Afinal, o que é arte?


Rebeca Fuks
Rebeca Fuks
Doutora em Estudos da Cultura

Se quiséssemos explicar o que é arte de uma maneira simplista poderíamos dizer que "arte é uma forma do ser humano se expressar". Apesar de ser realizada nos mais variados meios, os artistas comungam o desejo de transmitirem sentimentos e emoções.

O tema do que é a arte é complexo e divide muitas opiniões. Esse manancial de respostas faz também com que esse se torne um tema interessantíssimo de ser discutido. Afinal, para você, o que é arte?

Definição de Arte

Em primeiro lugar devemos esclarecer que não há uma única definição do que é arte. É impossível tecer um significado absoluto para uma atividade que reúne uma produção tão vasta e diversificada.

Apesar de não sermos capazes de definir propriamente o que é arte, intuitivamente (e muitas vezes rapidamente) conseguimos dizer quando estamos diante de um objeto artístico. Mas até nesse quesito será que estamos diante de respostas categóricas?

Ninguém dúvida que a Mona Lisa seja uma obra artística, mas e em relação à arte de rua essa definição é tão imediata? Se levarmos a fundo a questão até mesmo essa identificação de objetos artísticos pode ser problematizada: o que um objeto carrega de próprio que o caracteriza como um elemento artístico? Quem tem a autoridade para dizer o que é uma obra de arte?

Arte de rua também é arte?
Arte de rua também é arte?

Tentando nos agarrar aos lugares mais pacíficos, é possível afirmar que o artista busca sobretudo expressar os seus sentimentos através de uma linguagem própria, singular. O criador se comunica com o seu público através das obras que produz e é através dela que consegue partilhar os afetos que sente.

As manifestações artísticas podem ser realizadas através de uma série de plataformas diferentes. A arte manifesta-se, por exemplo, sob o signo da pintura, da escultura, da gravura, da dança, da arquitetura, da literatura, da música, do cinema, da fotografia, da performance, etc.

Sobre a palavra Arte

A palavra arte deriva da palavra latina "ars" que quer dizer habilidade, técnica.

Segundo o dicionário de termos latinos, "ars" significa:

Maneira de ser ou de proceder, qualidade.
Habilidade (adquirida pelo estudo ou pela prática), conhecimento técnico.
Talento, arte, habilidade.
Artifício, astúcia.
Ofício, profissão.
Trabalho, obra, tratado.

Pensando em termos de vocabulário propriamente, segundo o dicionário, a palavra "arte" poderia ser definida como:

a capacidade que tem o ser humano de criar o belo, como produto da ação individual, do gênio e da sensibilidade do artista, valendo-se de sua faculdade de inspiração; exteriorização dos sentimentos de um gênio excepcional, capaz de dominar a matéria e o pensamento, independentemente de uma finalidade utilitária.

(...)

Atividade que supõe a criação de obras de caráter estético, centradas na produção de um ideal de beleza e harmonia ou na expressão da subjetividade humana.

(...)

A capacidade criativa do artista na expressão e transmissão da inteligência, sensações ou sentimentos; criatividade, talento.

Importância coletiva

Como a arte parte do pressuposto que é importante dividir com outros seres humanos sentimentos profundos, é possível afirmar que sob o seu estatuto vigora um papel social.

Os artistas pretendem provocar a sociedade, debater, levantar o véu de situações muitas vezes pouco discutidas e estimular a consciência coletiva e individual.

A arte está intimamente ligada ao tempo histórico em que é produzida e por isso pode até ser considerada por alguns como um reflexo ou registro do seu tempo.

Mas afinal, o que é uma obra de arte?

A pergunta acima não tem uma resposta objetiva e pode se desdobrar em uma série de outras perguntas: o que faz de um objeto uma obra de arte? Seria a intenção original do autor de conceber a peça? Qual foi o processo que transformou aquele objeto? Há alguma entidade exterior com autoridade para afirmar que determinada peça tem o estatuto de arte (um curador, uma instituição museológica, um galerista)?

A arte contemporânea, por exemplo, mobiliza especialmente as dúvidas acima - considera-se arte contemporânea aquela que teve origem no final do século XIX. Os artistas dessa geração começaram a testar de modo ainda mais sistemático quais eram os limites da arte e quem possuía a suposta autoridade para definir um objeto artístico.

Se lembra do caso do urinol (a Fonte, 1917), obra polêmica de Marcel Duchamp?

Fonte, Duchamp
Fonte (1917), Duchamp

O provocador artista francês retirou um objeto do seu contexto cotidiano (um urinol) e o deslocou para dentro de uma galeria fazendo com que ele passasse a ser lido como obra de arte. O que mudou aqui foi o estatuto da peça: ela saiu de um banheiro onde tinha uma função, um uso cotidiano, e passou a ser observada com um olhar distinto quando disposta na sala de um espaço artístico.

O gesto transgressor de Duchamp pretendia questionar os limites de arte: afinal, o que define um objeto artístico? O que é uma obra legítima? Quem a legitima?

A escolha de Duchamp provocou (e ainda provoca) certa resistência em uma boa parcela do público. Essas perguntas continuam em aberto e uma série de pensadores e filósofos se debruçam sobre elas todos os dias.

Para compreender mais sobre o assunto, leia: Obras de arte para entender Marcel Duchamp e o dadaísmo.

Primeiras manifestações artísticas

É intrínseco ao seu humano o desejo de se expressar e criar. As primeiras manifestações artísticas foram chamadas de Arte Pré-histórica (conhecida popularmente como arte rupestre) e data de antes de 3000 a.C.

A arte rupestre consistia em desenhos e pinturas feitas nas paredes das cavernas. Nos desenhos era possível ver homens e animais interagindo, quase sempre em posição de ação.

Arte rupestre.
Arte rupestre.

Tipos de arte

Originalmente costumava-se considerar sete tipos de arte. O francês Charles Batteux (1713-1780) no seu livro As belas artes (1747) categorizou as manifestações artísticas a partir dos seguintes rótulos:

  • Pintura
  • Escultura
  • Arquitetura
  • Música
  • Poesia
  • Eloquência
  • Dança

Por sua vez, para o intelectual italiano Ricciotto Canudo (1879-1923), autor do Manifesto das Sete Artes, os sete tipos de arte eram:

  • Música
  • Dança/Coreografia
  • Pintura
  • Escultura
  • Teatro
  • Literatura
  • Cinema

Com o tempo e as novas criações outras modalidades foram sendo acrescentadas à lista original. São elas:

  • Fotografia
  • Quadrinhos
  • Games
  • Arte digital (2D e 3D)

Importância da arte

Agora que você já sabe os tipos de arte que foram sendo sistematizados com o passar do tempo, é natural que a essa altura já esteja se perguntando: então, afinal, qual é a utilidade da arte? Ao que nós rebatemos: a arte deveria servir para alguma coisa? Faz sentido atribuirmos a ela uma função utilitarista?

Tentar atribuir uma função à arte pode ser uma estratégia perigosa. Ao contrário de outras produções onde há um objetivo, uma meta, um resultado final, na arte não parece haver essa necessidade de existir uma utilidade prática.

De toda forma, se desejar investigar sobre a funcionalidade da arte, há quem diga que a arte deve servir como catarse, através dela cada um de nós tem a possibilidade de expurgar aquilo que o aflige pessoalmente. Seria uma forma de purificar a nossa alma, de deixar que os traumas saiam de nós através de uma descarga emocional provocada pela obra de arte.

Determinadas pessoas, por outro lado, acreditam que a função da arte é embelezar a vida. Esse critério também é bastante subjetivo porque a quantidade de beleza que uma peça carrega depende da personalidade de quem interpreta a tal obra em questão. Raramente há unanimidade em relação à beleza. Uma mesma obra é interpretada de forma singular por cada indivíduo gerando reações diferentes - muitas vezes essa interpretação do próprio indivíduo oscila inclusive de acordo com o momento da vida em que entra em contato com a obra de arte.

Existem também aqueles que creem que a arte teria a função de promover uma reflexão individual, estimulando a consciência da nossa condição humana.

Outro caminho possível para essa questão é apontado por aqueles que acreditam que o papel da arte é fomentar uma reflexão social, coletiva, de fazer florescer uma nova visão sobre assuntos até então silenciados. Muitos são aqueles que atribuem a arte o papel de transformação social.

Conheça também

Rebeca Fuks
Rebeca Fuks
Formada em Letras pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro (2010), mestre em Literatura pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (2013) e doutora em Estudos de Cultura pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro e pela Universidade Católica Portuguesa de Lisboa (2018).