Película La vida de Pi


La película La vida de Pi (Life of Pi en inglés), conocida también como Una aventura extraordinaria, cuenta la historia de cómo el joven Pi experimenta la presencia de Dios tras sobrevivir a un naufragio y compartir el bote salvavidas con su único compañero: un tigre de Bengala llamado Richard Parker.  

poster vida de pi

Dirigida por Ang Lee, esta película aborda como tema fundamental la fe. Tiene como personaje principal al joven Pi Patel, quien pasa su vida en busca de respuestas a través de la religión para aprender a lidiar con las adversidades de la vida. 

Resumen de la película 

Pi y el escritor

El relato comienza cuando Pi Patel recibe la visita de un escritor interesado en conocer a fondo su historia como sobreviviente de un naufragio quien, a pesar de haberlo perdido todo, no perdió la fe en Dios.

Curioso de saber si puede volver a creer en Dios a través de este testimonio, el escritor inicia una entrevista, pero Pi no se limita a contar lo sucedido, sino cuenta la historia de su vida en un intento por mostrar los designios de Dios.  

La infancia de Pi

Pi Patel es un joven de la India, cuyo padre es dueño de un zoológico en ese país. Este es un hombre ateo de ciencia, mientras que su madre es una mujer de fe hindú y lo introduce a la religión, lo que despierta en él la curiosidad espiritual.

Entre tanto, en el zoológico ha crecido la leyenda de Richard Parker, un tigre de Bengala que despierta la fascinación de todos. Pi está convencido de que puede ver en los ojos del tigre un gesto de correspondencia, de humanidad. Por ende, un día se acerca a darle de comer, como si de un gato esquivo se tratase.

Su padre lo sorprende a tiempo, y para hacerle entender que Richard Parker es un animal salvaje, lo obliga a ver cómo devora una cabra. Desde entonces, Pi le tendrá miedo. 

fe de Pi

En casa de la familia Patel se generan grandes debates, aunque respetuosos, acerca de la ciencia y la religión como vehículos de salvación humana. Todos están en conocimiento de que Pi ha comenzado a explorar otras religiones en busca de Dios.

Así, el hinduismo le ha enseñado la conexión con la naturaleza y el universo; el Islam le ha dado la noción de sumisión a la voluntad divina y, finalmente, el cristianismo le ha enseñado que la humanidad es un don divino y que el amor al prójimo es un poder movilizador y sanador. 

Su madre lo apoya en su búsqueda. Su padre no se opone a que busque a Dios, pero lo exhorta a que elija un único camino. De cualquier modo, no oculta su preferencia porque su hijo opte por una mirada racional y científica de la vida. 

Un cambio inesperado

familia

Cuando Pi se hace un joven adulto, se enamora de Anandi, una chica que conoce en las clases de danza hindú donde él toca la percusión. Ella le enseña a observar con detalle el significado del lenguaje corporal. 

Pero entre tanto, un hecho político obliga al padre de Pi a tomar acciones para protegerlos. El padre de Pi decide vender los animales a otro zoológico en Estados Unidos de América y mudarse a Canadá. Pi, enamorado, se resiste, pero no le queda más que irse y prometer a Anandi que estarán juntos de nuevo. 

La familia debe emprender el viaje en barco, única manera de transportar a los animales, a quienes su dueño suministra calmantes para soportar el estrés del traslado.

Cuando están en el barco asisten al comedor, donde solo sirven carne de res y arroz blanco. La madre de Pi le pide respetuosamente al cocinero que le sirva una alternativa vegetariana debido a su religión. Éste, un europeo irascible, racista e intolerante, se enoja con ella y la insulta, ante lo cual se genera un altercado con el padre de Pi.

Un joven oriental budista que observa la escena y que también es vegetariano, intercede para calmar a todos, e invita a la mujer a ser más flexible cuando la necesidad obliga. Así, le sugiere comer el arroz y, para darle algo de sabor, poner encima algo de salsa de la carne. Así, no comprometería su fe pero tampoco la pasaría tan mal en el trayecto. 

Pi en el barco

Durante el largo viaje, Pi no puede dormir y sale a cubierta para ver una fuerte lluvia en mar abierto. Pero la lluvia se vuelve tempestad y provoca el naufragio de la nave, de la que aparentemente nadie logra salvarse, excepto Pi, tras encontrar un bote salvavidas.

El naufragio

animales naufragio

De repente, otros ocupantes aparecen en el bote: los animales del zoológico de su padre. Una cebra desesperada se lanza al pequeño navío y se parte una pierna en la hazaña; una orangután llega flotando sobre un racimo de bananas y Pi la rescata; por último, una hiena se aferra violentamente al borde del bote y, a pesar de la resistencia de Pi y los gritos de los demás animales, logra su objetivo.

El cuadro nos muestra ya un conflicto en puertas: dos animales mansos y vegetarianos y un animal carnívoro y carroñero le hacen compañía al único ser aparentemente racional de la embarcación. 

animales bote

Un incidente entre los animales expone un peligro inadvertido: paralizado por el miedo y a pesar de su desaprobación, Pi observa cómo la hiena ataca a la cebra herida para comérsela. En respuesta al instinto materno, la orangután indignada forcejea con la hiena, pero la fiera carroñera asesina a ambos.

Ante el salvajismo de la escena, un tripulante inesperado aparece: al ver la muerte de la orangután, Richard Parker (el tigre) sale sorpresivamente de un escondite y asesina a la hiena.

De allí en adelante, Pi deberá compartir el bote con su único compañero: la temible fiera salvaje Richard Parker. Pi deberá, entonces, aprender a domesticar a aquel terrible y salvaje animal que vive con él. La pregunta es: ¿quién prevalecerá: la fiera o el ser humano? 

El rescate 

Pi vive seis meses de aventuras a la deriva en compañía de Richard Parker. Cuando este le da sosiego, piensa en Anandi y habla con Dios. Así, se mantiene lúcido, mientras que Parker lo mantiene alerta para sobrevivir. 

Tras seis meses de vagar por el océano, Pi llega a la orilla de una playa donde, finalmente, se separa del tigre salvaje, pero Richard Parker le da la espalda y ni siquiera se molesta en mirarlo por última vez.

Pi es rescatado y llevado al hospital donde recibe los cuidados primarios. Una vez allí, dos funcionarios de la agencia de seguros del barco le piden al joven que relate los hechos para levantar un informe de daños y responsabilidades. Patel relata esta historia, pero ellos no aceptan su veracidad; después de todo, nunca se ha visto que un manojo de bananas flote en el agua o que un tigre pueda resistir seis meses de hambre sin comerse a su presa potencial. 

Así, emplazan a Pi para que les diga la verdad. Ante la imposibilidad de que ellos puedan mirar más allá de sus narices, Pi desenmascara los símbolos de la historia en la conversación en menos de 5 minutos (los detalles serán revelados en la próxima sección de este artículo, pero ¡atención! Contiene spoilers).  

La película termina al retomar el hilo narrativo inicial. Muestra así el diálogo final entre Pi y el escritor: "¿Cuál de las dos versiones prefieres?", pregunta Pi Patel. El escritor hará su elección. Mientras piensa y observa, llega a la casa la actual mujer de Pi, Anandi, aquel amor que mantuvo sus ganas de vivir. 

Interpretación: una fábula espiritual 

a la deriva

En esta película, la misma historia es contada en dos versiones: una tiene la forma de una fábula con animales, llena de símbolos espirituales y aprendizaje por doquier, y la otra es apenas un sumario en lenguaje directo sobre lo ocurrido. Esta historia plana se despacha en cinco minutos y le resta a los sucesos todo el carácter de aprendizaje y aventura que contiene. En otras palabras, la segunda versión convierte una aventura espiritual extraordinaria en una simple nota de sucesos. 

La fábula, en cambio, representa a las personas que sobrevivieron al naufragio junto a él. La orangután era su propia madre; la cebra era el joven budista y la hiena el cocinero del barco con quien ambos habían tenido el altercado. La falta de valores y espiritualidad de este "hombre" lo hace tener un comportamiento animal en la adversidad y asesinar al budista y a la madre de Pi.

El tigre, claro, representa el instinto animal reprimido en el propio Pi. Asistir al asesinato de su madre desató en él la furia y lo llevó también a cometer un acto inhumano: asesinar. Horrorizado ante sí mismo y asustado por la incertidumbre, Pi, que se caracterizaba por ser un hombre espiritual y pacífico, debe descubrir el modo de domesticar el instinto salvaje que lleva dentro, pero tampoco puede deshacerse de él. Su instinto animal es también la fuerza que le permite la supervivencia. 

Pi y Anandi en La India
Escena de Pi y Anandi en su juventud en La India. 

En realidad, el principio de esta fábula se ancla en el uso simbólico del lenguaje común, que distingue entre lo humano como hecho biológico y lo humano como la cualidad de ser "persona". Se puede explicar esto a través de su principio contrario: en el lenguaje común se usa la palabra "animal" para referir a aquellas personas que han perdido la capacidad de comportarse como tales, es decir, aquellas que se han hecho "inhumanas". Desde esta lógica, la película muestra cómo las condiciones de supervivencia sacan a los seres humanos de su centro. 

La experiencia extrema de la supervivencia tensa el interior de las personas y les hace revelar todos los instintos antes domesticados. Pero una cosa destaca en esta película: no todos los instintos animales son asesinos o rastreros: algunos son el miedo, la autodefensa, la protección de la manada, la astucia, el camuflaje, etc. 

Para el caso de la película, las reacciones instintivas de cada personaje varían según los valores desde los cuales han aprendido a observar el mundo. Por eso, mientras que la hiena mata por violencia gratuita, el tigre solo actúa como reacción. 

noche estrellada

Sin embargo, lo que mantiene la esencia humana de Pi en medio de toda la experiencia es el recuerdo de Anandi y la fe en Dios, su capacidad para conectarse con la trascendencia, incluso desde el reto. La fe, vista como consciencia y aceptación del Otro, se vuelve un recurso de humanización. Por ello, Pi mantiene su capacidad de percibir la belleza, de soñar, de imaginar, pero sobre todo, Pi mantiene la esperanza. 

El diálogo final entre Pi y el escritor le da al espectador una clave fundamental: cada quien elige de qué modo ver las experiencias que enfrenta y cómo eso puede tener una influencia en la propia vida. Pi tiene tres claves que aprendió desde niño: la apertura al universo y la naturaleza, la aceptación de la voluntad de Dios y el amor como fuerza movilizadora. 

Desde este argumento la película aborda temas como los prejuicios, la xenofobia, la intolerancia religiosa, el diálogo intercultural, la eterna discusión entre pensamiento moderno científico y pensamiento religioso, el sentido de la vida y, el que los enlaza a todos, la fe como fenómeno humanizador.  

Datos curiosos sobre La vida de Pi

Tras cámaras
Tras cámaras de La vida de Pi. 

1. En las escenas en solitario, se usaron hasta cuatro tigres para hacer a Richard Parker. Pero en las escenas con el actor Suraj Sharma, el tigre fue animado por computadora e incluido en postproducción. 

2. La película está basada en una novela homónima escrita por el hispano-canadiense Yann Martel. 

3. Ang Lee obtuvo el premio Oscar como mejor director con esta película, mientras que Claudio Miranda recibió el premio por mejor fotografía. 

4. Ang Lee debió ser asesorado por el náufrago Steven Callahan para lograr una buena documentación. 

5. Tobey Maguire iba a representar al escritor que entrevista a Pi, pero después de filmar algunas escenas Ang Lee decidió contratar a otra persona.  La razón no estuvo en ningún conflicto con el actor ni con su nivel profesional, sino que Lee prefería mantener un reparto menos conocido. 

6. Muchos creían que la historia contada en el libro de Yann Martel era imposible de filmar. Sin embargo, Ang Lee junto con su equipo de efectos especiales lo hicieron realidad.