Película Pulp Fiction de Quentin Tarantino


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Pulp Fiction, conocida en Latinoamérica como Tiempos violentos, es una película dirigida por Quentin Tarantino, estrenada en el año 1994. Desde entonces, se ha convertido en una película de culto y ha dejado una huella en la historia del cine de finales del siglo XX.

La sinopsis se funda en el siguiente argumento: Vincent y Jules trabajan para Marsellus Wallace, un gánster que controla los negocios oscuros de la ciudad, entre ellos, las apuestas. Los dos matones tienen diferentes misiones que cumplir para Marsellus. La principal de ellas es recuperar un maletín misterioso. A lo largo de sus tareas, su destino se entrelaza con los más diversos personajes.

Resumen

Advertencia: contiene spoilers.

La película Pulp Fiction apuesta por una estructura narrativa singular, formada por un prólogo, tres episodios y un epílogo. Esta estructura no sigue el orden cronológico de los acontecimientos sino que utiliza saltos temporales y elipsis narrativas.

Introducción

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Pulp Fiction se sitúa en Los Ángeles. Una pareja discute en una cafetería sobre sus planes para el futuro. Poco a poco el diálogo revela que son dos delincuentes planeando su próximo movimiento. Bajo una persuasiva argumentación, el hombre convence a la mujer de iniciar de inmediato un asalto a la cafetería.

Paralelamente, Vincent y Jules, elegantemente vestidos, conversan en su carro sobre los más banales temas y sobre la nueva misión de Vincent: entretener a la esposa del gánster Marsellus Wallace durante su ausencia. Los dos hombres se dirigen a recuperar un maletín que pertenece a Wallace, y que está en poder de los jóvenes Brett, Roger y Marvin. Al llegarr al apartamento, Jules invoca un pasaje bíblico (Ezequiel 25, 17), y acto seguido, asesinan a Brett y a Roger.

Episodio “Vincent Vega y la esposa de Marsellus Wallace”

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Butch es un boxeador a punto de retirarse. En un night-club, Wallace lo soborna para dejarse derrotar en su última pelea. Allí se encuentran también Vincent y Jules que han traído el maletín de vuelta, pero se encuentran extrañamente vestidos con ropa playera. Antes de retirarse, Butch tiene un pequeño desencuentro con Vincent.

Más tarde, y poco después de comprar heroína a Lance, Vincent se presenta en casa de los Wallace para atender a Mía. Con miedo a las represalias, Vincent evitar caer en la seducción de la mujer, sin advertir el verdadero problema: bajo su cuidado Mía se intoxica con una sobredosis. Vincent debe acudir a casa de Lance para que la salve. Tras una inyección de adrenalina, Mía se reanima y Vincent la regresa a su casa.

Entre tanto, justo antes de su última pelea, Butch tiene un sueño. En este recuerda el momento en que recibió un reloj, antigua joya familiar, enviado por su padre antes de morir en la guerra de Vietnam.

Episodio “El reloj de oro”

Butch gana la pelea y huye con el dinero de las apuestas, lo que lo pone en el blanco de Wallace. El boxeador se esconde en un motel con su mujer, Fabianne. Al notar que el reloj de su padre se ha quedado en el apartamento, Butch regresa y se encuentra a Vincent y lo mata con su propia ametralladora.

Al huir en su vehículo, el boxeador se encuentra a Wallace cruzando el paso peatonal. Al atropellarlo pierde el control del automóvil. Wallace lo persigue hasta una tienda cercana, pero el dueño, Maynard, está armado. Este los amarra mientras aguarda al policía Zed. El propósito de ambos es sodomizar a los prisioneros, empezando por Wallace.

Butch logra escapar e interrumpir la violación del gánster. A cambio, este le perdona la vida bajo la condición de que nunca regrese. El boxeador huye con su mujer.

Epidosio “La situación con Bonnie”

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Un salto temporal nos regresa a la escena del apartamento, donde el espectador y los matones de Wallace se enteran de que había un joven más escondido. Este sale inadvertidamente y descarga su arma contra ellos, sin acertar ninguna bala. Jules percibe la presencia de Dios en aquella coincidencia que lo ha salvado.

Los delincuentes matan al joven pero se llevan a Marvin, antiguo amigo de Jules, maletín en mano, mientras discuten sobre los milagros. Al pedir su opinión a Marvin, Vincent acciona el gatillo por error y destroza los sesos del joven. Ante la escandalosa sangre que todo lo baña, se ven forzados a pedir la ayuda de Jimmy, un amigo de ese vecindario.

Molesto, Jimmy les exige que le quiten ese problema de la casa. Por intermediación de Wallace, acude en su ayuda el Sr. Lobo, experto en la solución de problemas. Bajo sus instrucciones, lavan el carro, se bañan y cambian su elegante ropa por la ropa playera de Jimmy.

Final

Resuelto el entuerto y antes de devolver el maletín, Jules y Vincent se detienen en un café. Mientras Vincent va al baño, Pumpkin y Yolanda (Honey Bunny) inician el asalto. Jules, que ha decidido cambiar su vida, toma el control de la situación usando el maletín misterioso como carnada, le ofrece una alternativa a la pareja de asaltantes y, sin darles el maletín, les dirije un discurso revelador y les perdona la vida.

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Análisis y significado

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La película Pulp Fiction se encuentra condenada a una polémica interminable, dadas sus numerosas incorrecciones políticas. La “naturalidad” es el aparente punto de vista que nos presenta la cámara, que registra la cotidianidad de un mundo subalterno violento.

Las conversaciones más triviales y la más absoluta incapacidad de conmiseración se entrelazan en una serie de sucesos fatales, expuestos como si ellos no fueran más que el repertorio anecdótico que acumulamos al final de un día rutinario. ¿Puede esta película, sin embargo, explicarse apenas como una apología de la violencia sin sentido? ¿Puede ser leída como una exhibición de la banalidad del mal?

Una clave nos la ofrece el título y el primer cuadro del filme, donde se exhibe el significado de pulp fiction. El director ha elegido dos acepciones de la palabra pulp:

  1. “pulp” como una masa de materia suave, húmeda e informe;
  2. “pulp” como revista o libro impreso sobre papel no procesado, que contiene historias criminales y/o insólitas, es decir, relatos de folletín, considerados "ficciones baratas".

La clave es el género dramático al que asistiremos, una ficción que deambula entre el thriller, la narración de sucesos insólitos (ficción "barata") y la comedia negra, es decir, una masa "informe" mirada, en realidad, desde la parodia.

Por ello, la ironía del contraste entre los opuestos será un recurso constante en el filme: la cursilería atada la banalidad del mal, la espiritualidad y el materialismo, la “ética laboral” del delincuente, etc.

Aunque en el resumen que hemos propuesto se han referido las acciones del filme, ciertamente la significación se construye (o se completa) en las conversaciones, en los códigos de vestimenta, en los decorados y en los símbolos, no en los acontecimientos per se.

“Los días de recordar están empezando”

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Cada conversación está poblada de metarrelatos, historias más allá de la historia. Los hay de los más variados tonos: metarrelatos sobre asaltos exitosos; sobre Europa (Ámsterdam, las hamburguesas y el sistema decimal); sobre América (los extranjeros y las minorías raciales); sobre el erotismo y la sexualidad; sobre la historia épica familiar y el orgullo; sobre la sodomía, la infidelidad y la venganza y, de forma implícita, sobre el “pecado” y el “castigo”.

Esta suerte de relatos se hacen míticos en la medida en que orientan e impulsan a los personajes, dándoles coraje para acometer las acciones más crueles o más estúpidas. Sometidos a la mirada paródica, estos relatos se muestran inconsistentes o ridículos, pero aún así, son la energía que pone a los personajes en movimiento, son la "cosa humana".

El gran "relato" que estructura el discurso general gira en torno a Marsellus Wallace, suerte de “patriarca” cuyo rostro permanece oculto hasta la segunda mitad del filme. Desde el punto de vista narratológico, Wallace es el destinador de los personajes que, como un dios, asigna misiones y establece la recompensa o el castigo. Sabemos cómo actúa por medio de los diálogos entre Vincent y Jules, sus ángeles de la muerte.

En estos diálogos, Jules es siempre una suerte de pastor. Actúa como profeta y sancionador, siempre invocando la corrección de comportamiento respecto al código ético que acepte representar, tal como lo expresan sus advertencias hacia Vincent sobre la misión con Mía.

Por su parte, Vincent es como el hombre profano, superfluo e irreflexivo, volcado sobre sí mismo, que cree que el pecado sería ceder a sus impulsos sensuales, cuando el pecado está en el descuido ante la vida de Mía, cuya pérdida sería su propia muerte.

El ego en sus diferentes formas (orgullo, soberbia, necesidad de control), es la causa de la caída de cada personaje. La vida transcurre delicada e incontrolable, mostrando aleatoriamente la caída y restauración de los pequeños fetiches cotidianos.

El maletín misterioso

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¿Cuál es el contenido del maletín misterioso? ¿Cuál es el significado? Nunca logramos saber qué contiene el maletín. Ha sido una omisión deliberada del director. ¿Importa acaso? El contenido misterioso del maletín se vuelve símbolo de las seducciones más profundas del ser humano, y por eso es la carnada que permite la mesa de negociación.

Pudiera haber allí oro, billetes, mercancía ilegal, cualquier cosa. Lo que hubiera, todos lo desean. Todos corren tras el maletín y todos son seducidos por el deseo de poseerlo.

El bien, el mal y la trascendencia

En el entramado que se va formando a medida que avanza el relato, reconstruimos el orden social al que todos pertenecemos. Mediante el juego paródico que exhibe la violencia entrelazada con los discursos míticos más trascendentes, Tarantino expone una perspectiva compleja, acusada por el personaje de Jules.

La supuesta cita bíblica que Jules recita antes de cada asesinato lleva al espectador a percibir la hipocresía de ese orden paralelo, pero al mismo tiempo revive el recuerdo de la oposición entre el bien y el mal, dos categorías que Tarantino invierte constantemente. Sus personajes no están, de hecho, totalizados por el mal. Cada cual entiende que hay aspectos “sagrados” que resguardar, solo que el bien común no parece ser uno de ellos.

Jules, como cualquier sujeto en su situación, sabe que la muerte es una amenaza cercana. Cuando se ve librado de ella, lo interpreta como intervención de Dios. Si se trata de una casualidad, como dice Vincent, a Jules no le importa porque la cuestión no está ni en el dogma ni en el milagro, sino en la percepción de la gracia y, finalmente, en la trascendencia personal.

En Jules ocurre, quizá, un proceso de transformación. No ha caminado hacia un puritanismo maniqueo. Lo que ha logrado en ver ante sus ojos una realidad: la cita bíblica (que en realidad es falsa) tendría sentido si el mundo estuviera formado por justos e injustos. Jules comprende con una claridad sempiterna que tal cosa no existe. Ha descubierto un nuevo poder: el de no matar pudiendo hacerlo. Denuncia un orden social imperante, decantando el sentido final del filme, el cual demuele la oposición binaria entre el bien y el mal:

Hay un pasaje que me sé de memoria y que parece apropiado para esta situación. Es de Ezequiel, 25:17, y dice: «El camino del hombre recto está por todos lados rodeado por las injusticias de los egoístas y la tiranía de los hombres malos. Bendito sea aquel pastor que, en nombre de la caridad y de la buena voluntad, saque a los débiles del Valle de la Oscuridad (...)»

Llevo años diciendo esta m***, y cuando alguien lo oía es que iba a morir. No había pensado mucho en lo que significaba (…) Ahora se me ocurre que tal vez significa que tú eres el hombre malo, y yo soy el hombre recto, y que el señor 9 mm es el pastor que protege mi recto trasero en el valle de la oscuridad. O será tal vez que tú eres el hombre recto, y yo soy el pastor, y que este mundo es injusto y egoísta. Me gustaría eso, pero ese rollo no es la verdad. La verdad es que tú eres el débil y yo soy la tiranía de los hombres malos. Pero me esfuerzo, Ringo, me esfuerzo con toda intensidad por ser el pastor.

Monólogo final de Jules en Pulp Fiction.

Interreferencialidad

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La película Pulp Fiction de Tarantino se construye como un relato interreferencial, es decir, que alude constantemente a la historia del cine, una de las razones que la convierten en película de culto para los cinéfilos. Asimismo, reflexiona sobre los recursos narrativos de diferentes géneros literarios y cinematográficos.

El propio Tarantino declara desde la primera imagen la pretensión de parodiar el género de las revistas de bolsillo o folletines periódicos que contienen historias criminalísticas imitando, incluso, la estructura narrativa y la estética.

Destacan, además, las múltiples referencias y homenajes al cine, ya sea citando la estética (por ejemplo, el club nocturno que visitan Vincent y Mía alusivo a los años 50), o a través de citas y símbolos:

  • La supuesta cita bíblica de Isaías (Is 25, 17) no existe, o al menos no la mayor parte. Fue extraída de una película de artes marciales llamada Karate Kiba (1976).
  • El baile que hacen Mía y Vincent está inspirada en la coreografía de una escena de la película 8 ½ de Fellini y también encuentra reminiscencias en la secuencia de baile del filme Banda aparte de Jean-Luc Godard.
  • Cuando Butch atropella a Wallace y huye, cita una escena de Psicosis.
  • La escena de la violación de Wallace está inspirada en Deliverance de John Boorman.
  • A lo largo del filme vemos carteles y referencias a actores importantes de la historia del cine clásico, así como de las películas de artes marciales.
  • En la secuencia donde Butch busca un objeto para salvar a Wallace en la tienda, hay referencias a The Toolbox Murders (el martillo); Los intocables (el bate de béisbol); La matanza de Texas (la sierra eléctrica) y las películas de artes marciales (la katana).

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Personajes principales

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  • Jules Winnfield, matón al servicio de Marsellus Wallace.
  • Vincent Vega, matón al servicio de Marsellus Wallace.
  • Marsellus Wallace, gánster, jefe de la mafia de su sector.
  • Mia Wallace, esposa de Marsellus Wallace.
  • “Pumpkin”, asaltante, pareja de Yolanda.
  • “Honey Bunny” (Yolanda), asaltante, pareja de “Pumpkin”.
  • Butch Coolidge, boxeador a punto de retiro.
  • Fabienne, pareja de Butch.
  • Lance, vendedor de drogas al servicio de Vincent.
  • Jody, mujer de Lance.
  • Capitán Koons, veterano de guerra que le entrega el reloj a Butch.
  • Winston Lobo, el solucionador de problemas.
  • Jimmie Dimmick, amigo de Jules.

Ficha técnica

  • Título original: Pulp Fiction.
  • Director: Quentin Tarantino.
  • Año: 1994.
  • Duración: 153 minutos.
  • Guion: Quentin Tarantino y Roger Avary.
  • Fotografía: Andrzej Sekula.
  • Reparto: John Travolta, Samuel L. Jackson, Uma Thurman, Bruce Willis, Ving Rhames, Harvey Keitel, Tim Roth, Amanda Plummer, María de Medeiros, Eric Stoltz, Rosanna Arquette, Christopher Walken, Paul Calderon, Bronagh Gallagher, Peter Greene, Stephen Hibbert, Angela Jones, Phil LaMarr, Robert Ruth, Julia Sweeney, Quentin Tarantino, Frank Whaley, Duane Whitaker, Steve Buscemi, Burr Steers.
  • Premios más importantes: Oscar y Globo de Oro al mejor guion original. Palma de Oro como mejor película.

Tráiler

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Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.