Biblioteca Pública Virgilio Barco


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

La Biblioteca Pública Virgilio Barco, ubicada en la ciudad de Bogotá, Colombia, es un complejo arquitectónico diseñado por el arquitecto Rogelio Salmona e inaugurado a finales del año 2001. Sus características lo han tornado rápidamente en un punto de referencia de la arquitectura colombiana contemporánea.

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Vista aérea de la Biblioteca Pública Virgilio Barco.

La obra supuso no solo un reto arquitectónico, sino urbanístico y paisajístico, ya que el edificio se encuentra emplazado en el Parque Metropolitano Simón Bolívar. Este “megaparque” ubicado en el corazón de la ciudad, cobija en un solo territorio cuatro parques, un jardín botánico, una cancha de golf, el Museo de los Niños, el Palacio de los Deportes, el Complejo Acuático Simón Bolívar, la Unidad Deportiva el Salitre, el Centro de Alto rendimiento, la Plaza de los Artesanos y, por último, la biblioteca Virgilio Barco.

Breve historia

La biblioteca pública Virgilio Baco está inserta en un proyecto nacional que se hizo una realidad en el año 1998, llamado Red Capital de Bibliotecas Públicas o BiblioRed.

El emplazamiento elegido fue un sector del Parque Metropolitano Simón Bolívar ubicado entre la Avenida 50 y la calle 63 de Bogotá, en un lote de terreno que había sido por algún tiempo un depósito de residuos de la construcción del parque y que, antes de destinarse a la biblioteca, se había rellenado para construir en él un restaurante.

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La construcción de la biblioteca comenzó así en el año 1999 y finalizó en diciembre de 2001. Originalmente, la biblioteca pública Virgilio Baco iba a llevar el nombre del prócer de la independencia suramericana, Simón Bolívar. Sin embargo, tras la muerte del ex-presidente Virgilio Barco Vargas en el año 1997, promotor y patrocinador del proyecto, los responsables decidieron dedicar la biblioteca a su memoria.

El 25 de octubre del año 2007, el gobierno colombiano, por medio del decreto 1773, incluye a la biblioteca Virgilio Barco en la “lista de bienes declarados bien de interés cultural del ámbito nacional”.

Características arquitectónicas

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Plano con vista aérea.

La biblioteca Virgilio Barco está emplazada en un terreno de unas 13 hectáreas distribuido en forma de triángulo escaleno. El área total de construcción abarca 16.092 m².

Se trata de una obra de arquitectura contemporánea que despliega una cantidad de recursos técnicos y materiales para dar lugar a un tratamiento novedoso del espacio natural y arquitectónico a la vez.

En términos básicos, el complejo tiene forma de caracol y es interceptado por un eje vertical. Se conecta al espacio adyacente por medio de sistemas de puentes, caminos y ciclorrutas.

Para Juan Pablo Aschner Rosselli, según lo expuesto en un artículo llamado Biblioteca Virgilio Barco: desaparición de la ciudad, invocación de la Sabana, la obra en su conjunto es una evocación de la sabana de Bogotá: integración de suelo, cerros y cielo. Veamos por qué sostiene esto. Así, el proyecto constituyó un reto paisajístico, tal como hemos afirmado en los párrafos iniciales.

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Buscando la creación de un ambiente que, en medio de la ciudad, pudiera brindar una sensación de contacto con la naturaleza e inmersión favorable a la lectura y el esparcimiento creativo, Rogelio Salmona trató el terreno de tal forma que el complejo y el espacio natural parecieran estar al margen de la vida urbana que se desarrolla a sus costados.

Con este concepto, Salmona hizo remover la tierra a unos 5 metros de profundidad y, sobre un sistema de taludes (inclinación del paramento de un terreno), aisló el edificio de la urbe, dando lugar a diferentes niveles y a una percepción de micro-paraje. En esas depresiones formadas por los taludes, se crearon espacios como los espejos de agua, cuya función es favorecer la integración de volúmenes y espacios alrededor.

Para Aschner Rosselli, este concepto conforma una suerte de descontextualización del complejo respecto de la ciudad. Lo ve también como “puesta en escena” en tanto que crea un mundo alterno, paralelo, un refugio que oculta lo que ocurre "tras bastidores".

El paisaje creado por el arquitecto Salmona está incluido desde la visión interior del edificio, volcado sobre esa realidad por medio de una estructura concéntrica en forma de caracol, que a la vez se intercepta con una sección que combina un pasaje recto con una cuadrícula cartesiana, en palabras de Aschner Rosselli.

De ese modo, el arquitecto evita cualquier jerarquización de un volumen sobre otro. Ni el eje vertical ni el eje concéntrico se imponen sino que dialogan.

Espacio interior

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El edificio está estructurado en tres plantas. En la planta inferior se pueden encontrar librería, locales, cafetería, una sala de usos múltiples con un aforo de 250 personas, un teatro descubierto y talleres. Asimismo, a este nivel están los servicios de estacionamiento, depósitos, recepción de libros, clasificación y área de empleados.

La planta intermedia tiene una sala de lectura para niños, una hemeroteca, la sala de lectura llamada “Bogotá”, un auditorio con capacidad para 410 personas y una sala musical con un aforo máximo de 180 personas.

El último nivel ofrece una sala de exposiciones, un teatro al descubierto y los senderos sobre la cubierta.

Vista aérea de la Biblioteca Virgilio Barco

Biografía de Rogelio Salmona

Rogelio Salmona fue un arquitecto colombo-francés nacido en París el 28 de abril de 1929 y fallecido el 03 de octubre de 2007 en Bogotá. Hijo de padre español y madre francesa, se radicó con su familia en Bogotá desde el año 1931.

Durante la década de 1940 recibió formación en el taller de Le Corbusier por casi 10 años. Regresó a Colombia en el año 1958, donde desarrolló su obra más importante.

Salmona destacó en el desarrollo de proyectos de arquitectura de estilo contemporáneo, bajo el principio de comunión entre la vida urbana y los valores de la cultura latinoamericana. es común en sus obras el uso de materiales como el hormigón, el ladrillo y el agua como elemento estético y de conexión.

Algunas de sus obras más importantes son: el Eje Ambiental de la avenida Jiménez, el edificio de Postgrados de Ciencias Humanas Universidad Nacional (Bogotá), el Centro Cultural Gabriel García Márquez, el Archivo General de la Nación, la sede de la Vicepresidencia de Colombia, la Casa de los Huéspedes Ilustres de Cartagena de Indias y el Museo de Arte Moderno de Bogotá, entre otros.

En el año 2007, Rogelio Salmona fue merecedor del premio Alvar Aalto, otorgado por la Asociación Finlandesa de Arquitectos (SAFA).

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, licenciada en Artes, mención Promoción Cultural (2000), con maestría en Literatura Comparada (2005), por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.