Beethoven y sus obras más representativas


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Ludwing van Beethoven es uno de los compositores, pianistas y directores de orquesta más emblemáticos de la transición entre el siglo XVIII y XIX. Gracias a su creatividad y atrevimiento, la música alcanzaría un desarrollo inesperado y maravilloso hacia la libertad y la expresión individual. Tal es su importancia que Beethoven es considerado el último de los representantes del clasicismo musical, y al mismo tiempo, el precursor del romanticismo.

Los expertos sugieren que Beethoven, logró llevar la música hacia otras posibilidades y temperamentos: exploró los extremos de los matices y las alturas de los instrumentos (graves y agudos), así como ritmos de mayor complejidad. Desafió también las formas musicales conocidas por aquel entonces, como la sonata y la sinfonía. En lugar de procurar el equilibrio y la mesura, puso estas formas al servicio de la necesidad expresiva individual. Inauguró así la sensibilidad romántica.

Beethoven compuso sinfonías, sonatas, lied (canción alemana), arias de concierto, música de cámara, misas y una ópera. En el marco de esta variedad de géneros y formas, conozcamos algunas de sus obras más emblemáticas en este artículo.

Piezas para piano

Para Elisa - Concierto para piano

Conocida también como Para Teresa, la obra Para elisa es una bagatella, una composición para instrumento solista, de corta duración y sin virtuosismo, que suele tener un carácter meloso. Es propia del romanticismo.

Existen varias teorías sobre a quién está dedicada la pieza. Una de ellas fue planteada por Ludwig Nohl, quien creyó leer en el manuscrito este nombre. Sin embargo, otros investigadores han sugerido que en realidad estaba escrito "Para Teresa".

En todo caso, si Ludwig Nohl tuviera razón, la dedicatoria se referiría a una soprano alemana llamada Elisabeth Röckel, amiga de Beethoven. Teresa, en cambio, podría referirse a Therese Malfatti von Rohrenbach zu Dezza, una alumna de la que el compositor se habría enamorado.

Aunque la pieza fue hecha para piano solo, en el próximo enlace puede verse un vídeo con una versión para piano y orquesta, con arreglos de Georgii Cherkin.

Sonatas

Sonata No. 8 en C menor Op. 13 o "Patética"

Esta obra fue compuesta entre 1798 y 1799, y publicada en 1799. Fue su editor quien le colocó el nombre de La patética. Se trata de una de las piezas más celebradas del compositor. Está conformada por tres movimientos:

  • Grave; allegro di molto e con brio.
  • Adagio cantabile.
  • Rondo: allegro.

Sonata para piano n.º 14 en Do# menor o “Claro de luna”

Más conocida como Claro de luna (Mondscheinsonate), la Sonata para piano n.º 14 en Do# menor «Quasi una fantasia», Op. 27, n.º 2, fue compuesta en el año 1801 y dedicada a la señorita condesa Giulietta Guicciardi.

En aquel entonces corría el rumor de que Beethoven sostenía amores con su alumna Giulietta. Sin embargo, según el propio del autor, la relación era inviable:

«Al cabo de dos años he vuelto a disfrutar de nuevo algunos instantes de felicidad y por primera vez creo que el matrimonio podría hacerme feliz, pero desgraciadamente no es ella de mi posición y no puedo pensar en casarme.»

La sonata Claro de luna, a la que Beethoven realmente llamaba «Quasi una fantasia», está estructurada en tres movimientos: Adagio sostenuto, Allegretto y Presto agitato.

Sinfonías

Sinfonía nº 5 en Do menor, Op. 67

Se trata de una sinfonía escrita entre 1804 y 1808, estructurada en cuatro movimientos: allegro con brio; andante con moto; scherzo/allegro y, finalmente, allegro. Fue estrenada en el Theater an der Wien el 22 de diciembre del mismo año, junto a la Sexta Sinfonía y otras piezas de gran envergadura.

Su motivo inicial (o primeras notas) ha sido causa de infatigables debates acerca de su significado. Algunos piensan que representa "la llamada del destino".

Sinfonía nº 3 Mi♭ mayor, Op. 55 o Sinfonía Heroica

A principios del siglo XIX, Napoleón Bonaparte se había erigido entonces como un gran líder libertario. Beethoven, gran admirador de la Revolución Francesa, pensaba dedicarle la llamada Sinfonía Heroica que había iniciado en 1802. Sin embargo, cuando Napoleón se coronó a sí mismo como emperador de Europa en 1804, Beethoven vio claramente que era un tirano. Enfurecido, borró la dedicatoria con tal vehemencia que traspasó el papel.

La obra fue concluida en 1804 y publicada en 1806. Beethoven añadió la siguiente inscripción: «Sinfonia eroica, composta per festeggiare il sovvenire d'un grand'uomo», que quiere decir: «Sinfonía heroida, compuesta para festejar el recuerdo de un gran hombre», como referencia a un héroe libertario anónimo. La sinfonía nº 3 se estructura en los siguientes movimientos: Allegro con brio, Adagio assai (conocido como la "marcha fúnebre"), Scherzo y Allegro molto–Poco andante–Presto.

Si las primeras dos sinfonías de Beethoven responden al estilo clásico, la tercera sinfonía representa el punto de cambio: una orquesta más grande, una duración de tiempo mayor y la exploración de nuevas posibilidades del lenguaje musical. Sin embargo, no fue bien recibida.

Sinfonía nº 9 o Novena sinfonía «Coral» Op. 125

Fue compuesta entre 1818 y 1824. Con esta obra, Beethoven logra el máximo desarrollo de sus innovaciones musicales. Introduce en la sinfonía un coro y cantantes solistas, y adiciona dos trompas, triángulo y platillos. Así mismo, la obra tiene una duración aproximada de 65 minutos, lo que representa claramente una ruptura con la tradición. Dentro de esta obra se encuentra el famoso Himno a la alegría, una musicalización al poema Oda a la alegría de Friedrich Schiller, quien lo escribió en el año 1786.

Ya sordo, dirigió el estreno siguiendo la obra con la lectura. Cuando terminó, tuvieron que tocarle el brazo para que se diera cuenta que la pieza había acabado. Esta sería su última aparición en público.

Lieder

Ich Liebe dich

El lied (lieder en plural) es una canción lírica para voz y piano de corta duración, que consiste en la musicalización de un poema destacado. Con estas piezas, los compositores pretendían crear imágenes musicales equivalentes a aquellas imágenes literarias que construían los textos. Esta pieza de Beethoven, Ich Liebe dich, está basada en un poema de K. F. Herrose, que se traduce de la siguiente manera:

Yo te amo tanto como tú a mí,
a la tarde y a la mañana,
aún no hubo un día donde tú y yo
no compartiéramos nuestras penas.

Fueron compartidas por ti y por mí,
fáciles de soportar;
tú me consolabas en la aflicción,
yo lloraba con tus lamentos.

Por eso, la bendición de Dios sobre ti,
tú, alegría de mi vida;
protéjate Dios, guárdete para mí,
protéjanos y guárdenos a nosotros dos.

Texto escaneado y traducido por: Simón Nevado

Ópera - Fidelio

Beethoven solo llegó a escribir una ópera llamada Fidelio o el amor conyugal, estrenada en el año 1805. Se trata de una ópera en dos actos, con un libreto de Joseph F. Sonnleithner, basado a su vez en un texto del francés Jean-Nicolas Bouilly para la ópera Léonore, ou l’amour conjugal de Pierre Gaveaux.

En pleno contexto de la ocupación francesa en Viena, Beethoven presenta esta ópera, cuyo argumento relata la historia de Leonor, una mujer que se hace pasar por un guardia de la prisión llamado Fidelio para rescatar a su marido Florestán, un preso político condenado a pena de muerte. No faltaron las presiones tras sus estreno.

Abscheulicher! Wo eilst du hin?

Se trata de un aria para soprano inserta en Fidelio. Es la voz de Leonora, quien hace una intervención en la escena 8 del primer acto. Su texto dice así:

¡Oh, abominable! ¿Adónde te diriges?
¿Qué tramas, llevado por tu odio?
La compasión, la humanidad,
¿no ablandan tus entrañas de tigre?
Igual que las olas del mar,
se agitan en tu alma, la ira y la saña,
así se me aparece un arco iris brillando
sobre las oscuras nubes.
Tanta paz me recuerda los viejos tiempos
y calma mi sangre exaltada. ¡Ven esperanza,
no dejes que desfallezca mi último anhelo!

¡Oh, ven! Ilumina mi meta que aunque esté lejos,
el amor la alcanzará.
Yo seguiré mis impulsos,
no desfalleceré,
¡el deber de esposa fiel me guía!
¡Oh tú, por quien tanto he sufrido,
¡si alcanzara el lugar
donde la maldad te tiene encadenado,
y llevarte consuelo!
Yo seguiré mis impulsos,
no desfalleceré,
¡el deber de esposa fiel me guía!

Texto escaneado y traducido por Mónica Zaionz.

¡Oh welche lust!

Esta pieza se trata del coro de los prisioneros de Fidelio, el cual pertenece a la escena 9 del primer acto. En el video anexo puedes ver la traducción completa.

Arias de concierto

"Ah! Perfido", Opus 64

Se conoce como aria de concierto a una pieza de larga duración para voz solista y orquesta, destinada a ser interpretada en un concierto. Estas arias solían estar hechas para cantantes específicos a fin de que demostraran su virtuosismo.

Inspirado en el aria Bella mia fiamma de Mozart, Beethoven compuso Ah! Perfido probablemente para la soprano Josepha Duschek en el año 1796, mismo año de su estreno, a pesar de que su publicación impresa debió esperar al año 1805. La obra está conformada por las secciones recitativo, aria y cabaletta. Su duración oscila entre los 13 y 15 minutos según el pulso de la interpretación. Incluimos aquí un fragmento del texto traducido:

Recitativo

¡Ah pérfido, perjuro, bárbaro traidor! ¿te marchas?
¿Y es esta tu última despedida?
¿Dónde se ha escuchado tiranía mas cruel?
¡Vete malvado!

Cabaletta

¡Ah cruel! ¡Quieres que yo muera!
¿No tienes piedad de mí?
¿Por qué pagas a la que te adora, con tan bárbara gracia?
Dime si por tanto sufrimiento
No soy digna de piedad.

Traducido por Danilo Serrano.

Sobre Ludwing van Beethoven

Beethoven por Christian Horneman.
Christian Horneman. Retrato de Beethoven, 1803.

Ludwing van Beethoven nació el 16 de diciembre de 1770 en Bonn, Arzobispado de Colonia, en Austria. Su padre lo presionó y maltrató mucho, pues quería convertirlo en un nuevo Mozart, pero a diferencia de este, Beethoven no era un niño prodigio, si bien tenía gran talento para la música, tal como lo demuestra su obra.

Abrumado con tanta actividad, a la edad de 10 años dejó la escuela y se dedicó a la música. Muy joven, recibió la influencia y el respeto de compositores como Mozart, quien decía "Este joven dará de qué hablar al mundo".

Tras la muerte de su madre y la depresión de su padre, Beethoven tuvo que trabajar dando clases de música para sostener a los hermanos. Pronto llamó la atención de los mecenas y pudo, finalmente, trasladarse a Viena, donde produjo sus mejores obras. A partir de los 30 años, comenzó a tener problemas de audición después de una meningitis que le alcanzó, lo que con los años derivó en la sordera total.

A pesar de ello, y de la depresión que esto le causó, Beethoven se aferró a su oficio de compositor y produjo sus obras más insignes. Él mismo, que había pensado en el suicidio, llegó a decir:

¡El arte, y solamente el arte, me ha salvado! Me parece imposible dejar este mundo sin haber dado todo lo que he sentido nacer dentro de mí.

Beethoven, cada vez más aislado y afectado por las enfermedades, falleció en Viena el 26 de marzo de 1827, a la edad de 56 años.

Listas de reproducción de Youtube y Spotify

A continuación, puedes escuchar todos estos temas organizados en una lista de reproducción de Youtube y Spotify, y que además tiene otras sorpresas añadidas, como la Fantasía Coral de Beethoven, una obra magistral para piano, orquesta y coro.

Beethoven apasionado en Spotify

También puedes oírlo en la lista de reproducción de Youtube Beethoven apasionado.

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, licenciada en Artes, mención Promoción Cultural (2000), con maestría en Literatura Comparada (2005), por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.