a cobrar venganza contra todos.

El matrimonio entre Edgar y Catherine

Edgar y Catherine se casan y toman a Nelly Dean como criada a la Granja de los Tordos. Heathcliff regresa enriquecido y los visita. Luego, se instala en Cumbres Borrascosas, gracias al interés que despierta en Hindley. Heathcliff se propone perderlo en el vicio y despilfarro para apoderarse de sus bienes, así como destruir cualquier perspectiva de futuro a Hareton.

Isabella Linton se enamora de Heathcliff, huye con él y se casan, sin advertir que es parte de su venganza. Esto es ocasión de desencuentros entre Catherine y su marido. Catherine cae gravemente enferma mientras espera un bebé de Edgar.

El nacimiento de Cathy y Linton

Meses después, Heathcliff regresa y visita a Catherine, pero el encuentro da cabo de su salud. Catherine fallece al dar a luz a su hija, quien recibe su mismo nombre, Catherine, aunque la llaman Cathy.

Isabella descubre que Heatcliff es un hombre maligno y violento. Logra huir a Londres, donde da a luz al único hijo de esta unión, y lo llama Linton. Linton no sabrá de su padre hasta doce años después, cuando la muerte de Isabella lo obliga a ir a Cumbres Borrascosas.

Linton, instrumento de venganza

Cathy conoce accidentalmente Cumbres Borrascosas y entabla contacto con Hareton. Al principio le atrae, pero sus rudos modales y su ignorancia le hacen despreciarlo. Poco después Linton se establece en Cumbres Borrascosas y Cathy decide frecuentarlo. Heathcliff ve la oportunidad de casarlos para apoderarse de la Granja de los Tordos.

Entre tanto, Hindley muere arruinado y Cumbres Borrascosas pasa a manos de Heathcliff. Más tarde, Edgar Linton cae enfermo, y Heathcliff retiene a Cathy bajo chantaje para forzar el matrimonio. Cuando fallece Edgar, Linton hereda sus bienes y los traspasa a su padre antes de morir poco después. Heathcliff le ordena a Cathy ir a vivir en Cumbres Borrascosas, so pretexto de alquilar la casa.

El amor entre Cathy y Hareton y el fin de Heathcliff

Cathy comienza a descubrir el lado noble de Hareton, pese a su rudeza y falta de educación. Le pide perdón por las humillaciones que le propinó en el pasado y comienza a educarlo en casa. Los jóvenes se enamoran. Heathcliff ve que sus propósito de venganza se van a garete si esta unión se consuma.

Sin embargo, pierde el interés en continuar su venganza, fascinado y atormentado a la vez por las visiones de Catherine y el anuncio de su muerte. Finalmente, fallece y es enterrado junto a Catherine y Edgar Linton. Cathy Linton y Hareton Earnshaw deciden casarse y ocupar la Granja de los Tordos. Lockwood debe marcharse.

Análisis

cumbres borrascosas
Casa Cumbres Borrascosas, ilustración por Fritz Eichenberg

La novela Cumbres borrascosas destaca por diversos elementos. En cuanto a la forma, Brontë usa dos voces narrativas principales, aunque eventualmente incluye otras. Asimismo, se pueden distinguir dos momentos narrativos: la historia de Heathcliff y Catherine Earnshaw, y la historia de Cathy Linton y Hareton Earnshaw. En cuanto al tema, la violencia y la atmósfera oscura de los personajes la aproxima a la literatura gótica, en plena época victoriana.

La estructura narrativa

Cumbres borrascosas comienza con la voz de un narrador en primera persona, en la voz del personaje Lockwood. Tan pronto este le pide a su ama de llaves, Nelly Dean, que le cuente la historia de la casa Cumbres Borrascosas, esta se vuelve la voz narradora principal. Más adelante, el relato de la señora Dean incluye otras voces narrativas. Como una de esas muñecas rusas llamadas matrioshkas, vemos una narración dentro de otra.

Este recurso le sirve a Brontë para justificar el conocimiento de detalles que ni Lockwood ni Nelly Dean habrían podido conocer. Esto nos lleva a un conclusión lógica: todo el relato es un gran texto testimonial, donde cada personaje cuenta lo que ha visto en el pasado. La suma de todas las voces nos permite construir una perspectiva de totalidad sobre la historia.

Esta estructura que desarrolla Brontë ya se había visto antes en la historia de la literatura, pero no era frecuente en una novela, sino más bien en compendios de cuentos. Por ejemplo, en el Decamerón, de Boccaccio, y Las mil y una noches, donde una historia global enmarca y justifica el relato de cuentos muy diversos entre sí.

La voz narradora principal

La voz narradora predominante es la de Nelly Dean, quien es criada de ambas casas en momentos diferentes de la historia. Nelly creció entre los Earnshaw, de modo que tiene un conocimiento muy cercano de la psicología de cada miembro de la familia.

Este conocimiento le permite actuar no solo como narradora, sino como intérprete y sancionadora de las acciones de los personajes. La señora Dean no reprime ni sus juicios ni sus sentimiento sobre el comportamiento de los personajes y el curso de las acciones.Esta característica representa de algún modo el nacimiento de la voz emotiva en la narrativa.

El tratamiento del tema

Cumbres borrascosas ofrece un retrato de una familia venida a la ruina a causa del orgullo, la prepotencia y la venganza. La atmósfera que se construye es oscura y cargada de una intensa violencia. Todos los personajes la sufren. Las pasiones son las protagonistas, pero la violencia es el hilo que ata todos los males de la historia.

Esto contrasta con lo que se supone es un ambiente regido por las tradiciones religiosas. A pesar de que la religión se refiere, la espiritualidad no tiene entrada en Cumbres borrascosas, sino el dominio de los apetitos emocionales: la pasión reprimida y la exacerbación del orgullo, la violencia y el revanchismo. En todo caso, la única espiritualidad que entra, a través del personaje de José, es la que centra su atención en el pecado y la recriminación.

La familia es otro aspecto temático abordado en la novela. Vemos una contraposición entre la familia Earnshaw y la familia Linton. En los primeros, parece dominar una cierta tiranía desde el principio y, de hecho, parte del resentimiento de Hindley hacia Heathcliff se relaciona con que ve a su padre como un tirano con él, pero como un consentidor de Heathcliff. En contraste, los Linton aparentan ser una familia de buenas maneras y afectuosa entre ellos.

La educación también hace su aparición como tema. Cuando la narradora refiere el modo en que Hareton es criado, suele llamarlo "como un salvaje". Vemos, pues, como se manifiesta una tensión entre la civilización y la barbarie, donde lo bárbaro en la ignorancia. La estructura social y sus costumbres juegan un importante papel. De ellas brotan los prejuicios de los personajes Heathcliff.

Cumbres borrascosas y la Granja de los Tordos

Hay un importante simbolismo también en los espacios donde se desarrollan los personajes, claramente reflejado en los nombres de las casas: Cumbres Borrascosas (casa de los Earnshaw) y la Granja de los Tordos (casa de los Linton). Como podemos adivinar, en la primera reina el caos y la inestabilidad, tal como los vientos que le azotaban.

En la segunda, se anuncia un ambiente de apacible tranquilidad en la que los personajes parecen desarrollarse sin mayores complicaciones. En cuanto no salen de la Granja, los Linton están a salvo. Pero tan pronto cruzan a los linderos de Cumbres Borrascosas, o en cuanto los Earnshaw los interceptan en casa, se espanta la paz de sus vidas.

Las pasiones en el desarrollo de los personajes

Cumbres borrascosas
Ilustraciones para Cumbres borrascosas, por Fritz Eichenberg. Izquierda: Heathcliff y Catherine. Derecha: Heathcliff ante la tumba de Catherine.

En la novela asistimos al envilecimiento paulatino de los personajes, en un ambiente social en el que los jóvenes de cada casa se sienten autorizados a humillar a otros en nombre de su educación o de su linaje, sea que obren por hábito o por mala intención. Esta pretensión de superioridad resiste la presencia de quien consideran un advenedizo, Heathcliff.

Más pronto que tarde, Heathcliff pasa de ser una víctima a ser un victimario, diseminando el sufrimiento por donde pasa con premeditación y alevosía. Cultiva su propia infelicidad, y no advierte que, pese a su pretensión de control, eventualmente perderá su influencia en los otros y caerá víctima de su propia maldad, casi un anuncio de su locura.

El amor entre este Heathcliff y Catherine actúa como un catalizador del mal en lugar del bien. La pasión entre ellos, además de verse frustrada por el tropel de convenciones sociales y la falta de oportunidad, es en sí misma destructiva.

¿Pero es el amor entre ambos la fuente de los conflictos en Cumbres borrascosas? Todo parece indicar que no, ya que antes de que Heathcliff conociera el rechazo de Catherine, anhelaba la venganza contra Hindley. Así, aunque hay una batalla entre el amor y el odio —que no es otra cosa que una batalla entre el bien y el mal—, esta no nace de la relación entre los orgullosos amantes, sino en el desafío al orden social, introducido con la adopción de Heathcliff.

Desde la perspectiva de Hindley, es un hermano ilegítimo que amenaza su fortuna. Desde la perspectiva de Catherine, amenaza su estatus social al no poder proveerle de un apellido (ya que ni siquiera lo tiene). Desde la perspectiva de los Linton, es un gitano advenedizo, al que miran con prejuicio y temor.

El amor: principio y fin de la historia

A pesar de que la violencia domina el relato, la historia de la casa Cumbres Borrascosas comienza y termina con un acto de amor. Su inicio está en la adopción amorosa de Heathcliff por parte del Señor Earnshaw. Y su fin está en la relación entre Cathy Linton y Hareton Earnshaw, que echa por tierra los vanos esfuerzos de venganza de Heathcliff.

En esta atmósfera, destacan dos personajes de la segunda generación: Hareton Earnshaw y Cathy Linton. Desde el momento que conoce a Cathy, Hareton, que ha sido criado como un ignorante, sus sentimientos hacia Cathy le hacen buscar su dignificación.

Todo lo dicho da cuenta de que, aunque Cumbres borrascosas se enmarca en un conflicto familiar y social, el conflicto entre las pasiones es lo que mueve los hilos de la historia.

Personajes de Cumbres borrascosas

Cumbres borrascosas
Árbol genealógico de los Earnshaw y los Linton, Cumbres borrascosas.

Heathcliff. Protagonista. Hijo adoptivo de la familia Earnshaw. Desea vengarse de la familia y de sus vecinos, los Linton. No se le conoce apellido.

Catherine Earnshaw. Hija menor de los Earnshaw. Se enamora de Heathcliff, pero se casa con Edgar Linton.

Hindley Earnshaw. Hijo mayor de los Earnshaw. Heredero de la fortuna familiar. Rechaza y humilla a Heathcliff desde su llegada. Esposo de Frances y padre de Hareton.

Edgard Linton. Hijo mayor de los Linton y joven vecino de los Earnshaw, que habita en la Granja de los Tordos. Se enamora de Catherine Earnshaw y se casan. Padre de Catherine “Cathy” Linton.

Isabella Linton. Hermana de Edgard Linton. Se casa con Heathcliff, pero huye al descubrir sus malos tratos. Tiene un hijo de él, al que llama Linton.

Hareton Earnshaw. Hijo único de Hindley. Maltratado por su padre y menospreciado constantemente por Heathcliff, quien impide su educación y lo somete a trato de servidumbre deliberadamente. Acaba por contraer matrimonio con Catherine Linton.

Catherine “Cathy” Linton. Hija de Edgar Linton y Catherine Earnshaw. Prima de Linton Earnshaw y Hareton Earnshaw. Cree enamorarse de Linton, pero en realidad ama a Hareton, con quien acaba por casarse.

Ellen “Nelly” Dean. Ama de llaves Cumbres Borrascosas y de la Granja de los Tordos.

Joseph. Sirviente de Cumbres Borrascosas, de amargo carácter y profunda devoción religiosa.

Señor Earnshaw. Padre de Hindley, Catherine y Heathcliff. Fue severo con Hindley y protector de Heathcliff.

Lockwood. Inquilino de la Granja de los Tordos.

Otros personajes

  • Doctor Kenneth. Médico tratante de ambas familias.
  • Zillah. Criada de Cumbres Borrascosas.
  • Miguel. Criado de la Granja de los Tordos.
  • Señora Earnshaw. Esposa del Señor Earnshaw y madre de Hdinley Catherine.
  • Señor y Señora Linton. Padres de Edgar e Isabella.
  • Señor Green. Procurador. Fue comprado por Heathcliff para impedir que Edgar cambiase el testamento antes de morir.
  • Jabes Branderham. Reverendo de Gimmerden Sough.

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Adaptaciones de Cumbres borrascosas

La novela de Cumbres borrascosas ha dado lugar a más de una adaptación. Veamos las más importantes.

Películas

  • Cumbres borrascosas, Estados Unidos, 1939. Dirigida por William Wyler. Protagonizada por Laurence Olivier y Merle Oberon.
  • Abismos de pasión, México, 1954. Dirigida por Luis Buñuel. Elencto: Irasema Dilián, Jorge Mistral, Lilia Prado, Ernesto Alonso y Francisco Reiguera, entre otros.
  • Cumbres borrascosas, Reino Unido, 1970. Dirigida por Robert Fuest. Música de Michel Legrand. Elenco: Anna Calder-Marshall, Timothy Dalton, Judy Cornwell, Julian Glover, Hilary Dwyer, Ian Ogilvy, Harry Andrews, Pamela Brown, James Cossins, Aubrey Woods, Rosalie Crutchley, Hugh Griffith y Morag Hood.
  • Hurlevent (Viento aullante), Francia, 1985. Dirigida por Jacques Rivette. Reparto: Fabienne Babe, Sandra Montaigu, Olivier Cruveiller, Olivier Torres, Lucas Belvaux, Alice de Poncheville, Philippe Morier-Genoud y Marie Jaoul.
  • Cumbres borrascosas, Japón, 1988. Dirigida por Yoshishige Yoshida. Reparto: Yusaku Matsuda, Yûko Tanaka, Tatsuro Nadaka, Rentarô Mikuni, Eri Ishida, Nagare Hagiwara, Keiko Ito.
  • Cumbres borrascosas, Reino Unido, 1992. Dirigida por Peter Kosminsky. Reparto: Juliette Binoche, Ralph Fiennes, Sophie Ward, Simon Shepherd, Jeremy Northam, Jason Riddington, Simon Ward, Robert Demeger, Paul Geoffrey, John Woodvine, Jennifer Daniel.
  • Cumbres borrascosas, Reino Unido, 2011. Dirigida por Andrea Arnold. Reparto: James Howson, Kaya Scodelario, Nichola Burley, Oliver Milburn, Steve Evets, Amy Wren, Paul Hilton, Solomon Glave, Shannon Beer, Simone Jackson, Lee Shaw, entre otros.

Miniseries de TV

  • Cumbres borrascosas, Reino Unido, 1978. Dirección de Peter Hammond. Elenco: Ken Hutchison, Brian Wilde, Pat Heywood, John Duttine, John Golightly, David Robb, Barbara Keogh, Cathryn Harrison, entre otros.
  • Cime tempestose, Italia, 2004. Dirección de Fabrizio Costa. Reparto: Alessio Boni, Anita Caprioli, Franco Castellano, Luca Cianchetti, Ivo Novák y Winter Ave Zoli.
Actualizado en
Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.