Ana Karenina de León Tolstói


Marián Ortiz
Marián Ortiz
Especialista en Medios Audiovisuales

Ana Karenina es una novela escrita por León Tolstói publicada en el año 1877. Es una de las obras cumbres del realismo ruso y una de las grandes novelas de la literatura universal.

Su argumento se centra en la vida de Ana Karenina, una mujer casada con un alto funcionario que se enamora de un joven militar y decide dejarlo todo por él, desafiando así las férreas convenciones sociales de la época. Finalmente, termina con su vida víctima de una sociedad que la condena.

A pesar del paso del tiempo, esta obra continúa teniendo un estatus especial entre las grandes novelas. Pero ¿qué tiene esta novela? ¿qué podemos extraer de ella actualmente?

Conozcamos con más detalle Ana Karenina mediante un resumen y análisis del libro.

Resumen de la novela

Planteamiento

La historia inicia el matrimonio conformado por Stiva y Dolly, el cual no pasa por su mejor momento debido a la infidelidad de este con la institutriz de sus hijos.

Ana, hermana de Stiva, viaja de San Petersburgo a Moscú con la intención de evitar el divorcio de la pareja. A su llegada, la joven conoce a Vronski en la estación de tren y surge el amor a primera vista.

Paralelamente se cuenta la historia de Levine, amigo de Stiva. El joven está interesado por Kitty y pretende pedirle matrimonio. Pero la muchacha parece interesada en Vronski y lo rechaza.

En una fiesta, Ana se encuentra con Vronski y Kitty descubre la complicidad entre ambos. La joven queda disgustada al ver que el conde no le pide matrimonio.

Ana regresa a San Petersburgo y Vronski va también allí para pasar más tiempo con ella. Karenina se debate entre el amor a Vronski o la fidelidad a su marido Karenin, con quien tiene un hijo.

Pronto los amantes comienzan a verse en fiestas de la alta sociedad y crecen las sospechas de sus allegados de un posible romance. Situación que después llega a oídos del marido de Ana, quien está más preocupado por preservar las apariencias.

Nudo

Todo se tuerce en el momento en que Ana queda embarazada de su amante y confiesa su amor hacia Vronski a su marido.

Entretanto, la relación entre Levine y Kitty se afianza cuando él decide pedirle matrimonio. Una vez casados son capaces de ir superando las diferentes dificultades que se presentan. También forman una familia con la llegada de su primer hijo. A pesar de ello, a Levin le invaden continuamente dudas sobre el sentido de la vida.

La vida de Ana cada vez se complica más, la sociedad la desprecia y su marido tampoco quiere darle el divorcio. Esto hace que los problemas invadan su relación con Vronski. Poco a poco, la protagonista siente miedos e inseguridades. Tampoco se fía de la lealtad de Vronski y piensa que este ya no la quiere, incluso cree que mantiene relaciones con otras mujeres.

Desenlace

Un día, tras una discusión con Vronski, la protagonista resuelve que la única solución para terminar con sus problemas es suicidarse. Así, Ana se lanza a las vías del tren pidiendo el perdón de Dios.

Meses después de la muerte de Ana, Vronski se marcha a la guerra como voluntario. Levine y Kitty están en su mejor momento. El joven parece tener una revelación y siente que la fe y la bondad son el camino que debe seguir, pues la familia y una buena posición económica no dan la felicidad.

Análisis: 7 aspectos clave de Ana Karenina

Aunque en la obra de Tolstói aparecen diferentes personajes, podemos ver como existen dos historias principales, la de Ana y la de Levine. Dos personajes cuyas vivencias se narran en paralelo y que tienen a Stiva como nexo de unión. Ana es la hermana y Levine el amigo y cuñado de este.

La vida de Ana está marcada por una sociedad que la juzga cuando esta decide apostarlo todo por amor. La de Levine por un intento continuo de buscar la felicidad y el sentido de la vida. Dos experiencias, aparentemente distintas, marcadas por un mismo contexto.

Veamos, a continuación, 7 aspectos clave de Ana Karenina que nos ayudan a entender esta extensa novela desde el punto de vista contextual, temático, estilístico.

1. Contexto: liberalismo vs conservadurismo

Esta obra se publica en el año 1877 y está ambientada en Rusia de final de sigo XIX.

En el país se estaban dando diferentes cambios que abrían paso a una sociedad más liberal que pretendía dejar atrás poco a poco su postura más conservadora, muy aferrada en la sociedad rusa del momento. Sin embargo, las ideas liberales aún no terminaban de aflorar.

Es evidente que este choque de ideales nos deja adivinar, en cierta medida, el devenir trágico de Ana.

La protagonista tiene la necesidad de enfrentar las convenciones sociales para defender el amor libre. Y, como ocurre con el liberalismo de la época, Ana parece no encajar en las férreas normas establecidas.

Los personajes de la novela pertenecen a las altas esferas sociales rusas, en las cuales no se percibe un cambio de mentalidad. Más bien, se aprecia un arraigo a los convencionalismos y tradiciones. En la obra se cuestiona la doble moralidad aristocrática a fin de salvaguardar siempre el honor y las apariencias por encima de la felicidad.

2. Temática de Ana Karenina

Ana Karenina es una novela de temática amorosa cuyo eje principal es el adulterio. Está presente desde el comienzo de la obra cuando el hermano de la protagonista le es infiel a su esposa y es, al fin y al cabo, el motivo por el que Ana viaja a Moscú y que la conduce a conocer a Vronski. Sin embargo, el tema de infidelidad no es primordial aunque sí lo es cómo se juzga y se condena el mismo.

Asimismo, la novela también explora diferentes conflictos matrimoniales, todos ellos en un contexto aristocrático.

3. El matrimonio y la familia

El inicio del libro comienza con una de las frases más famosas de la literatura y habla sobre las familias:

Todas las familias felices se parecen unas a otras, pero cada familia infeliz lo es a su manera.

A lo largo de la obra, podemos ver como el autor examina diferentes tipos de familia y de matrimonios. También qué tipo compromisos triunfan y cuales no.

Por un lado, Ana y Karenin representan un matrimonio de conveniencia, no existe el amor entre ellos, todo se fundamenta en las apariencias. El de Dolly y Stiva está en crisis al principio de la novela por las infidelidades de este, de las cuales tampoco se arrepiente. Y el de Kitty y Levine, la única pareja que finalmente terminan triunfando, quizá por ser menos dependientes el uno del otro y los únicos que se comprometen realmente.

Estas uniones familiares son descritas con sus virtudes y sus defectos. Pero, ¿qué tipo de familia triunfa en la obra?

Tolstoí parece contraponer dos experiencias amorosas muy diferentes. La de Ana y Vronski está regida por el arrebato y es más pasional. Además conlleva la destrucción de un núcleo familiar para llevarse a cabo.

Mientras, Levine consigue encontrar el equilibrio familiar con Kitty, en parte, porque su amor se construye lentamente, al mismo tiempo que ellos evolucionan personalmente y se conocen más el uno al otro.

Con ello, el autor parece dar a entender que las relaciones que consolidan poco a poco ganan frente a los idilios furtivos.

Asimismo, Tolstói pone en tela de juicio cuestiones ancestrales, especialmente en relación a la tradición matrimonial de la alta sociedad basados en las conveniencia. Personajes como Ana muestran que el amor libre no tiene por qué ser un delito, sin embargo la sociedad no está preparada para aceptarlo.

4. El papel de la mujer

Ana es una mujer adelantada a su tiempo que sacrifica su posición social por amor, ante la mirada de una sociedad que estaba más acostumbrada a los matrimonios de conveniencia y que no juzga las relaciones extramatrimoniales de los hombres, pero sí las de las mujeres.

Algunas investigaciones recientes de la novela revelan la posibilidad de hacer una lectura feminista de la obra.

En este sentido, podemos destacar el personaje de Ana como una mujer que desea ser libre e independiente, tiene pensamientos y sentimientos propios. No es un objeto decorativo que se dedica exclusivamente a acompañar a su marido en sociedad y salvaguardar las apariencias. Tampoco pretende estar en segundo plano y esto también causa el rechazo de la aristocracia.

Con este personaje el autor parece abrir un debate: ¿cuál es el lugar de las mujeres en la sociedad? ¿Está la sociedad rusa de finales de siglo XIX preparada para la libertad de las mujeres?

La experiencia de Ana trae consigo la respuesta.

5. El rechazo social y el devenir de Ana

Ana elige a Vronski y desestima la idea de seguir al lado de un hombre al que no ama. Su marido le niega el divorcio, pues en esta época esta decisión recae sobre el hombre.

En la novela, Ana está condenada a ser amante, perder a su hijo, cuyo padre le ha dicho que su madre está muerta, y se gana el desprecio de sus círculos sociales. Entretanto, el acto de Vronski no está mal visto y sigue acudiendo a los actos sin que se le juzgue.

La evolución psicológica de la protagonista en la novela tuvo tal repercusión que hoy día se sigue denominando como síndrome de Ana Karenina, el cual se explica por tener una dependencia absoluta por la persona amada. Ana se obsesiona con la posibilidad de perder a Vronski, una de las grandes razones de sus angustias, esta obcecación la termina destruyendo.

Ana se suicida al ver que su intento de libertad no triunfa, tampoco consigue tener con Vronski la relación que ella había imaginado. Casualmente, el final de Ana Karenina ocurre en la misma estación de tren donde conoció al conde. Ese día un hombre se lanza a la vía del tren. El inicio de esta relación y el mal augurio de la protagonista vaticina su propio final.

Un deceso que, por un lado, podría significar la única salida que Ana encuentra para ser libre de la opresión que le invade y, por otro lado, como señal de venganza a su amante Vronski, quien parece no amarla como ella desea.

6. Levine como alter ego de Tolstói

Levine es el personaje más “espiritual” de la novela. Algunas investigaciones apuntan a que Levine representa algunas ideas del autor, pues en el se pueden apreciar algunas inquietudes existenciales, filosóficas y religiosas que el escritor tuvo durante sus últimos años. Representa la búsqueda del sentido de la vida.

Tolstói nació en una familia aristócrata rusa y fue educado con estos valores. Sin embargo, su recorrido vital lo hizo debatirse entre sus orígenes acomodados y la forma de vida más modesta. Levine es un personaje que prefiere vivir en el campo y alejarse de la hipocresía de la gente de ciudad.

En este personaje se aprecian diferentes críticas al sistema. Levine se siente a menudo solo, hecho que le hace plantearse la vida que le rodea. A pesar de unirse en matrimonio y pensar que ello cambiaría su estado, realmente termina refugiándose en la fe. Aunque, como Ana , Levine se plantea la idea de suicidio como solución a sus problemas, finalmente no termina llevando a cabo el acto.

7. El estilo de la obra

Ana Karenina es una novela realista y como tal ofrece rasgos propios de este movimiento literario. Por un lado, la presencia de un narrador en tercera persona permite al autor hacer descripciones precisas sobre ambientes y personajes como si se tratara casi de una fotografía.

Por otro lado, es evidente el análisis psicológico de los personajes, propio del realismo, gracias al uso del monólogo interior. Esta modalidad narrativa se emplea de forma clara en los personajes de Ana y Levine, de los cuales podemos conocer al detalle algunos de sus sentimientos y pensamientos más profundos.

Personajes

Anna Arkádievna Karenina

Es la protagonista de la novela, la cual lleva su nombre. Es una mujer elegante que pertenece a la alta aristocracia rusa de la época en la que se contextualiza la obra. Está casada con Alexis Karenin, un alto funcionario del gobierno en San Petersburgo. Un hombre al que no ama y con el que tiene un hijo llamado Serge.

En una de las visitas que Ana hace a su hermano Stiva, esta se enamora de Vronski, un conde al que conoce en la estación de tren por casualidad y del cual se enamora.

Konstantin Dmitrièvitch Levine

Es el personaje masculino principal de la obra. Es un hombre rural que se decanta por la vida campestre y está muy implicado en el trabajo agrícola. Tiene treinta y tres años y es amigo de Stiva, el hermano de Ana.

El joven está enamorado de Kitty, por la cual se ve rechazado al principio de la novela pero que después se convierte en su esposa.

Alexis Karenin

Es el esposo de Ana. Un hombre perteneciente a la alta sociedad con una gran preocupación por preservar las apariencias. Apenas tiene afecto con su esposa. Alexis representa el conservadurismo ruso, esto lo demuestra cuando se entera de la infidelidad de su esposa, más que el hecho en sí lo que le preocupa es lo que otros puedan pensar.

Conde Vronski

Joven conde que pertenece a la nobleza rusa. Es inteligente, apuesto y muy solicitado por algunas jóvenes. Al principio de la novela está a punto de comprometerse con Kitty, pero abandona su idea cuando conoce a Ana, de la cual se enamora casi a primera vista.

Es uno de los personajes más superficiales de la obra, renuncia a casi todo por amor. Sin embargo, sigue marcado por los convencionalismos.

Príncipe Stepán Arkádievich Oblonski (Stiva)

Es el hermano de Ana y esposo de Dolly, a la que le es infiel con la institutriz de sus hijos. Este hecho hace que Stiva le pida ayuda a su hermana para tratar de salvar su matrimonio, por este hecho Ana conoce Vronski. Stiva es un buen amigo de Levine.

Darya Alexandrovna Oblonskaya (Dolly)

Es la esposa de Stiva, cuñada de Ana Karenina y la hermana mayor de Kitty. Dolly es una mujer dedicada a sus seis hijos que sufre la infidelidad de su marido, del que no quiere saber nada cuando descubre que tiene una aventura con la cuidadora de sus hijos.

Katerina Alexandrovna Shcherbátskaya (Kitty)

Kitty tiene dieciocho años y es la hermana menor de Dolly. Al principio rechaza la propuesta de matrimonio de Levine porque quiere casarse con Vronski, pero este se enamora de Ana y no le pide matrimonio. Después, al no sentirse correspondida, pasa por una depresión. Finalmente, se casa con Levine y se convierte en madre.

Adaptaciones cinamatográficas

Fotograma de la película Ana Karenina, en el que aparece Greta Garbo y Frederic March
Fotograma de Anna Karenina (1935) con Greta Garbo y Fredric March como protagonistas.

Desde su publicación, esta novela se convirtió en una de las obras más populares y en un tema de conversación presente en la sociedad de la época. Su interés ha sobrepasado la barrera del tiempo y ha sido llevada infinidad de veces al cine. Estas son algunas de las adaptaciones más populares:

  • Anna Karenina (Maurice Maitré, 1911): la primera versión cinematográfica de la novela, en los albores del medio. La está protagonizada por M. Soronchtina y M. Trojanov.
  • Anna Karenina (Vladimir Gardin, 1914): unos años después de la primera versión, surge esta película rusa protagonizada por Mariya Guérmanova.
  • Love (Edmund Goulding, 1927): esta versión de la Metro-Goldwyn-Mayer es la primera adaptación del cine estadounidense de la novela. Dos estrellas cinematográficas, Greta Garbo y John Gilbert, fueron los encargados de protagonizar el filme. Una cinta con dos finales alternativos, el trágico, para el público europeo, y el feliz, el elegido por los exhibidores estadounidenses.
  • Anna Karenina (Clarence Brown, 1935): esta versión tuvo más popularidad que la anterior. Greta Garbo vuelve a encarnar a Anna Karenina en uno de lo mejores momentos de su carrera como actriz.
  • Anna Karenina (Julien Duvuvier, 1948): esta versión británica tiene como protagonista a la gran Vivien Leigh.
  • Anna Karenina (Aleksandr Zarjí, 1967): es una versión rusa de la obra , considerada una de las más fieles a la original. Protagonizada por Tatyana Samojlova y Nikolai Gritsenko.
  • Anna Karenina (Bernard Rose, 1997): es la única adaptación de la novela de los años 90 y tiene como protagonistas a Sophie Marceau y Sean Bean.
  • Anna Karenina (Joe Wright, 2012): es una de las versiones más recientes y su papel protagónico lo asume la actriz Keira Knightley.

Si te gustó este artículo también te puede interesar: Realismo literario

Marián Ortiz
Marián Ortiz
Graduada en Comunicación Audiovisual (2016) por la Universidad de Granada, con máster en Guion, Narrativa y Creatividad Audiovisual (2017) de la Universidad de Sevilla.