Canción Black de Pearl Jam


Black es una canción del primer disco de la banda norteamericana Pearl Jam, llamado Ten y lanzado al mercado en el año 1991. Fue compuesto por Eddie Vedder y habla sobre la ruptura de una relación amorosa. Según algunos testimonios, el cantante ponía en evidencia intensas emociones cuando cantaba esta canción en sus primeros años. 

Letra de la canción Black

Hey, oh
Sheets of empty canvas
Untouched sheets of clay
Were laid spread out before me
As her body once did
All five horizons
Revolved around her soul
As the earth to the sun
Now the air I tasted and breathed
Has taken a turn

Oh and all I taught her was everything
Oh I know she gave me all that she wore
And now my bitter hands
Chafe beneath the clouds
Of what was everything
Oh the pictures have
All been washed in black
Tattooed everything
I take a walk outside
I'm surrounded by
Some kids at play
I can feel their laughter
So why do I sear
Oh, and twisted thoughts that spin
Round my head
I'm spinning
Oh, I'm spinning
How quick the sun can, drop away

And now my bitter hands
Cradle broken glass
Of what was everything
All the pictures had
All been washed in black
Tattooed everything
All the love gone bad
Turned my world to black
Tattooed all I see
All that I am
All I'll be

Yeah
I know someday you'll have a beautiful life
I know you'll be a star
In somebody else's sky
But why
Why
Why can't it be
Why can't it be mine

Traducción de la canción Black

pearl jam

Hey

Sábanas como lienzos en blanco,
Sábanas de arcilla sin tocar,
yacían extendidas frente a mí,
como su cuerpo lo hizo una vez.
Todos los cinco horizontes,
rotando alrededor de su alma,
como la Tierra alrededor del Sol.
Ahora, el aire que probé y respiré,
ha dado la vuelta.

Ah, y lo que le enseñé fue todo 
Oh, yo sé que ella me dio todo lo que llevaba 
Y ahora mis ásperas manos 
se sacuden entre las nubes 
de lo que fue todo 
Oh, las imágenes
han sido lavadas en negro 
todo tatuado 
tomo un paseo fuera 
estoy rodeado de 
algunos niños que juegan 
puedo sentir sus risas 
Entonces, ¿por qué me marchito?
Oh, pensamientos confusos que giran 
alrededor de mi cabeza 
estoy girando 
Oh, estoy girando 
Tan rápido como el sol puede ponerse 

Y ahora mis manos amargas
se sumergen en vidrios rotos 
de lo que fue una vez
Todas las imágenes fueron
lavadas en negro 
todo tatuaje 
Todo amor se enfermó 
convirtió mi mundo en la oscuridad 
tatuó todo lo que veo,  
Todo lo que soy   
Todo lo que seré

Sé que algún día tendrás una vida hermosa,
sé que serás una estrella,
en el cielo de algún otro,
pero por qué,
por qué,
por qué no puede ser...
no puede ser en el mío, en el mío.

Ver también Canción Smells like Teen Spirit 

Análisis de la canción

La letra de la canción posee una fuerte carga emocional que es realzada por la guitarra y por la voz solista de Eddie Vedder. El conjunto le da un tono melancólico al tema, que tiene como eje central el fin de una relación amorosa. 

La primera estrofa es sobre el abandono que el intérprete siente con la partida de su amada. Los lienzos y la arcilla, que antes eran usados para la creación artística, se quedan sin uso como objetos estáticos en la vida del que sufre. La soledad es simbolizada como algo estéril e inanimado. 

Hey
Sábanas como lienzos en blanco,
Sábanas de arcilla sin tocar,
yacían extendidas frente a mí,
como su cuerpo lo hizo una vez.
Todos los cinco horizontes,
rotando alrededor de su alma,
como la Tierra alrededor del Sol.
Ahora, el aire que probé y respiré,
ha dado la vuelta.
 

La pérdida es un elemento importante: haber probado "el aire" que ahora cambió de rumbo es en gran parte motivo de tristeza después del abandono. Principalmente cuando el ser amado es objeto de devoción, alrededor del cual el amante orbitaba como centro de su universo. Cómo volver a ser lo que era antes es la gran cuestión de este segmento. 

El intercambio como elemento constante de la relación amorosa aparece en la segunda estrofa. Se muestra como un elemento positivo en la relación, y su pérdida supone un sufrimiento más, pues la vida del amante ganaba sentido en este intercambio mutuo. 

Ah, y lo que le enseñé fue todo 
Oh, yo sé que ella me dio todo lo que llevaba 
Y ahora mis ásperas manos 
se sacuden entre las nubes 
de lo que fue todo 
Oh, las imágenes
han sido lavadas en negro 
todo tatuado 
tomo un paseo fuera 
estoy rodeado de 
algunos niños que juegan 
puedo sentir sus risas 
Entonces, ¿por qué me marchito?
Oh, pensamientos confusos que giran 
alrededor de mi cabeza 
estoy girando 
Oh, estoy girando 
Tan rápido como el sol puede ponerse 

Lo que sigue es una de las imágenes más profundas de la canción: "manos ásperas". La figura nos muestra un comportamiento repetitivo, obsesivo. Las nubes nos llevan a un lugar superior, que está por encima del amante, como un lugar del pasado, donde residen las imágenes de lo que un día fue todo. Solo queda el negro que vela las buenas memorias, como si el dolor tatuase de negro un día que fue colorido y feliz. 

El amante tiene conciencia de su tristeza, pero no la comprende. Él logra percibir que a su alrededor el mundo tiene momentos buenos, pero no logra dejarse tocar por la alegría, tal como ocurre al ver a los niños riendo. El amante se siente confundido con la tristeza que lo mueve. 

El tema de la oscuridad que cerca la vida del amante después de la pérdida amorosa es retomado en la canción. Las manos recogen los vidrios partidos como una metáfora del corazón hecho añicos, en la tercera estrofa

Y ahora mis manos amargas
se sumergen en vidrios rotos 
de lo que fue una vez
Todas las imágenes fueron
lavadas en negro 
todo tatuaje 
Todo amor se enfermó 
convirtió mi mundo en la oscuridad 
tatuó todo lo que veo,  
Todo lo que soy   
Todo lo que seré

En la cuarta y última estrofa sube la intensidad, y los versos son cantados en secuencia con largas vocales intercaladas a las palabras. Es el último lamento por la perdida del amor. El amante (cantante) reconoce las cualidades de su amada y cree que todos los sueños de ella se harán realidad, pero no con él. 

Sé que algún día tendrás una vida hermosa,
sé que serás una estrella,
en el cielo de algún otro,
pero por qué,
por qué,
por qué no puede ser...
no puede ser en el mío, en el mío.

Significado de la letra

La letra de la canción cuenta la historia del sufrimiento causado por un rompimiento amoroso. El tono es melancólico y la imagen más recurrente es la de la oscuridad que rodea a la persona. El reconocimiento del valor de la persona que se ha ido también es determinante y genera una especie de luto en el compositor. 

La pérdida y el luto son elementos centrales de la letra. El amor perdido es representado como si fuese la muerte de la persona amada. Los versos finales que refieren a la estrella en el cielo refuerzan esa imagen como alguien que muere y va al cielo. 

Escucha la canción en vivo en el siguiente enlace: 

Stone Gossard Demos '91

La letra de la canción fue llamada primero E Ballad (Balada en Mi). Este tema fue una de las primeras cinco canciones grabadas para un demo conocido como Stone Gossard Demos '91. El objetivo de la grabación era encontrar un baterista y un vocalista para la banda. 

Eddie Vedder, que en la época era un activista en San Diego, grabó su voz en tres canciones y fue llamado para ser el vocalista de Pearl Jam. Vedder compuso la letra de la canción camino a Seattle y posteriormente la llamó Black.

Movimiento grunge

El grunge es un subgénero del rock surgido en la década de 1980 en Seattle. El estilo se popularizó rápidamente  al comienzo de los años 90 con el lanzamiento del disco Ten de Pearl Jam, así como el de Nevermind de Nirvana. Visualmente, el movimiento se identificaba con el uso de ropas sencillas y y despojadas, jeans o vaqueros rasgados y franelas. 

Inspirado por el hard rock, el punk y la música folk de protesta, como la de Neil Young, el grunge se presentó como un movimiento de contracultura que criticaba la sociedad consumista y vacía de finales del siglo XX. Otra característica importante es la apatía y un cierto nivel de nihilismo en sus letras. 

A comienzos de 1990, existía una especie de sentimiento de vacío provocado por el ascenso de la sociedad de consumo. Las nuevas generaciones eran presionadas para obtener éxito financiero y continuar la onda de optimismo que supuso la caída del muro de Berlín y de la bolsa de valores. 

Buena parte de la nueva generación estaba insatisfecha con ese falso optimismo y con las presiones sociales. El grunge surgió como forma de escape y crítica de la situación, principalmente de la cultura de masas y de la industria del entretenimiento. 

Musicalmente el movimiento es muy amplio, y abarca una gran variedad de composiciones. el uso de la guitarra distorsionada es una característica común que deriva a su vez del punk, del que se diferencia por sus ritmos más lentos.