31 frases de libros famosos para reflexionar sobre la vida


Catalina Arancibia Durán
Catalina Arancibia Durán
Máster en Literatura Española e Hispanoamericana

La literatura no sólo sirve para entretenernos, sino también para entregarnos enseñanzas y máximas de vida. Franz Kafka dijo: "Un libro debe ser el hacha que rompa el mar helado dentro de nosotros". Es decir, debe impactarnos y modificarnos de tal forma, que una vez finalizada la lectura, ya no seamos los mismos.

A continuación, se puede encontrar una selección de frases de libros famosos que reflexionan sobre la vida, el amor y la naturaleza humana.

1. Los hermanos Karamazov - Fédor Dostoievski

Frase Dostoievski

Fédor Dostoievski (Rusia, 1821 - 1881) es un autor clave en la conformación de la literatura moderna, debido al desarrollo psicológico de sus personajes, haciendo hincapié en las contradicciones del ser humano

Los hermanos Karamazov es considerada su obra maestra. En ella, analiza temas como la religión, el amor y la moral. Esta es una de sus frases más famosas, pues recuerda la necesidad de otorgarle un sentido a la vida. Para el autor, cada persona puede sentirse plena en el momento en que conoce su propósito y hace todo lo posible para llevarlo a cabo.

Si quieres saber más del autor, puedes leer sobre su Libro Crimen y castigo

2. El retrato de Dorian Gray - Oscar Wilde

La única manera de liberarse de la tentación es caer en ella

Oscar Wilde (Irlanda, 1854 - 1900) fue uno de los autores más populares en la Inglaterra del siglo XIX. En el periodo no sólo destacó como escritor, sino que por su ingenio y personalidad extravagante.

El retrato de Dorian Gray (1890) es la única novela que publicó y se convirtió en un clásico de la literatura universal. Es una obra que cuestiona los límites entre el bien y el mal, además de ejercer una fuerte crítica a la superficialidad de la sociedad victoriana.

El personaje de Lord Henry funciona como portavoz del hedonismo, una forma de entender la vida a través del placer. Así, se encarga de alejar al protagonista de la moral e inculcarle la necesidad de ceder ante sus impulsos sin importar las consecuencias. De este modo, afirma que la única manera real de liberarse de un deseo pecaminoso es rendirse ante él y experimentarlo. De lo contrario, permanecerá como una necesidad constante y omnipresente.

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3. En busca del tiempo perdido - Marcel Proust

La felicidad es saludable para el cuerpo, pero es la pena la que desarrolla las fuerzas del espíritu

En busca del tiempo perdido es el libro más largo en la historia de la literatura. Consta de siete volúmenes y en su versión original (en francés) tiene más de 4.000 páginas. Es considerada una obra maestra por su análisis sobre el tiempo, la memoria, el amor y la sociedad de su época.

En esta cita, Proust (Francia, 1871 - 1922) reflexiona sobre la importancia del dolor para el crecimiento personal. Aunque el ser humano se encuentra en una búsqueda constante de felicidad, son las dificultades las que forman el carácter.

4. Moby Dick - Herman Mellville

Puedes dejarme ciego, pero entonces todavía podré andar a tientas. Puedes consumirme, pero entonces todavía seré cenizas

Herman Melville (Estados Unidos, 1819 - 1891) es un importante escritor norteamericano, creador de una de las obras más importantes de la literatura universal. Aunque Moby Dick (1851) no tuvo éxito en su época, hoy es alabada como un clásico moderno.

Esta frase demuestra el ímpetu y voluntad que puede llegar a tener el ser humano cuando se lo propone. Es pronunciada por el capitán Ahab, demostrando que sin importar los obstáculos que pueda encontrar en su camino, se enfrentará a todo con tal de lograr su objetivo.

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5. Fahrenheit 451 - Ray Bradbury

Frase Bradbury

Fahrenheit 451 es una de las distopías más famosas del siglo XX. En ella, el escritor norteamericano Ray Bradbury (1920 - 2012) advirtió sobre el peligro de la censura y de una existencia basada en el consumo y el entretenimiento.

El gran mensaje de la novela se relaciona con la defensa del pensamiento crítico. De esta manera, la literatura se instala como una necesidad imperiosa, pues los libros son los encargados de transmitir ideas, desafiar lo establecido y mostrar diferentes realidades.

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6. Cómo gustéis - William Shakespeare

El mundo es un escenario, y todos, hombres y mujeres, son meros actores. Todos tienen sus entradas y salidas, y cada hombre en su vida representa muchos papeles

William Shakespeare (Inglaterra, 1564 - 1616) es uno de los escritores más relevantes en la historia de la literatura. Sus obras han marcado el imaginario colectivo y muchas de sus frases funcionan como máximas.

Aquí el dramaturgo hace una comparación entre la existencia humana y la representación teatral. En su visión, las personas son protagonistas de sus vidas y deben adecuarse a las circunstancias para ver qué rol les conviene interpretar.

7. Los miserables - Víctor Hugo

La primera justicia es la conciencia

Los miserables (1862) es una de las obras más icónicas de la literatura universal. Con adaptaciones cinematográficas, teatrales y famosos musicales ya tiene asegurado su lugar dentro de la cultura popular.

En esta frase, Víctor Hugo (Francia, 1802 - 1885) intenta demostrar que aunque una persona puede salir impune de un crimen, su conciencia le impedirá vivir en tranquilidad. De esta manera, la culpa puede pesar más que un verdadero castigo y eso puede entenderse como justicia divina.

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8. Jane Eyre - Charlotte Brontë

Yo no soy ningún pájaro, ni estoy atrapada en red alguna. Soy un ser humano libre, con voluntad propia

Charlotte Brontë (1816 - 1855) es una de las escritoras más famosas de Inglaterra. Junto a sus hermanas (Emily y Anne) pasó a la historia por atreverse a escribir y desafiar a la sociedad de su época.

Jane Eyre es considerada un clásico, pues presenta una protagonista femenina fuerte y compleja. Esta frase se ha popularizado bastante, pues fue la primera vez que una mujer afirmaba su libertad sobre una relación o un trabajo.

9. Frankenstein - Mary Shelley

Frase Mary Shelley

Frankenstein o el moderno Prometeo (1818) es un clásico de la literatura, ya que inauguró el género de la ciencia ficción y se transformó en una figura reconocible en el mundo entero.

A pesar de que ha pasado a la historia como una narración de terror, es una profunda reflexión sobre los límites de la investigación científica, la responsabilidad de la creación y la existencia humana.

Mary Shelley (Inglaterra, 1797 - 1851) presenta a un protagonista dedicado a la ciencia. Por ello, en esta frase intenta aconsejar la búsqueda de un objetivo, como el trabajo intelectual, ya que resulta ser el mejor remedio ante las angustias y sinsabores de la vida.

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10. Ana Karenina - Lev Tolstói

Toda la diversidad, la hermosura, el encanto de la vida, se componen de luces y sombras

Lev Tolstói (Rusia, 1828 - 1910) es una de los personalidades más importantes del siglo XIX. Se destacó no sólo como escritor, sino como docente y propagador de revolucionarias ideas. Creó su propia religión (el tolstoísmo) y abogó por una vida sencilla que incluía renunciar a los bienes materiales y profesar el veganismo.

Ana Karenina (1877) es una de las novelas más reconocidas de la literatura rusa, pues es una representación de la sociedad del periodo. En ella se contrapone la vida social sumida en las apariencias versus la existencia sencilla en la vida del campo.

Uno de los temas principales de esta obra es la búsqueda de la felicidad, ya sea a través del amor o de la realización personal. Así, el autor concluye que no existe la perfección ni un estilo de vida ideal. El ser humano debe aceptar las cosas buenas y malas que suceden, pues allí radica el encanto de estar vivo.

11. Verano - Albert Camus

En mitad del invierno aprendí por fin que había en mí un verano invencible

Albert Camus (Argelia, 1913 - 1960) fue un destacado escritor de origen francés reconocido por plantear la filosofía existencialista. En esta frase busca recordar que, sin importar lo mal que puedan ir las cosas, dentro del ser humano se encuentra la posibilidad de salir adelante.

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12. Don Quijote de la Mancha - Miguel de Cervantes

Frase Cervantes

Don Quijote de la Mancha (1605) es una obra paradigmática en la historia de la literatura, ya que es la primera novela moderna. Miguel de Cervantes (España, 1547 - 1616) fue un autor muy rupturista al jugar con la tradición de la caballería y el tópico del amor cortés de forma irónica. Asimismo, presentó a un protagonista tan particular que hoy es parte del imaginario colectivo alrededor de todo el mundo.

Don Quijote y su fiel escudero Sancho Panza recorren varios lugares y en este viaje analizan la condición del ser humano. En esta frase se recuerda la importancia de la paciencia. Muchas veces, las personas quieren apurar los procesos, pero el tiempo suele ser más sabio.

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13. 1984 - George Orwell

Quizás uno no desee tanto ser amado como ser comprendido

George Orwell (Inglaterra, 1903 - 1950) escribió uno de los libros más famosos del siglo XX. En 1984 imagina un mundo en el que ganó el totalitarismo. Así, el Estado tiene control absoluto sobre la población que es sometida a la extrema vigilancia y a la falta de libertad.

En una realidad en la que se castiga la individualidad y el pensamiento crítico, el protagonista sólo desea encontrar a alguien con quien entenderse. Por ello, reflexiona sobre la importancia de la comprensión mutua en cualquier tipo de relación.

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14. El viejo y el mar - Ernest Hemingway

El hombre puede ser destruido, pero no derrotado

El escritor Ernest Hemingway (Estados Unidos, 1899 - 1961) marcó la narrativa del siglo XX al popularizar un estilo sencillo, influenciado por el lenguaje periodístico en el que prima la precisión y brevedad.

El viejo y el mar (1952) es uno de sus libros más famosos y recibió el Premio Pulitzer. Cuenta la historia de Santiago, un humilde pescador cubano que debe enfrentarse a su mayor reto en el mar.

La novela representa la lucha del hombre contra la adversidad y esta es la frase más reconocida. Hemingway hace hincapié en el hecho de que si bien el hombre puede perder una batalla, aún así será capaz de volver a ponerse en pie y enfrentarse a los desafíos que le depare el futuro.

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15. El hombre en busca de sentido - Viktor Frankl

Frase Viktor Fankl

Viktor Frankl (Viena, 1905 - 1997) fue un reconocido psiquiatra y sobreviviente del Holocausto. En 1946 publicó El hombre en busca de sentido, un libro en el que relató su experiencia personal en Auschwitz y promovió la logoterapia, un método terapéutico que consiste en la búsqueda de sentido en la propia existencia.

Aunque el autor experimentó cosas inimaginables en el campo de concentración, aún así fue capaz de encontrar fuerzas para vivir en cosas tan sencillas como admirar un bonito atardecer. En esta cita plantea que, a pesar de las adversidades, todo depende de cómo el individuo decide reaccionar frente a lo que le sucede.

16. El coronel no tiene quien le escriba - Gabriel García Márquez

Los seres humanos no nacen el día en que sus madres los alumbran, sino que la vida los obliga a parirse a sí mismos una y otra vez

Gabriel García Márquez (Colombia, 1927 - 2014) es uno de los autores más relevantes del siglo XX. Con su obra, definió la literatura latinoamericana y se convirtió en el máximo representante del realismo mágico.

El coronel no tiene quien le escriba es una historia que refleja la injusticia del sistema y la capacidad de mantener la esperanza que tiene el ser humano.

En esta frase, García Márquez destaca la capacidad de reinventarse que debe tener el ser humano para poder enfrentarse a los contratiempos.

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17. Madame Bovary - Gustave Flaubert

Los sueños, las ilusiones, los amores son frágiles. Si no les damos un impulso, se desvanecen

Madame Bovary (1856) es una de las obras clave del realismo literario del siglo XIX. Gustave Flaubert (Francia, 1821 - 1880) tuvo que enfrentar un juicio por la inmoralidad de su novela. Sin embargo, este hecho acrecentó su fama y hoy es considerada un clásico ineludible.

El autor analiza a la sociedad francesa de la época y en esta cita afirma que todo en la vida requiere trabajo y esfuerzo. Si las cosas se dejan estar, jamás llegarán a buen puerto.

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18. Un cuarto propio - Virgina Woolf

Frase Virginia Woolf

Virginia Woolf (Inglaterra, 1882 - 1941) es una de las voces más importantes en la literatura del siglo XX. Su ensayo Un cuarto propio resultó ser un texto revolucionario, pues analizó la situación de la mujer en la sociedad del periodo.

En el libro reflexiona sobre la falta de representación femenina en las letras universales, por lo que decidió establecer las condiciones necesarias para que pudiesen desarrollarse como escritoras.

Además de una situación financiera que les permitiera independencia, destacó la importancia del cultivo intelectual, pues una mente libre resulta vital en el camino hacia la emancipación.

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19. Niebla - Miguel de Unamuno

¿Y qué es amor? ¿Quién definió el amor? Amor definido deja de serlo

Miguel de Unamuno (1864 - 1934) es una de las figuras más importantes en la España de comienzos del siglo XX, muy activo en la vida política y cultural del periodo. Fue escritor, filósofo y rector en la Universidad de Salamanca.

Niebla (1914) reflexiona sobre varios temas como la existencia humana, la identidad y la muerte. Con los años, se ha convertido en su obra más famosa no sólo por el desarrollo psicológico de su protagonista, sino porque es precursora en la interacción entre personaje y autor.

En esta cita, Unamumo afirma que el amor es algo que no puede intentar definirse. Aunque sea un tópico que se encuentra presente en novelas, canciones y miles de expresiones artísticas, es algo que sólo puede sentirse.

20. La casa de la alegría - Edith Wharton

¿Por qué llamamos ilusiones a todas nuestras ideas generosas y verdades a las mezquinas?

Edith Wharton (Estados Unidos, 1862 - 1937) fue una destacada escritora norteamericana que revolucionó la literatura del periodo al explorar la intimidad de la mujer y mostrarla como un personaje complejo por sus matices.

Su obra se caracterizó por ejercer una dura crítica a la alta burguesía, clase a la que pertenecía. En La casa de la alegría, la protagonista se debate entre sus sentimientos y los dictámenes del círculo social al que pertenece. De esta manera, elaboró un drama sutil en la que sus personajes son incapaces de gozar la vida, debido a las expectativas sociales.

Así, en esta cita destaca cómo el ser humano suele destacar lo negativo, en lugar de dejar espacio para aquello que podría alegrar la vida.

21. Rayuela - Julio Cortázar

Frase Cortázar

Julio Cortázar (Argentina, 1914 - 1984) fue una de las grandes voces latinoamericanas del siglo XX. En su narrativa jugó con los límites de lo posible a través de la ruptura de las coordenadas de espacio y tiempo, así como reflexionó sobre la identidad y el carácter dual de la existencia.

Rayuela (1963) es una obra paradigmática, ya que rompió la concepción tradicional de la novela, al proponer diversas lecturas e interpretaciones.

Esta es una de las frases más populares del autor, pues se refiere a la esperanza como un valor supremo, inherente a la condición vital del ser humano.

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22. Grandes esperanzas - Charles Dickens

Nunca debemos avergonzarnos de nuestras lágrimas, porque son la lluvia que limpia el polvo cegador de la tierra que a veces cubre nuestro endurecido corazón

Grandes esperanzas relata el trayecto vital de Pip, un chico de orígenes humildes que debe conseguir con mucho esfuerzo encontrar su lugar en el mundo. Así, aunque muchas veces goza de buena fortuna, también se enfrenta a muchas dificultades.

En contra de la visión machista de que un hombre no puede expresar sus emociones, Dickens (Inglaterra, 1812 - 1870) reconoce el llanto como un medio de purificación para el ser humano . Es una forma que permite depurar la angustia y liberar al individuo.

23. El corazón de las tinieblas - Joseph Conrad

La mente de un hombre es capaz de todo, porque todo está en ella, el pasado y el futuro

Joseph Conrad (1857 - 1924) es un escritor británico de origen polaco, reconocido por sus novelas de aventuras. El corazón de las tinieblas es considerada una obra clásica, pues aborda temas como el colonialismo y la condición humana.

Aquí, el autor reflexiona sobre la importancia del control mental. El ser humano es capaz de todo lo que se proponga, pues dentro de sí mismo posee una herramienta que es mucho más poderosa de lo que se imagina.

24. Emma - Jane Austen

Frase Jane Austen

Jane Austen (Inglaterra, 1775 - 1817) logró hacerse un espacio en la escena literaria del siglo XIX con apenas cuatro novelas. Describió la sociedad de su tiempo con agudeza, ironía e ingenio. Además, representó protagonistas fuertes y determinadas, transformándose en un clásico de la literatura universal.

Esta frase invita a disfrutar la vida sin necesidad de planificación, pues el ser humano suele olvidar que la felicidad puede encontrarse en hechos fortuitos y en ello radica su encanto.

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25. Pedro Páramo - Juan Rulfo

Hacía tantos años que no alzaba la cara, que me olvidé del cielo

Aunque Juan Rulfo (México, 1917 - 1986) sólo llegó a publicar tres libros, hoy es reconocido como uno de los grandes maestros de la literatura latinoamericana.

Pedro Páramo se considera precursora del realismo mágico, ya que representa las problemáticas de su país natal e incluye técnicas narrativas modernas como la alternancia del punto de vista y los saltos cronológicos.

Esta es una de las frases más famosas de la novela, pues sirve como un mensaje para el lector en el que se insta a no dejar pasar la vida. El protagonista ha vivido tanto tiempo centrado en su poder que ha sido incapaz de apreciar las cosas simples y bellas de la existencia.

26. El animal moribundo - Phillip Roth

Deja de preocuparte por envejecer y piensa en crecer

Philip Roth (1933 - 2018) fue un prolífico escritor norteamericano que se destacó con una narrativa en la que analiza la vida contemporánea en Estados Unidos, la identidad judía y ejerce una fuerte crítica social.

En esta frase, el autor intenta dar un consejo valioso. En un mundo cada vez más preocupado por el aspecto físico y el temor a la vejez, comparte la idea de que lo más importante en la vida de una persona es el crecimiento personal.

27. El principito - Antoine de Saint-Exupéry

Frase El principito

El principito (1943) es uno de los libros más famosos del siglo XX y uno de los más vendidos en la historia de la literatura. Aunque es considerado un texto infantil, su profunda reflexión sobre la vida y las relaciones ha atravesado a generaciones de lectores.

Algunas de sus frases han pasado a ser parte de la cultura popular de occidente, como la famosa "Lo esencial es invisible a los ojos".

En la presente cita, el autor intenta demostrar que en la vida no se puede planificar todo a la perfección e intentar seguir un itinerario. Las mayores sorpresas y aventuras suceden cuando se deja espacio para la improvisación y los desvíos.

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28. Retrato de una dama - Henry James

A mí me parece que es rico el que cuenta con los medios para satisfacer las exigencias de su imaginación

Henry James (Estados Unidos, 1843 - 1916) es uno de los grandes exponentes del realismo del siglo XIX y se caracterizó por el desarrollo psicológico de sus personajes. Aunque era norteamericano, se radicó en Inglaterra donde escribió gran parte de su obra.

Fue un gran crítico de la sociedad de su tiempo, en la que predominaba el dinero, las apariencias y la posición. Por ello, en esta cita destaca la importancia de trabajar la imaginación y el intelecto, únicos patrimonios por los que debería valorarse a una persona.

29. Werther - Johann Wolfgang von Goethe

La locura, a veces, no es otra cosa que la razón presentada bajo diferente forma

Goethe (1749 - 1832) es uno de los escritores alemanes más destacados de todos los tiempos. Fue una figura clave dentro del romanticismo, movimiento literario que se oponía al racionalismo imperante de la época y buscaba explotar la subjetividad.

Su novela Werther (1774) se transformó en un ícono del ideal romántico, al mostrar a un joven consumido por la angustia y la desesperación al ser rechazado por la mujer amada. De hecho, no sólo fue un gran éxito editorial, sino que se convirtió en un escándalo, al provocar una ola de suicidios por amor, que buscaban imitar al protagonista.

En esta cita hace referencia a la visión del movimiento romántico, en la que la razón no siempre es la única opción. Así, la locura se comprende como otra manera de aproximarse a la existencia. Es decir, tratar de acercarse a la realidad desde un lugar poco convencional, tal como lo han hecho miles de científicos, investigadores o artistas que han roto esquemas por atreverse a pensar distinto,

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30. Un mundo feliz - Aldous Huxley

Frase Huxley

Aldous Huxley (Inglaterra, 1894 - 1963) escribió una de las distopías más famosas en la historia de la literatura. Un mundo feliz propone una sociedad basada en la manipulación genética, la guerra contra la vejez, la liberación sexual, donde no existe la familia y el centro de la vida es el ocio.

Para muchos críticos, se adelantó a la realidad actual, ya que su premisa sobre la deshumanización a través de la producción y el consumo parece haberse cumplido.

En esta frase destaca la importancia del lenguaje como creador de realidad, pues una de las herramientas con las que cuenta el ser humano frente al sistema es el pensamiento crítico. Así, la capacidad de reflexionar y tener la libertad para decidir es algo que debe valorarse y cuidarse a toda costa.

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31. El paraíso perdido - John Milton

La mente es su propio lugar, y puede en sí misma hacer un cielo del infierno, y un infierno del cielo

John Milton (1608 - 1674) fue un destacado escritor inglés. Su obra más reconocida El paraíso perdido (1667) es un poema escrito en prosa en el que trabaja el tema bíblico de la expulsión de Adán y Eva del jardín del Edén.

En esta cita, el autor hace referencia al poder que tiene la mente humana para crear realidades, pues todo depende de la manera en qué se lo mire. Así, el individuo tiene dentro de sí mismo la capacidad de transformar sus circunstancias.

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Catalina Arancibia Durán
Catalina Arancibia Durán
Máster en Literatura Española e Hispanoamericana. Diplomada en Teoría y Crítica de Cine. Profesora de talleres literarios y correctora de estilo.