Las 30 mejores películas de culto


Marián Ortiz
Marián Ortiz
Especialista en Medios Audiovisuales

Existe controversia a la hora de definir qué es una película de culto. En términos generales, se entiende como aquella obra cinematográfica de cualquier género que, bien por novedosa o por transgresora, ha conseguido la adoración popular o de grupos reducidos con el paso del tiempo.

Normalmente, los filmes de culto se caracterizan por mantenerse al margen de las convenciones narrativas y técnicas de la industria, también resultan controvertidos por su temática y, la mayoría, fueron un fracaso en taquilla.

En cambio, una definición inclusiva también admite películas producidas por los grandes estudios y de éxito en taquilla. Aquellas cintas que, por su estilo poco convencional, su peculiar estética o su estructura, han sido aceptadas por el público general y, especialmente, elogiadas por la crítica.

En esta selección te proponemos 30 películas de culto, ordenadas de mejor a peor y según nuestro criterio. En ella encontrarás tanto filmes menores como algunos grandes éxitos y, además, te indicamos por qué se consideran películas de culto.

1. La noche de los muertos vivientes (1968)

Fotograma de la película La noche de los muertos vivientes

Dirección: George A. Romero
Por qué es de culto:

  • Es un ejemplo de cómo una cinta de bajo presupuesto puede convertirse en un clásico del género de terror que, a día de hoy, sigue manteniendo casi el mismo impacto que generó en su estreno.
  • La cinta fue criticada por algunos medios por el uso de la violencia.

La acción trascurre en Pensilvania donde dos hermanos, Barbra y Johnny, visitan la tumba de su padre. Allí Johnny es asesinado por un muerto viviente mientras que la joven muchacha logra escapar y huye hacia una granja cercana. Allí conoce a otras personas que también se refugian de la multitud de zombies que se han levantado de sus tumbas.

2. Los ojos sin rostro (1959)

Fotograma de la película Los ojos sin rostro

Director: Georges Franju
Por qué es de culto:

  • Es un filme clásico de terror que desató reacciones negativas en su estreno y con el tiempo consiguió adeptos.
  • Algunas de sus escenas causaron desmayos durante su visionado y, más tarde, se vieron perjudicadas por la censura.

En París, un cirujano se dedica a secuestrar a mujeres jóvenes con la intención de utilizar su piel para reconstruir el rostro de su hija, la cual está desfigurada tras sufrir un trágico accidente.

Esta historia está basada en la novela homónima de Jean Redon y sirvió como inspiración para películas como La piel que habito de Pedro Almodóvar.

3. El año pasado en Marienbad (1961)

Fotograma de la película El año pasado en Marienbad

Director: Alain Resnais
Por qué es de culto:

  • Es una película ambigua, por distanciarse de la narrativa convencional, que logra desconcertar a todo aquel que tiene el gusto de visionarla, precisamente esta indeterminación es lo que ha dividido a la crítica durante años.
  • La película, joya del cine francés de los 60, es hoy un filme de culto y de reconocido prestigio entre los fieles de Resnais.

¿Realidad o sueño? Esta confusión parece estar presente durante todo el filme en el que dos personajes anónimos, en medio de la inmensidad de un hotel de lujo, se cuestionan si realmente se conocían de antemano o no. Un hombre intenta convencer a una mujer de que abandone a su marido y se marche con él, pero ella parece no recordar la historia de amor entre ambos.

Es un filme que ha servido de inspiración a muchos cineastas, entre ellos al propio Nolan con su película Inception, en la que también explora el laberinto de la conciencia y la memoria humana.

4. El hombre de mimbre (1973)

Fotograma de la película El hombre de mimbre

Director: Robin Hardy
Por qué es de culto:

  • La película tuvo buena recepción por parte de la crítica y sorprende, especialmente, por sus escenas violentas y de contenido erótico.
  • La cinta es venerada especialmente por los fanáticos del cine de terror.

Un investigador llamado Neil Howie se marcha a una isla remota de Inglaterra tras recibir una carta sin remitente que le indica que debe investigar el misterioso asesinato de una joven que se ha cometido allí.

En el lugar, el inspector descubre que los habitantes practican extraños rituales, de los que la joven puede haber sido víctima.

5. Cabeza borradora (1977)

Fotograma del filme Cabeza borradora

Director: David Lynch
Por qué es de culto:

  • Contiene escenas perturbadoras que alcanzan lo onírico, más bien como si se tratara de una pesadilla, y que son difícilmente explicables.
  • Por su riqueza simbólica y su humor negro sobre la condición humana, la película es tan idolatrada como odiada.

La cinta gira entorno a Henry, un hombre que va a cenar a casa de su amiga Mary. Allí se entera de que ha sido padre de un bebé de extraña apariencia. Pronto, durante el cuidado de la criatura, el protagonista experimenta las más variopintas alucinaciones.

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6. Freaks (1932)

Fotograma de la película La parada de los monstruos

Director: Tod Browning
Por qué es de culto:

  • Desde los años 60 la película ha ido ganando adeptos ya que su estreno fue un auténtico fracaso.
  • El filme fue prohibido durante treinta años en Reino Unido.
  • La película, que está repleta de humor negro y crueldad, cuestiona la deformidad.

También conocida como La parada de los monstruos y Fenómenos, la cinta se desarrolla en un contexto circense, donde habitan seres desformes.

Entre ellos está Hans, quien tiene enanismo, y el cual hereda una cuantiosa cantidad de dinero. Cleopatra, una trapecista sin ninguna malformación, aprovecha la ocasión para intentar seducir a Hans a fin de quedarse con su fortuna.

7. Pulp Fiction (1994)

Fotograma de la película Pulp fiction

Director: Quentin Tarantino
Por qué es de culto:

  • Este es un ejemplo de como un blockbusters puede ser considerado por muchos una película de culto.
  • Es una cinta que contiene temas incómodos a modo de crítica social, especialmente presentes a través de sus diálogos.
  • Su estilo, las referencias a la cultura pop y a grandes obras del cine la hacen una de las películas más influyentes de los últimos tiempos.

Este filme, estructurado a modo de rompecabezas, tiene como protagonistas a dos asesinos a sueldo, Vincent y Jules, quienes trabajan para un peligroso gánster llamado Marsellus Wallace. Uno de los cometidos que tienen que cumplir los delincuentes es el de recuperar un misterioso maletín.

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8. La naranja mecánica (1971)

Fotograma de la película La Naranja mecánica

Director: Stanley Kubrick
Por qué es de culto:

  • En el momento de su estreno generó tal escándalo que fue prohibida su distribución en vídeo en el país de su producción, Inglaterra.
  • La película explora cuestiones sociales y está cargada de imágenes violentas,las cuales el propio director llegó a autocensurar.

La naranja mecánica es una cinta basada en la novela homónima de Anthony Burgess. Presenta a una banda de delincuentes liderada por Alex, el protagonista, quien han sembrado el terror en la ciudad por sus prácticas violentas.

Pronto, tras agredir a un hombre hasta dejarlo paralítico, Alex tiene que pasar por prisión, allí acepta someterse a un tratamiento experimental para reducir su condena.

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9. La matanza de Texas (1974)

Fotograma de la película La matanza de Texas

Director: Tobe Hooper
Por qué es de culto:

  • Marcó un antes y un después en el género de terror, ya que mostraba frialdad y una violencia inusual hasta ese momento.
  • Se rodó con bajo presupuesto, superó la censura y consiguió ser una de las películas de cine independiente más rentables de la historia.

Está inspirada en un hecho real y la historia se desarrolla en un pequeño pueblo de Texas, donde algunas tumbas han sido profanadas. Cinco adolescentes están perdidos por la carretera y se ven obligados a pasar la noche en la casa de una familia. Pronto, los protagonistas son atacados por una espantosa figura que lleva una máscara y una sierra mecánica.

10. Blade Runner (1982)

Fotograma de la película Blade runner

Dirección: Ridley Scott
Por qué es de culto:

  • La película no tuvo una buena acogida en su estreno, pero tras su comercialización fuera de las salas de cine se logró convertir en un hito de culto de la ciencia ficción.
  • Por su carácter simbólico, este referente del cine neo-noir y de la ciencia-ficción, se ha convertido en el punto de partida de algunos filmes de anime y otros de su género.

La cinta está basada en la novela de Philip K. Dick titulada ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968). Blade Runner es una distopía que recrea la ciudad de Los Ángeles del año 2019. Allí, su protagonista, un agente de policía, tiene la misión de detener a unos androides que fingen ser humanos. Sin pretenderlo, termina enamorado de un robot humanoide llamada Young.

11. Repo Man (1984)

Fotograma de la película Repo man

Dirección: Alex Cox
Por qué es de culto:

  • Esta cinta, a caballo entre la road movie y la ciencia ficción, retrata los valores y la estética punk, y se convirtió en un título de culto por presentar una historia alocada, surrealista y llena de giros sorprendentes.

Conocida en español como El recuperador, esta película narra la historia de Otto, un muchacho que acaba de perder su empleo. Pronto pasa a formar parte de los “repo men”, cuya misión consiste en recuperar los coches de aquellos morosos que no lo han pagado. También se verá inmerso en una investigación del gobierno acerca de una misteriosa sustancia que produce efectos en aquellos que la observan.

12. Brazil (1985)

Fotograma de la película Brazil

Director: Terry Gilliam
Por qué es de culto:

  • En el momento de su estreno no tuvo un éxito notorio, sin embargo, pronto se convirtió en una película de culto para los incondicionales del director y los amantes del cine de ciencia ficción.

La película está inspirada en la novela 1984 de George Orwell. El argumento gira entorno a Sam, un funcionario del Estado, el cual tiene un gran poder de opresión sobre sus ciudadanos. Un día todo cambia para él cuando conoce a un activista clandestino llamado Tuttle y a una misteriosa mujer llamada Jill. Pronto, el hombre acaba desafiando al sistema del que forma parte.

13. Donnie Darko (2001)

Fotograma de la película Donnie Darko

Director: Richard Kelly
Por qué es de culto:

  • Este filme no tuvo éxito y su estreno fue limitado.
  • Gracias a su distribución en DVD y a los grupos de chat de internet de los fanáticos de aquellos tiempos, la película se popularizó entre los espectadores más cinéfilos.

Esta película gira entorno a un adolescente llamado Donnie Darko el cual experimenta la presencia de una misteriosa figura, vestida de conejo, que vaticina el fin del mundo a través de una cuenta regresiva.

Pronto, las visiones son cada vez más frecuentes y el joven tiene que obedecer a las órdenes de Frank, las cuales traen consecuencias para él y aquellos que le rodean.

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14. El gran Lebowski (1998)

Fotograma de la película El gran Lebowski

Director: Joel Coen, Ethan Coen

Por qué es de culto:

  • Es un ejemplo de película que recibió duras críticas y fracasó en taquilla. Pero que con el paso del tiempo ha sido revalorizada y etiquetada como “película de culto”.
  • La película está cargada de humor absurdo, de personajes inclasificables y de situaciones extrañas.

Apodado como El Nota, el protagonista de esta película, es un hombre vago que se dedica a fumar y beber. Un día, un par de delincuentes lo confunden con un millonario, con el cual comparte apellido, y se ve inmerso en una historia llena de intrigas y hechos surrealistas.

15. Evil dead II (1987)

Fotograma de la película Evil Dead II

Dirección: Sam Raimi
Por qué es de culto:

  • Debido a su contenido violento y algunas escenas sangrientas, esta película tuvo que sortear la censura.
  • La cinta tuvo un notorio éxito en taquilla y, a día de hoy, tiene una legión de fans que la han convertido en una obra de culto a nivel internacional.

Esta película se centra en el personaje de Ash, quien hace una escapada de fin de semana con su pareja en una cabaña ubicada en un bosque recóndito.

La aventura se convierte en una pesadilla cuando deciden reproducir una grabación en una cinta en la que escucha la voz de un profesor de arqueología que reproduce algunos pasajes del Libro de los Muertos. Estas palabras despiertan a un espíritu del mal que posee a la novia del protagonista.

16. Requiem for a dream (2000)

Fotograma de la película Requiem for a dream

Dirección: Darren Aronofsky
Por qué es de culto:

  • Una de las películas más sobrecogedora sobre las adicciones que, con el paso del tiempo, se ha convertido en una película de culto.

Harry es un joven adicto a las drogas, también lo es su novia. Ambos quieren hacerse ricos traficando, pero el negocio ilegal no les da el suficiente dinero. Su madre, adicta a las anfetaminas, sigue una rigurosa dieta con la esperanza de poder participar en su programa de televisión preferido.

Es una película con una dura crítica al sueño americano que pone de manifiesto como los sueños se pueden convertir en inquietantes pesadillas de las que es difícil escapar.

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17. Escuela de jóvenes asesinos (1989)

Fotograma de la película Escuela de jóvenes asesinos

Dirección: Michael Lehmann
Por qué es de culto:

  • Esta película destinada a un público juvenil y cargada de humor negro, tuvo que enfrentarse a su revés en taquilla y, con el tiempo, consiguió ostentar la etiqueta de culto en Estados Unidos.

La película se centra en un ambiente estudiantil de una escuela de secundaria. Allí, Verónica, una adolescente que forma parte del grupo más popular del colegio, se da cuenta de las barbaridades que cometen sus amigas con el resto de la clase. Sin embargo, la joven no es capaz de dejar de salir con ellas. Pronto comienza una relación con J.D, un chico que entra nuevo al instituto. Juntos deciden acabar con aquellas personas que cometen crueldades con otras personas, pero hacen que los asesinatos parezcan suicidios.

18. El topo (1972)

Fotograma de la película El topo

Dirección: Alejandro Jodorowsky
Por qué es de culto:

  • A partir de esta película se empezó a considerar el fenómeno Midnight Movie de la contra cultura americana de los años 70.
  • El estreno en México fue un auténtico fracaso, pero cuando llegó a Estados Unidos se convirtió en un título de culto.
  • Se trata de un singular western surrealista que se caracteriza por tener personajes variopintos y está cargada de simbolismo.

Esta película dirigida y protagonizada por el chileno Alejandro Jodorowsky, donde encarna a un bandido que, tras vengarse de la muerte de su esposa, emprende una búsqueda para hallar a los denominados como “Maestros de Revólver” a los que también consigue vencer. Después es rescatado por un grupo de enanos y minusválidos.

19. Faster, Pussycat! Kill! Kill! (1965)

Fotograma de la película Pussycat

Dirección: Russ Meyer
Por qué es de culto:

  • Es un filme cumbre dentro de la categoría de cine de explotación, que trata temas moralmente y socialmente inadmisibles.
  • Fue una película que fracasó en sus inicios, pero después fue reconocida y considerada obra de culto por su influencia.

La cinta sigue la pista de tres bailarinas gogó que, tras una noche de trabajo, se marchan en busca de problemas. En medio del desierto de California dan con la pista de una pareja y acaban secuestrando a la joven.

20. El club de la pelea (1999)

Fotograma de la película El club de la pelea

Director: David Fincher
Por qué es de culto:

  • La crítica no recibió con buenos ojos la película, tampoco estuvo bien aceptada la carga de violencia que constituyen algunas de sus escenas.
  • Contiene una gran crítica hacia la sociedad estadounidense y su forma de vida. A pesar de ello, años después consiguió consagrarse como película de culto.

La historia gira entorno a un hombre corriente, el cual no está satisfecho con su vida personal y mucho menos con la profesional, también padece insomnio. Pronto funda un club clandestino, junto a Tyler Durder, un vendedor de jabones, donde cada noche se reúnen personas que desean descargar sus frustraciones a través de la pelea.

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21. La cosa (1982)

Fotograma de la película La cosa

Director: John Carpenter
Por qué es de culto:

  • Tuvo un fracaso estrepitoso en taquilla que logró solventar al convertirse en un filme reconocido con el paso de los años gracias a su distribución en vídeo, especialmente entre los amantes del cine de terror y ciencia-ficción.

En una estación científica, un grupo de investigadores norteamericanos descubren un ente extraño que proviene del espacio y que parece haber permanecido allí durante muchos años. Pronto comenzará el caos cuando el alien experimenta mutaciones y cambios sorprendentes.

22. Harold y Maude (1971)

Fotograma de la película Harold y Maude

Dirección: Hal Ashby
Por qué es de culto:

  • Es una película a la que la crítica y el público le dieron la espalda en su estreno, pasaron más de 10 años hasta que logró recuperar la inversión.
  • La cinta está cargada de humor negro y destaca por la inusual historia de amor de sus protagonistas.

La historia gira entorno a Harold, un chico de 20 años, obsesionado con la temática de la muerte. Hasta el punto que su único pasatiempo es asistir a funerales y entierros, también simular diferentes formas de suicido. Pronto, el protagonista conoce a Maude, una anciana que le enseñará a apreciar la vida y con la que iniciará una relación que va de la amistad al amor.

23. The rocky horror picture show (1975)

Fotograma de la película The rocky horror picture show

Dirección: Jill Sharman
Por qué es de culto:

  • La cinta es una adaptación de una obra musical de Richard O´Brien que se representaba en los teatros londinenses. Aunque la película fue un fracaso rotundo.
  • Contiene escenas provocativas en las que se mezcla la ciencia ficción y el erotismo.
  • Hoy se considera una cinta de culto gracias a que un grupo de fanáticos decidió reunirse cada año en una sala de cine de Nueva York haciendo de este fracaso un auténtico mito.

La película se centra en una pareja que, tras regresar de la boda de unos amigos, tienen un percance con el coche en medio de una tormenta. No les queda otro remedio que buscar refugio en un castillo cercano. Allí, un misterioso hombre llamado Frank N-Fruster está fabricando una especie de Frankenstein, un hombre diseñado a su gusto.

24. Amanece que no es poco (1989)

Fotograma de la película Amanece que no es poco

Dirección: José Luis Cuerda
Por qué es de culto:

  • Es considerada una película de culto, especialmente, entre los más incondicionales de la filmografía del director. En el momento de su estreno no fue un gran éxito en taquilla.
  • La película destaca por sus diálogos y situaciones surrealistas en las que no faltan temas como: el erotismo, la religión o la muerte.

Teodoro, un profesor español de la Universidad de Oklahoma, vuelve a su tierra para tomarse un año sabático. Allí descubre que su padre a matado a su madre y, para compensar lo que ha hecho, decide regalarle a su hijo una moto con sidecar. Pronto, padre e hijo emprenden un viaje que les llevará a un pueblo en el que no paran de ocurrir hechos insólitos y situaciones surrealistas.

25. Dentro del laberinto (1987)

Fotograma de la película Dentro del laberinto

Dirección: Jim Henson
Por qué es de culto:

  • Cuando se estrenó esta cinta no tuvo demasiados adeptos, sin embargo, su comercialización en cinta y su distribución a través de videoclubs la ayudaron a resurgir y convertirse en una película de culto y uno de los grandes clásicos del cine fantástico de su década.

Este título es un icono del cine fantástico de los 80 y cuenta la historia de Sarah, una adolescente que se aventura a recorrer un laberinto con la misión de rescatar a su pequeño hermano Toby, quien ha sido raptado por unos duendes y ahora está en manos del Rey Jareth. Allí, la muchacha descubre que las cosas no son como ella creía.

26. Starship troopers: las brigadas de espacio (1997)

Fotograma de la película Starship troopers: las brigadas del espacio

Dirección: Paul Verhoeven
Por qué es de culto:

  • Fracasó en taquilla y fue mal comparada con la novela homónima de la que parte su argumento. Sin embargo, su posterior comercialización fuera de los cines hizo que ganara adeptos y que hoy tenga el estatus de culto.
  • Es una película que sirvió de crítica sociopolítica en la que prima el humor negro y la sangre.

En un futuro remoto, unos alienigenas con aspecto de insectos, amenazan al planeta Tierra y pretenden dominarlo. Ante esto los humanos tienen previsto defenderse y acabar con la plaga. Un grupo de jóvenes se alista en el ejército para combatir en las brigadas del espacio contra estos seres, entre ellos está Johnny Rico.

27. El unicornio (1975)

Fotograma de la película El unicornio

Director: Louis Malle
Por qué es de culto:

  • Esta película si tuvo buena aceptación por parte de la crítica y también por parte de un público especializado.
  • Desarrolla una historia que roza el surrealismo que hace reflexionar sobre la insensatez humana mediante personajes absurdos.

En un lugar y tiempo indefinidos tiene lugar una guerra entre hombres y mujeres. Una mujer intenta huir mientras persigue a un unicornio que la dirige a una casa rural apartada. Allí vive una anciana que es amamantada por una joven, también un chico que no habla y hay niños que se dedican a jugar con animales extraños y con un unicornio.

28. Pink Flamingos (1972)

Fotograma de la película Pink Flamingos

Director: John Waters
Por qué es de culto:

  • Contiene escenas no aptas para la susceptibilidad por lo explícitas y repugnantes que resultan algunas de ellas.
  • Su estreno generó controversia pero desde entonces se ha hecho con fieles seguidores.

Divine vive en una auto caravana junto a su madre, su hijo, un joven delincuente, y la novia de este.

Pronto, la protagonista es etiquetada como “la persona más inmunda del mundo”. Por su parte, el matrimonio Marble, una pareja dedicada al tráfico de estupefacientes y al robo de bebés, pretende arrebatarle el título.

29. Kung Pow! Enter the First (2002)

Cartel de la película Kung Pow! Enter the First

Dirección: Steve Oedekerk
Por qué es de culto:

  • Tuvo una pésima acogida por parte de la crítica, pero con los años, los fieles seguidores de la comedia la han valorado por su ingenio y por su forma de burlarse del cine de acción oriental de los años 70.
  • La historia se nutre del humor absurdo, especialmente en sus escenas de lucha.

El Elegido es el protagonista de esta comedia de culto, el cual tiene que vengarse de Master Plain, el hombre que destrozó a su familia. Para cumplir su misión cuenta con la ayuda de Tang y de la reina del karate. Una vaca que conoce bien cómo debe enfrentarse a sus enemigos a través de las artes marciales.

30. El plan 9 del espacio exterior (1959)

Fotograma de la película El plan nueve del espacio exterior

Dirección: Ed Wood
Por qué es de culto:

  • Está considerada por muchos como “una de las peores películas jamás filmadas”.
  • Es conocida por sus innumerables fallos de racord está creada por el director que lleva el reconocimiento de “el peor director de cine de todos los tiempos".
  • El mérito de ostentar la categoría de culto se debe en parte a la película Ed Wood (1994) de Tim Burton, un biopic del director, en el que aparece muy bien retratado el proceso de rodaje de la película.

La película gira entorno a una pareja que se muda cerca de un cementerio. En el lugar, serán testigos de sorprendentes sucesos relacionados con un grupo de alienigenas que está dispuesto a invadir la tierra y, para ello, resucitan a los muertos. Entretanto, la policía trata de investigar lo sucedido.

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Marián Ortiz
Marián Ortiz
Graduada en Comunicación Audiovisual (2016) por la Universidad de Granada, con máster en Guion, Narrativa y Creatividad Audiovisual (2017) de la Universidad de Sevilla.