25 novelas cortas para leer en una jornada


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Se llama novela corta o noveleta a una narración más breve que la novela común, con un desarrollo de personajes y trama económico, que aun así logra ser más extensa que un cuento. En este artículo presentamos una lista con veinticinco ejemplos de novelas cortas que pueden ser leídas en una sola jornada. Sugerimos toda clase de novelas: de amor, de suspenso, fantásticas, psicológicas, entre otras, todas ellas célebres por haber cautivado la atención de los lectores y la crítica.

1. Novelas ejemplares, de Miguel de Cervantes

novelas cortas
Giuseppe Arcimboldo: El bibliotecario, 1566, óleo sobre lienzo, 97 cm × 71 cm, Skokloster Castle, Suecia.

El libro Novelas ejemplares de Miguel de Cervantes reúne un grupo de doce novelas cortas reunidas y publicadas en 1613 en una sola edición. Entre ellas están:

  • La gitanilla
  • El amante liberal
  • Rinoceronte y Cortadillo
  • La española inglesa
  • El licenciado Vidriera
  • La fuerza de la sangre
  • El celoso extremeño
  • La ilustre fregona
  • Las dos doncellas
  • La señora Cornelia
  • El casamiento engañoso
  • El coloquio de los perros

2. Las desventuras del joven Werther, de Goethe

Las desventuras del joven Werther es un clásico de la literatura que, enmarcado en la generación del Sturm und Drang, despertó el espíritu del romanticismo. La novela toma la forma del diario y del relato epistolar para contar la travesía amorosa por la que pasa Werther, un joven artista sin mucho que ofrecer, que se enamora de Carlota, prometida de Alberto. Esta novela supuso una verdadera revolución literaria y cultural en su tiempo.

3. Muerte en Venecia, de Thomas Mann

La novela Muerte en Venecia de Thomas Mann cuenta la historia de un escritor que, durante su estancia en un hotel de Venecia, en tiempos de la epidemia del cólera, se siente inexplicablemente atraído por la belleza de un jovencito polaco, llamado Tadzio. Su drama es, más bien, interior, al verse sujeto a una pasión inadvertida, carente de toda esperanza de correspondencia.

4. La metamorfosis, de Franz Kafka

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La metamorfosis es una de las novelas más influyentes de la literatura moderna, y es considerada precursora de la literatura del absurdo. Cuenta la historia de Gregorio Sansa y su transformación en un insecto monstruoso, presumiblemente un escarabajo, situación desde la cual debe enfrentar el drama cotidiano del mundo moderno.

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5. El coronel no tiene quien le escriba, de Gabriel García Márquez

El coronel no tiene quien le escriba, de Gabriel García Márquez, relata la historia de un militar retirado hace ya 15 años que, desde su retiro, espera la asignación económica que le corresponde por haber prestado sus servicios a la patria.

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6. Crónica de una muerte anunciada, de Gabriel García Márquez

Crónica de una muerte anunciada recibe su nombre de su propia estructura narrativa. El relato se abre con el anuncio del crimen que perpetrarán los hermanos Vicario: el homicidio de Santiago Nasar. El móvil del asesinato es vengar la honra mancillada de la hermana de los Vicario. Con esta estructura, el narrador juega con la circularidad del tiempo literario.

7. El Principito, de Antoine de Saint-Exupéry

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El Principito es hoy por hoy una referencia fundamental de la literatura universal. Cuenta la historia de un aviador que debe arreglar su nave en medio del desierto del Sahara, donde se encuentra con un pequeño príncipe de un reino muy lejano, situado en el asteroide B 612. El pequeño príncipe le pide que, por favor, le dibuje un cordero. A partir de allí, comienza un proceso que revelará las singularidades de un modo distinto de percibir la vida, que confronta el orden establecido en el mundo terrestre.

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8. El gran Gatsby, de Francis Scott Fitzgerald

El gran Gatsby es una historia que se enmarca en la llamada Belle Epoque o "Años locos", es decir, en la década de 1920, período de recuperación de la Primera Guerra Mundial. El personaje principal es Jay Gatsby, quien después de la guerra, intenta conquistar a Daisy, casada con Tom Buchanan. Es, en parte, un recorrido por la construcción de los hilos del poder y la corrupción en una sociedad que, sin ser capaz de entenderlo, va rumbo a la Segunda Guerra Mundial.

9. Aura, de Carlos Fuentes

Aura es una novela breve publicada en 1962. Inscrita en la literatura fantástica, relata la historia de Felipe Montero, contratado por doña Consuelo para escribir las memorias de su difunto marido, el general Llorente. Como condición, Montero debe instalarse en una misteriosa casa de la familia. Allí conoce a la sobrina y ayudante de doña Consuelo, Aura, cuya presencia en esa casa parece ser forzada.

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10. El perseguidor, de Julio Cortázar

La obra El perseguidor de Julio Cortázar deambula entre el cuento largo y la novela corta. Está inspirada en la vida de Charlie Parker, uno de los músicos más admirados por el autor. Relata la historia de Johnny Carter, un saxofonista con problemas de alcohol y preocupaciones metafísicas. Su biógrafo, Bruno, lo acompaña a diario para captar el genio y circunstancias del artista, y también para protegerlo de sí mismo.

11. Sostiene Pereira, de Antonio Tabucchi

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Fotograma de la película Sostiene Pereira, de 1996, dirigida por Roberto Faenza.

Sostiene Pereira es una novela breve del escritor italiano Antonio Tabucchi, inspirada en la dictadura portuguesa de Salazar y enmarcada en la era de los gobiernos fascistas en Europa. El personaje principal es Pereira, periodista veterano al frente de la página cultural de un periódico hacia 1938. Pereira requiere la colaboración de Monteiro Rossi, un joven comprometido políticamente. La relación entre Pereira, Rossi y la novia de este, Marta, le hará dar un vuelco a su vida.

12. El extranjero, de Albert Camus

El extranjero se trata de la primera novela del francés Albert Camus, publicada en 1942. Su personaje principal es Meursault, un hombre franco-marroquí que se halla a sí mismo ajeno y ajeno ante la sociedad, incapaz de sentirse emocional o moralmente afectado por nada. Una serie de circunstancias lo llevan a cometer un asesinato, por el cual deberá pagar con su propia vida.

13. Pedro Páramo, de Juan Rulfo

Pedro Páramo es una novela del escritor mexicano Juan Rulfo. Se considera una pieza maestra de la literatura latinoamericana. Narra la historia de Juan Preciado, un hombre que, en el lecho de muerte de su madre, le promete buscar a su padre Pedro Páramo en la misteriosa tierra de Comala para ajustar cuentas con él.

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14. El túnel, de Ernesto Sábato

El túnel, de Ernesto Sábato, es una novela corta. Fue clasificada por los expertos como un drama psicológico, que recorre de manera detallada el universo interior y el proceso psicológico de un artista que asesina a su amante, María Iribarne.

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15. Memorias de Mamá Blanca, de Teresa de la Parra

Memorias de Mamá Blanca es una novela de la escritora venezolana Teresa de la Parra, publicada en 1929. Mamá Blanca, una mujer de unos 70 años de edad, establece una singular amistad con una niña de 12 años y, antes de morir, le entrega un manuscrito con sus memorias. La joven acaba convirtiéndose en una editora que ve la oportunidad de publicar estas memorias. En ellas, se cuenta la niñez de Blanca Nieves y sus cinco hermanas, reunidas en la hacienda de Piedra Azul. La cotidianidad, la nostalgia por el pasado y las dificultades para adaptarse a los cambios serán algunas de las aristas tocadas en esta singular y cálida novela.

16. Rebelión en la granja, de George Orwells

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Rebelión en la granja, de George Orwells, se trata de una fábula distópica que describe la vida de los animales de una granja quienes, inspirados por el viejo cerdo Major, deciden hacer una revolución y crear una sociedad utópica. Los animales se confabulan para derrocar a su ancestral enemigo, el hombre, y poder disfrutar plenamente de la riqueza, la igualdad y la libertad. El resultado, sin embargo, será la construcción de un orden totalitario.

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17. El extraño caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson

Publicada en 1886, El extraño caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde es una novela del inglés Robert Louis Stevenson. Un abogado intenta descifrar la relación que existe entre el científico Henry Jekyll y Mr. Hyde, supuesto heredero de la fortuna de Jekyll. Una serie de eventos insospechados lo llevará a descubrir que ambos son la misma persona.

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18. El lobo estepario, de Hermann Hesse

En la novela El lobo estepario de Hermann Hesse, publicada por primera vez en 1927, el autor nos introduce en la reflexión sobre la condición humana a partir de la doble naturaleza del héroe, en este caso, Harry Haller. La obra destaca por su particular estructura narrativa que desafía las convenciones. Recoge algunos elementos autobiográficos de Hesse, quien lidió con una fuerte depresión a lo largo de su vida.

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19. 1922, de Stephen King

1922 es una novela corta de suspenso escrita por el aclamado Stephen King. Se presenta como un relato del personaje Wilfred James quien, supuestamente, confiesa en un largo texto el asesinato de Arlette, su esposa, el cual habría tenido lugar en 1922 en Nebraska.

20. Desayuno en Tiffany’s, de Truman Capote

Desayuno en Tiffany’s es una novela corta escrita por el estadounidense Truman Capote y publicada hacia 1958. Versa sobre la singular relación entre un hombre con aspiraciones de escritor (que actúa como narrador), y “Holly”, una mujer acostumbrada a salir con hombres mayores de alto poder adquisitivo. Ambos son inquilinos en un edificio en Manhattan, en la ciudad de Nueva York.

21. El viejo y el mar, Ernest Hemingway

El viejo y el mar es una novela de Ernest Hemingway publicada en 1952, que se ha convertido en una referencia fundamental de la literatura occidental. La obra está ambientada en la Habana y es protagonizada por “El Viejo” Santiago, de oficio pescador, quien no ha logrado una pesca en más de dos meses. Un día, Santiago sale solo al mar y logra que un gran pez muerda el anzuelo. Sin embargo, lucha durante tres días para capturarlo. A partir de allí, las cosas darán un vuelco.

22. Querido Diego, te abraza Quiela, de Elena Poniatowska

Esta novela de Elena Poniatowska está basada en la historia de Angelina Beloff, la primera esposa del muralista mexicano Diego Rivera, a la que llamaba “Quiela”. La obra se sitúa en el año de 1921. El personaje principal es Angelina Beloff, una talentosa pintora eclipsada por su marido, en el contexto de una relación marcada por la opresión. Se trata de un relato epistolar en el que Quiela cuenta su vida en París mientras aguarda, inútilmente, el regreso de Rivera.

23. Noches Blancas, de Fiódor Dostoievski

La novela Noches blancas de Dostoievski fue publicada por primera vez en 1848. Toma su nombre del fenómeno natural propio de ciertas zonas como San Petersburgo, donde la oscuridad nunca es total durante el solsticio de verano. La historia se ambienta, pues, en San Petersburgo, donde un joven solitario conoce a Nástenka, una adolescente que espera el regreso de su prometido. A lo largo de cuatro noches blancas y una mañana, Nástenka le contará la singular historia de su vida, lo que despertará los sentimiendos del joven.

24. Un viejo que leía novelas de amor, de Luis Sepúlveda

Este relato de Luis Sepúlveda cuenta la historia de Antonio José Bolívar Proaño, habitante de un pueblo indígena, de cuya cultura ha aprendido el respeto a la naturaleza y la supervivencia en la selva, incluso a cazar tigrillos. El viejo Bolívar se interesa por las novelas de amor que trae el dentista Loachamin en sus visitas al pueblo. Unos forasteros, sin respeto por la naturaleza, han matado las crías de un tigrillo hembra, despertando su furia y convirtiéndole en un azote para todos.

25. El Decamerón, de Giovanni Boccacio

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John William Waterhouse: Un cuento del Decameron, 1916, Lady Lever Art Gallery, Liverpool.

El Decamerón consiste en una serie de cien cuentos que están organizados en diez capítulos o jornadas. No es, precisamente, una novela corta y requiere de algo más que una jornada para completarla. Sin embargo, dada su estructura, esta obra es una grata compañera.

Todos los cuentos se insertan en un gran metarrelato que comienza cuando siete mujeres y tres hombres jóvenes de la alta sociedad florentina deciden retirarse a una casa de campo a pasar la cuarentena, a causa de la peste bubónica del siglo XIV. Para entretenerse, en cada una de las diez jornadas que comparten, los jóvenes se turnan para contar historias. El libro va, pues, de estas historias contadas por cada jornada.

Esta obra de Boccacio es considerada la primera obra literaria renacentista, ya que se encuadra plenamente el humanismo antropocéntrico.

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.