Expresionismo


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

El expresionismo fue un movimiento artístico, cinematográfico, musical y literario que comenzó como estilo pictórico en Alemania durante la transición del siglo XIX al siglo XX. Luego se expandió a otras disciplinas y regiones hasta alcanzar su madurez entre 1905 y 1933, dejando por fuera la interrupción que significó la Primera Guerra Mundial. A diferencia de las llamadas vanguardias históricas, el expresionismo no fue un movimiento con un estilo unificado. Fue más bien el resultado de un espíritu crítico frente al nuevo orden occidental.

El desengaño y la crítica hicieron que este movimiento tuviera como centro de su programa la percepción pesimista de la vida y el individuo contemporáneos, el rechazo a la composición premeditada y el cuestionamiento de la belleza apolínea como fin último de la obra artística.

nolde
Emil Nolde: La crucifixión. 1911-1912. Óleo sobre lienzo. 220 x 579 cm. Fundación Ada y Emil Nolde, Seebüll.

En este artículo conoceremos las características del expresionismo, tanto generales como específicas según la disciplina. Asimismo, conoceremos los aspectos más importantes de su contexto y origen, y el papel que ejercieron los diferentes grupos adscritos a esta estética.

Características generales del expresionismo

Conozcamos algunas de las características principales de la estética del expresionismo en los siguientes apartados.

Perspectiva negativa sobre la realidad

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Kathe Kollwitz: Los sobrevivientes. 1923. Litografía con crayón y pincel con técnica de rascado. 62.3 x 47.8 cm.

El expresionismo se caracteriza por una perspectiva desencantada sobre la realidad. Los artistas miran con descreimiento y desconfianza las promesas progresistas de la modernidad al captar las contradicciones de fondo.

Percibe al sujeto impotente frente a los hilos del poder

La generación expresionista concibe al individuo como un ser a la merced de los acontecimientos, carente de sustancia propia y sometido a la mediocridad. Para esta generación, las personas han sido despojadas de libertad y autonomía, y han sido reducidas a piezas del sistema.

Representa la esencia del individuo contemporáneo

Ernst Ludwig Kirchner
Ernst Ludwig Kirchner: Autorretrato como soldado. Óleo sobre lienzo 69,2. x 61 cm. Allen Memorial Art Museum, Oberlin (Ohio).

El expresionismo desea representar la esencia del individuo contemporáneo. Rechaza, por lo tanto, la mera representación de las apariencias. Cultiva, así, el dramatismo, la subjetividad y la expresión de lo sentimientos humanos, especialmente la decepción, el terror, la angustia, la soledad, la miseria humana, el despojo y el descreimiento.

Predominio del instinto sobre la racionalidad

El expresionismo se propone hacer prevalecer el instinto sobre la racionalidad en los procesos creativos. Es decir, el artista se opone a la composición deliberadamente racional y promueve el valor de la intuición y la improvisación. Lo abrupto hace presencia.

Despoja a los objetos de idealizaciones

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Franz Marc: El destino de los animales. 1913. Óleo sobre tela. 1,96 m x 2,66 m. Kunstmuseum, Basel.

Sustraer a los objetos de cualquier idealización o de cualquier objetivación es parte de los principios expresionistas. El universo representado siempre encarna una realidad subyacente.

Dominio de lo psicológico

Lo psicológico juega un papel fundamental, ya que indaga sobre los sentimientos primarios o instintivos de los sujetos, el mundo onírico y el universo de lo grotesco. Favorece la distorsión y la tensión entre la realidad y lo percibido en la obra.

Características del expresionismo por disciplina

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Oskar Kokoshka: La diosa del aire o La novia del viento. 1913-1914. Óleo sobre tela. 181 cm × 220 cm.

Características de las artes plásticas

  • Preferencia por las formas angulosas;
  • Uso de la perspectiva no-natural, es decir, arbitraria (acorde con los objetivos de la representación);
  • La figura se deforma para resaltar el sentimiento;
  • Construcción del espacio oblicuo;
  • Superposición de escenas;
  • Coloración expresiva. Bien colores resplandecientes (vibrantes, bien fundidos o separados), bien colores patéticos;
  • Pasta gruesa, martillada, áspera;
  • Técnica violenta que acude a la improvisación.

Características del cine expresionista alemán

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Fotograma de El gabinete del Dr. Caligari.

El fin de la Primera Guerra Mundial también trajo consigo el desarrollo de una nueva estética cinematográfica. El cine expresionista reflejó también la inestabilidad, la angustia, la ambigüedad y la duda existencial de la sociedad alemana. El expresionismo alcanzó un desarrollo cinematográfico importante en la década de los 20 y hasta el ascenso de los nazis al poder. Entre sus características podemos mencionar:

  • Preferencia por la construcción oval del espacio, que acentúa la sensación de opresión y vigilancia;
  • Profundidad de campo lograda con los decorados (carácter antinaturalista);
  • Planos oblicuos que inducen vértigo;
  • Uso de luz menguante;
  • Intenso claroscuro como expresión de la dualidad del individuo confrontado con su mundo interior;
  • Uso recurrente del primerísimo primer plano (PPP).

Características de la literatura

escultura
Wilhelm Lehmbruck: Los caídos. 1915. Wilhelm Lehmbruck Museum, Duisburg.

Para algunos autores, el expresionismo literario no se percibe como un movimiento programático sino como el espíritu de una generación o una época. Aún así, puedes distinguirse algunas de las siguientes características.

  • Amplio desarrollo de la novela y el teatro especialmente;
  • En narrativa se desarrollaron dos tendencias: una naturalista y otra experimental;
  • En poesía, se dio espacio a una estética de lo grotesco y a la renuncia de ciertas normas formales en pro de la expresión;
  • En la dramaturgia, con frecuencia las figuras no tienen nombres individualizados sino que responden a denominaciones de tipos;
  • No se preocupa por la verosimilitud sino por la expresión del mundo interior de los sujetos en permanente tensión.

Características de la música

La música, por su parte, conoció un importante punto de inflexión a partir de la obra de compositores como Arnold Schoenberg hacia 1918, Anton Webern y Alban Berg. Todos buscaban lograr superar las convenciones del pasado, en busca de un nuevo modo de construir el sentido estético de la música.

  • Aporta el sistema dodecafónico, es decir, la escala conformada por 12 sonidos de igual intervalo que rompe con la estructura de la escala occidental (basada en 8 sonidos);
  • Promueve el desarrollo de la música atonal;
  • Acude a armonizaciones en extremo disonantes;
  • Prefiere las líneas melódicas basadas en movimientos por grados disjuntos, es decir, con intervalos superiores a una segunda mayor;
  • Aprovecha los contrastes en las dinámicas.

Principales artistas y autores del expresionismo

Pintores, ilustradores y grabadores

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Otto Dix: La guerra.1932. Pintura al óleo. Panel central: 204 x 204 cm. Laterales: 204 x 204 cm. Predella: 60 x 204 cm. Gemäldegalerie Alte Meister, Dresde.
  1. Edvard Munch (Noruega, 1863-1944). Pintor. Obras más representativas: El grito, Pubertad, Muerte en la alcoba.
  2. James Ensor (Bélgica, 1860-1949). Pintor. Obras más representativas: La intriga; Esqueletos disputándose un arenque; La muerte y las máscaras.
  3. Emil Nolde (Alemania, 1867-1956). Pintor. Obras más representativas: La última cena; Mask Still Life III.
  4. Käthe Kollwitz (Alemania, 1867-1945). Pintor. Obras más representativas: Mujer con niño muerto; La viuda, Los sobrevivientes.
  5. Franz Marc (Alemania, 1880-1916). Pintor. Obras más representativas: El caballo azul; La vaca amarilla; El destino de los animales.
  6. Ernst Ludwig Kirchner (Alemania, 1880-1938). Pintor. Obras más representativas: Escena de calle de Berlín; Autorretrato como soldado; Cinco mujeres en la calle.
  7. Oskar Kokoschka (Austria, 1886-1980). Pintor. Obras más representativas: La diosa del aire; Autorretrato de un artista degenerado; El huevo rojo.
  8. Otto Dix (Alemania, 1891-1969). Pintor. Obras más representativas: La guerra; Jugadores de cartas; Retrato de la periodista Sylvia von Harden.
  9. George Grosz (Alemania, 1893-1959). Pintor. Obras más representativas: Caín o Hitler en el infierno; Funeral dedicado a Oscar Panizza; Grey Day.
  10. Georges Henri Rouault (Francia, 1871-1958). Pintor y grabador. Obras más representativas: Miserere (serie); El payaso trágico; crucifixión.
  11. Wassily Kandinsky (Rusia, 1866-1944). Pintor. Obras más representativas: Der Blaue Reiter (El jinete azul); Domingo (Rusia antigua).
  12. Paul Klee (Suiza, 1879-1940). Pintor. Obras más representativas: La casa giratoria; Angelus Novus.

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Escultores

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Ernst Barlach: Monumento a los caídos en la catedral de Magdeburgo. 1929.
  • Ernst Barlach (Alemania, 1870-1938). Escultor. Obras más representativas: El Cenotafio de Magdeburgo; El espíritu combatiente; El Ángel flotante (catedral de Guestrow); El mendigo.
  • Wilhelm Lehmbruck (Alemania, 1881-1919). Escultor. Obras más representativas: Los caídos; El arrodillado.

Cineastas

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De izq. a der.: carteles de las películas El gabinete del Dr. Caligari; El Golem; Nosferatu y Metrópolis.
  • Robert Wiene (Alemania, 1873-1938). Obras más representativas: El gabinete del Dr. Caligari (1919)
  • Karl Boese (Alemania, 1887-1958). Obras más representativas: El Golem (1920)
  • Fritz Lang (Austria, 1890-1976). Obras más representativas: Las tres luces (1921); Dr. Mabuse (1922); Metrópolis (1927)
  • F.W. Murnau (Alemania, 1888-1931). Obras más representativas: Nosferatu (1922); El último hombre (1924); Fausto, una leyenda alemana (1926)
  • Henrik Galeen (Austria, 1881-1949). Obras más representativas: El estudiante de Praga (1926)

Escritores

  • Georg Heym (Alemania, 1887-1912). Obras representativas: El Dios de la ciudad; El día eterno.
  • August Stramm (Alemania, 1874-1915). Obras representativas: Die Bauern; Auswanderer!
  • Georg Trakl (Alemania, 1887-1914). Obras representativas: Sebastián en sueños y otros poemas.
  • Theodor Däubler (Alemania, 1876-1934). Obras representativas: La aurora boreal; Odas y cantos.
  • Alfred Döblin (Alemania, 1878-1957). Obras representativas: Berlin Alexanderplatz.
  • Johannes R. Becher (Alemania, 1891-1958). Obras representativas: Abschied (Einer deutschen Tragödie erster Teil 1900–1914).
  • Gottfried Benn (Alemania, 1886-1956). Obras representativas: Poemas estáticos.
  • Georg Kaiser (Alemania, 1878-1945). Obras representativas: Los burgueses de Calais; Europa; Trilogía compuesta por El coral, Gas I y Gas II.

Músicos

  • Arnold Schoenberg (Austria, 1874–1951). Obras representativas: Pierrot Lunaire.
  • Anton Webern (Austria, 1883–1945). Obras representativas: Op. 21, Sinfonía.
  • Alban Berg (Austria, 1885–1935). Obras representativas: Lulú; Siete canciones temporanas.
  • Ernst Krenek (Austria, 1900–1991). Obras representativas: Carlos V; Orfeo y Euridice.
  • Paul Hindemith (Alemania, 1895–1963). Obras representativas: Matías el pintor; Concierto para Orquesta op. 38.
  • Ígor Stravinski (Rusia, 1882–1971). Obras representativas: La consagración de la primavera; Suite para Historia de un soldado.

Contexto y origen del expresionismo

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Ensor: Esqueletos disputando un arenque. 1891. Óleo sobre lienzo. 16 x 21,5 cm. Museo Real de Bellas Artes, Bruselas (Bélgica).

El expresionismo, como el arte de vanguardia en general, coincidió con tres aspectos fundamentales de la transición del siglo XIX al XX:

  1. El impacto de la "segunda revolución industrial", fundada en la alianza entre conocimiento científico e innovación tecnológica. Esta se presentaba como una bandera de progreso de la civilización occidental.
  2. La expansión del imperialismo, que crecía con la segunda revolución industrial en busca de nuevas materias primas, mano de obra barata y nuevos mercados.
  3. El recrudecimiento del nacionalismo, que había alentado diferencias irreconciliables en Europa, especialmente en aquellas naciones sometidas a formas de gobierno imperiales(Imperio otomano e Imperio austrohúngaro).

Todo esto despertaba en los sectores menos optimistas, incluidos los artistas, una sensación de malestar. Aquellas intuiciones se vieron confirmadas en el estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Alemania, la gran derrotada, quedó sumida en un estado de humillación, indefensión y confusión que acentuó el malestar que los artistas volcaron en el arte.

Antecedentes artísticos e influencias

antecedentes
1. Munch: El grito. 2. Goya: Saturno devorando a su hijo. 3. Gauguin: Visión después del sermón. 2. Van Gogh: La noche estrellada. 5. Matisse: La línea verde.

En el arte del siglo XIX ya habían aparecido los signos de una actitud crítica frente a la modernidad occidental. Goya y sus pinturas negras se habían convertido en una referencia para los pintores alemanes, pero más aún Edvard Munch, al final de ese siglo, considerado precursor del movimiento. Otro tanto influyeron Paul Gauguin y Vincent Van Gogh, así como los fauvistas y los pintores Ensor y Emil Nolde.

Hacia un movimiento expresionista

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George Grosz: El eclipse de sol. 1926. Óleo sobre lienzo. 210 x 184 cm. Heckscher Museum, Huntington.

El expresionismo fue primero un movimiento pictórico que luego cundió hacia otras disciplinas. La primera fase se caracterizó por una visión satírica de la burguesía y un fuerte anhelo de expresión. Los grupos jugaron un importante papel en la promoción del movimiento. Entre ellos:

  • Die Brücke (El puente): fundado en Dresde en 1905 por E. L. Kirchner, E. Heckel y K. Schmidt-Rottluff. Luego se sumaron Emil Nolde, Max Pechstein y Otto Müller.
  • Der Blaue Reiter (El jinete azul): formado en Munich hacia 1911 por los alemanes Franz Marc, August Macke y Heinrich Campendonk; el suizo Paul Klee y el ruso Wassily Kandinsky.

Ambos grupos se disolvieron en 1913, poco antes de la Primera Guerra Mundial.

  • Neue Sachlichkeit (Nueva Objetividad): formado después de la Primera Guerra Mundial por Otto Dix y George Grosz. Su espíritu dominante fue el pesimismo existencial y la actitud satírica y cínica frente a la sociedad.

En general, la corriente expresionista en todas sus manifestaciones debió sufrir la censura del nazismo que lo asociaba al comunismo y lo consideraba subversivo.

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.