El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde


Marián Ortiz
Marián Ortiz
Especialista en Medios Audiovisuales

El extraño caso del Dr. Jekyll y el señor Hyde (Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde) es una novela del escritor británico Robert Luis Stevenson publicada en el año 1886.

Es un libro de terror e intriga en el que se pone de manifiesto un debate entre el bien y el mal, así como la dualidad del ser humano. Su origen se debe a una pesadilla del propio autor que, pronto, sobre papel, se convirtió en un clásico de la literatura.

Pero, ¿qué tiene esta obra? ¿Cuáles han sido sus interpretaciones? Conozcamos más detalles de este libro de Stevenson en su contexto.

Resumen

Planteamiento: el misterio de la puerta

Invierno de 1884 en Londres. Dos hombres, el señor Utterson y el Sr. Enffield caminan por las calles de la ciudad. Al cruzar una calle estrecha se topan con una puerta misteriosa.

Entonces, Enffield decide narrar un suceso acontecido ahí mismo un tiempo atrás y que él mismo presenció. Un hombre, de extraño aspecto, pisoteó a una niña.

Ante esa situación, tanto el sujeto como la familia llegaron a un acuerdo económico para que lo sucedido no saliera de allí. El cheque que el hombre dio a la familia llevaba la firma del Dr. Jekyll y, aunque en un principio, Enfield confió en que el cheque fuera falso, resultó ser verdadero.

Nudo: ¿Quién es Mr. Hyde?

Más tarde, sorprendido por la historia, Mr. Utterson, amigo y abogado de Jekyll, decide revisar el testamento de este. Para su sorpresa, Jekyll indica que deja todo al Sr. Hyde, tanto si muere como si desaparece más de tres meses.

Después, Mr. Utterson va nuevamente hacia la puerta para investigar. Allí tiene un brusco encuentro con Hyde. Sin embargo, no logra hallar a Jekyll en su domicilio.

Mr. Utterson cree que Jekyll está siendo manipulado por Hyde y decide ir a visitar al Dr. Lanyon, convencido de que es un buen amigo de Jekyll. Sin embargo, Lanyon afirma que ya no tienen relación alguna.

Después, Jekyll organiza una reunión de amigos a la que Utterson asiste para preguntarle por su relación con Hyde. Jekyll tranquiliza a Utterson, sin embargo, le pide total discreción sobre el asunto.

Una noche, se comete un crimen, el cual es presenciado por una joven desde su ventana. Hyde asesina con un bastón al Sr. Carew. Cuando la policía investiga el crimen, se encuentra un sobre dirigido al abogado. Pronto, las autoridades descubren que el asesino es Hyde.

Uttersón decide llevar la investigación por su cuenta y va a hablar con Jekyll para que le explique su relación con Hyde.

Entonces, Jekyll le pide a Utterson que se tranquilice pues, afirma que Hyde ya no volverá. Para sustentar su argumento le muestra una carta que, supuestamente, Hyde le había dejado. El abogado se queda la carta y se marcha.

Un tiempo después, Utterson recibe una invitación de Jekyll a través de una nota. Pronto, el hombre queda atónito al comprobar que la caligrafía de su amigo Jekyll es igual a la del sobre de Hyde.

Después de unos días, Jekyll cierra las puertas de su casa y decide no recibir más visitas. Extrañado, Utterson se dirige a hablar con Lanyon, pero este le pide que no le vuelva a mencionar a Jekyll. A los pocos días, Lanyon muere y le deja un sobre al abogado en el que indica que su contenido solo debe ser descubierto si muere el Dr. Jekyll. Así, Utterson cumple con su cometido.

El abogado trata de ignorar el tema pero en uno de sus paseos junto al Enfield se vuelve a topar de nuevo con la puerta. Asimismo, se percatan de que Jekyll se encuentra observando desde una de las ventanas de su casa. Al ser descubierto, Jekyll queda horrorizado y cierra rápidamente la ventana.

Desenlace: la doble personalidad

Poco tiempo después, Poole, uno de los empleados de la casa de Jekyll, visita a Utterson en su domicilio. Entonces, el mayordomo muestra su preocupación por Jekyll, el cual lleva días encerrado en su gabinete y sospecha que haya sido asesinado.

Después, cuando acceden al laboratorio descubren el cuerpo de Hyde tendido en el suelo. Sin embargo, no encuentran el rastro de Jekyll. En la mesa había un sobre que confirma la muerte de Jekyll.

Utterson va a su casa y abre los sobres que dejó Lanyon con la idea de descubrir lo que sucede. En la carta Lanyon explica cómo fue testigo de la transformación de Hyde en Jekyll, después de que este bebiera una pócima.

El libro finaliza con la confesión de Henry Jekyll, el cual explica cómo descubrió la doble personalidad humana y, concretamente, Hyde, la suya.

Análisis

Antes de examinar detalladamente esta obra, es importante atender a su contexto histórico. Esta es una narración que se enmarca en la época victoriana.

El fin del siglo XIX estuvo marcado por el progreso tecnológico. Sin embargo, a medida que se hacía latente este progreso, la sociedad se cuestionaba los ideales imperantes, los cuales dieron como resultado un sentimiento de pesimismo, especialmente en términos artísticos.

En este contexto, aparecen historias como esta de Stevenson, donde el propio autor muestra su decepción con estos avances, también pone de manifiesto algunas tensiones generadas en este desarrollo. Lo cual se refleja, no solo en la particularidad de sus personajes sino también en la ambientación “oscura” de la ciudad de Londres.

A raíz del contexto de la novela y de las propias experiencias del autor, han ido surgiendo diferentes interpretaciones. Algunas de ellas tratan de responder a las siguientes cuestiones: ¿Es este un relato sobre la dualidad del ser humano? ¿Es una representación del bien contra el mal? ¿Es una crítica a la sociedad imperante? Veamos, a continuación, las diferentes lecturas.

Dualidad del ser humano

¿Quién es Mr. Hyde? ¿Cómo es realmente el Dr. Jekyll? ¿Qué significan? Para responder a estas preguntas atenderemos al significado de dualidad, es decir, a la “manifestación de dos caracteres distintos en una misma persona o estado de las cosas”.

Es importante este concepto porque, en realidad, la dualidad ha estado presente en la humanidad. Siempre sentimos la necesidad de definir las cosas por sus contrarios, también nos sirve para hallar nuestra propia identidad.

En este caso, en esta narración se describe el bien y el mal. Por un lado, el Dr. Jekyll es la representación de la amabilidad, la bondad y responsabilidad. Al contrario que su “otro” yo, el Sr. Hyde, el cual refleja el lado malvado, no solo a través de su personalidad, sino también de sus imponentes rasgos.

Al final del libro, Jekyll trata de dar una explicación a ello y sostiene esta dualidad del ser humano:

Cada día, y con la ayuda de los dos aspectos de mi inteligencia, el moral y el intelectual, me acercaba más a esa verdad cuyo descubrimiento parcial me ha llevado a este terrible naufragio y que consiste en que el hombre no es solo uno, sino dos.

Crítica a la sociedad victoriana

¿Se podría afirmar que este libro refleja las enormes discordancias imperantes en la época victoriana?

Atendiendo a los personajes y a los parajes descritos en el libro se puede extraer una fotografía de la sociedad de la época.

Todos ellos, pertenecen a una clase social media-alta que vive de las apariencias. El personaje de Jekyll trata de preservar su imagen pública. Es, al fin y al cabo, un médico bueno y respetado. Entre tanto, Hyde representa el lado “oscuro” de esta sociedad.

Es evidente que, en este periodo, se vivía bajo un estricto código de conducta social, en el que se exigía disciplina y honestidad. Pero, en realidad, todo era simple apariencia, una fachada para justificar que una sociedad ejemplar garantiza un buen funcionamiento de la misma. Sin embargo, la realidad estaba bañada de grandes contradicciones. Existía, por tanto, una doble moral presente, especialmente, en las clases altas.

¿Es un vaticinio del psicoanálisis?

Algunos trabajos de investigación apuntan a que, de alguna manera, Robert Louis Stevenson auguró algunas bases que posteriormente ideó Sigmund Freud, padre del psicoanálisis, con su teoría del Ello, yo y superyó, con la que trató de explicar la personalidad humana.

Si bien, en El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde el autor establece un conflicto entre el bien (Jekyll) y el mal (Hyde), en una misma persona. Dos décadas después Sigmund Freud describe las tres categorías que describen la psique humana, una representa la parte impulsiva (Ello), otra la parte racional (yo) y, finalmente, parte moral (superyó).

Personajes

Dr. Jekyll

Henry Jekyll es un reconocido doctor en Medicia y miembro de la Royal Society, que tiene una vida acomodada y vive en una lujosa casa. Es, aparentemente, una persona educada y honorable.

Entre las creencias de Jekyll, se encuentra la de pensar que el ser humano es resultado de la dualidad de dos fuerzas el bien y el mal. Esto le conduce a investigar a través de un peligroso experimento para intentar diferenciarlas. En este caso, Mr. Jekyll representaría la bondad.

Mr. Hyde

Edward Hyde es descrito como un hombre pequeño, de tez pálida, y deforme. Su sonrisa produce desagrado.

Mr. Hyde es, en realidad, la parte cruel y malvada del Dr. Jekyll, forma parte de un experimento de este para describir la dualidad del ser humano.

Señor Utterson

Es un prestigioso abogado que mantiene una amistad desde hace años con el Dr. Jekyll. Según la descripción del libro Mr. Utterson es un hombre de semblante serio, reservado y sobrio. Un hombre de pocas palabras que, sin embargo, es capaz de despertar estima.

Sirve como hilo conductor de la historia, él decide investigar la relación existente entre su amigo Jekyll y el asesino Mr. Hyde. Es el observador que trata de hallar una explicación racional a lo ocurrido.

Influencia del libro en el arte

Fotograma de la adaptación al cine dirigida por Rouben Mamoulian
Fotograma de la película Dr. Jekyll y Mr. Hyde dirigida por Roben Mamoulian en 1931.

Poco después de su publicación, la narración de Stevenson se convirtió en una obra de culto. Por eso, comenzaron a surgir diferentes adaptaciones, especialmente, en el teatro y el cine.

La primera de ellas surge en 1887, con el estreno de una obra de teatro en Boston, justo un año después de la publicación de la obra. A partir de ese momento, y hasta nuestros días, la novela de Stevenson sigue latente a través de diferentes medios artísticos y de expresión.

Robert Louis Stevenson

Imagen de Robert Louis Stevenson

Robert Luis Stevenson fue un escritor y poeta escocés que nació en 1850 en el seno de una familia acomodada. Fue el hijo único del matrimonio conformado por el ingeniero de faros Thomas Stevenson y Margaret Isabella Balfour.

Stevenson tuvo una infancia dura en cuestiones de salud, ya que tenía dificultades respiratorias que le provocaban intensos ataques de tos. A ello, se sumaban diferentes pesadillas nocturnas que, posteriormente, influenciaron la escritura de algunos de sus relatos.

Más tarde, en su edad adulta, comenzó los estudios de Derecho en Edimburgo, su ciudad natal, después de dejar los estudios de ingeniería, a los que se había matriculado por influencia de su progenitor. Con 20 años Stevenson sufre una afección respiratoria que casi le cuesta la vida.

Con la idea de mejorar su salud, el escritor se traslada a Grez (Francia), allí se dedica a la escritura. En Francia también conoce a Fanny Osbourne, la cual se convertiría años después en su esposa. En el año 1883 Stevenson publica su obra La isla del tesoro.

En 1885 su salud empeora considerablemente, fue ese año cuando empezó a escribir El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

Después, tuvo una vida marcada por diferentes viajes y traslados de lugar. Pero, en el año 1894 muere a causa de una hemorragia cerebral.

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Marián Ortiz
Marián Ortiz
Graduada en Comunicación Audiovisual (2016) por la Universidad de Granada, con máster en Guion, Narrativa y Creatividad Audiovisual (2017) de la Universidad de Sevilla.