Pirámides de Egipto


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Las pirámides de Egipto son las construcciones más antiguas que permanecen en pie. Concebidas para la eternidad, ellas son el vivo testimonio de una mentalidad religiosa, pero también de un imperio poderoso y próspero, cuya vocación de poder le permitió sostenerse por más de 3000 años.

piramides el cairo

Las pirámides de Egipto son un enigma para la sociedad, aunque no siempre estuvieron en el ojo del mundo. Despojadas de parte de su belleza a lo largo de la historia, las pirámides fueron cubiertas por el velo del silencio por largo tiempo, al menos para el mundo occidental.

Varios hitos de la historia incidirían en esto. El primero de ellos, la caída del imperio egipcio ante el imperio romano en el año 31 a.C., cuando Octavio triunfó ante Marco Antonio, amante y aliado de Cleopatra, en la batalla de Accio. Tras ello, algunas pirámides fueron utilizadas como cantera para los proyectos de ingeniería romana.

La misma suerte correrían las pirámides cuando los musulmanes, siglos después, usaron la piedra caliza de las fachadas para sus mezquitas y edificios.

Batalla de las pirámides
Francois Louis Joseph Watteau: Batalla de las pirámides. 1798–1799.

Fue en la campaña de Napoleón por aquellas tierras cuando revivió el interés por el mundo egipcio. Napoleón llevó consigo un grupo de intelectuales para registrar los hallazgos. La campaña de Egipto y Siria, que tuvo lugar entre 1798 y 1801, tuvo como único trofeo los tesoros de aquellas magníficas pirámides. Este fue el nacimiento de la egiptología, la ciencia que estudia la historia del Antiguo Egipto.

El nacimiento de las pirámides

El cairo

El período arcaico de Egipto será el punto de partida para la formación de este vasto imperio. Nace con la unificación del Alto Egipto (norte) y el Bajo Egipto (sur) en el mandato de Menes o Narmer, fundador de la I dinastía. Este proceso habría iniciado hacia el año 3150 a.C.

El emplazamiento será la fértil tierra del río Nilo, cuyas crecidas anuales facilitaban el cultivo. Sumado esto a la construcción de canales y diques, el río favoreció una agricultura menos trabajosa y, por lo tanto, tiempo libre para el desarrollo de otras empresas. Asimismo, el Nilo fue una importante y próspera ruta de comercio.

Será el faraón Zoser quien inaugure el Imperio Antiguo al fundar la III dinastía, hacia el año 2700 a.C. aproximadamente. Este faraón emprenderá una auténtica revolución cultural con la construcción de la pirámide escalonada de Saqqara, la primera pirámide.

Solo después de ella, los arquitectos al servicio de la IV dinastía formularán las célebres pirámides de caras lisas. Las más conocidas serán la pirámide de Snefru o Senerefu, la pirámide roja y, por supuesto, las pirámides de Keops, Kefrén y Micerino, ubicadas en la necrópolis de Guiza.

La pirámide escalonada de Zoser

Pirámide de Zoser
Vista aérea de la Pirámide de Zoser, en Saqqara, Menfis. La imagen recoge también el complejo que la rodea.

El primer arquitecto del que se tiene registro en la historia es Imhotep, y fue el responsable de la construcción de la pirámide escalonada de Zoser. Se encuentra emplazada en el necrópolis de Saqqara, en Menfis. Formaba parte de un complejo constituido por un templo y otras edificaciones macizas, alrededor de las cuales se llevaban a cabo diversas celebraciones.

La pirámide escalonada de Zoser tuvo su origen en las primeras tumbas de los faraones, que se limitaban a estructuras subterráneas sobre las cuales se hacía edificar una mastaba o pirámide truncada de adobes. Con este modelo de referencia, Imhotep ideó un sistema más complejo, basado en superponer varias mastabas, de mayor a menor tamaño, para crear una monumental escalera ascendente.

mastaba
Ilustración de mastaba o pirámide truncada.

Características de la pirámide de Zoser

Entre sus principales características se pueden contar las siguientes:

  • Base rectangular de 140 x 118 m;
  • Altura original de 60 metros.
  • Estructura de seis mastabas superpuestas.
  • Materiales empleados: caliza silícea y argamasa para el cuerpo; caliza fina para el recubrimiento exterior.
  • Sufrió varios rediseños a lo largo del tiempo, con el propósito de incluir a toda la familia real y convertir el edificio en un gran complejo.
  • Contiene:
    • 11 pozos de 32 metros de profundidad;
    • 2 sarcófagos de alabastro;
    • salas revestidas en losa de fayenza;
    • 48 mil piezas de cerámica y vasijas de piedra con inscripciones de las dinastías anteriores.
  • Cámara funeraria de Zoser:
    • Ubicada en el centro de la pirámide.
    • Materiales: granito con revestimiento de yeso.

La pirámide de Snefru o pirámide acodada

piramide de snefru o acodada
Pirámide de Snefru o Pirámide acodada.

La primera pirámide de caras lisas que se hizo en Egipto fue la del faraón Snefru o Seneferu, quien además mandó a construir también las llamadas Pirámide Roja, Pirámide de Meidum y Pirámide de Seila.

La pirámide de Snefru se ubica a 40 kilómetros de la ciudad de El Cairo. Se distingue por tener un cambio abrupto de inclinación en la mitad superior de su cuerpo. Es por esta razón que es llamada también "pirámide acodada".

Empezó a construirse con una inclinación de unos 54º, lo que le habría dado una mayor altura. Con el tiempo, la estructura no soportó el peso. Los egipcios debieron corregir la inclinación para poder llevar a cabo la obra ya que amenazaba con desplomarse por el peso. Por ello, a partir de la segunda mitad, optaron por una inclinación de 43º.

Características de la pirámide de Snefru

planos Snefru
Izquierda: Proyectos de construcción de la pirámide de Snefru. Derecha: Corte transversal.
  • Pendiente:
    • Mitad inferior: 54,34º;
    • Mitad superior: 43º;
  • Medidas: 188,60 metros de ancho por 105,07 metros de alto;
  • Dos entradas: una septentrional y otra occidental. Esta última la hace diferente al resto de las pirámides;
  • 1 bóveda falsa en el interior;
  • Uso por primera vez de bóvedas escalonadas sobre cuatro caras;
  • 2 calzadas procesionales;
  • Sin sarcófago;
  • Sistema de cierre con rastras;
  • Mantiene la mayor marte del recubrimiento.

La pirámide roja

pirámide roja
Pirámide roja de Snefru o Seneferu

La pirámide roja también fue encomendada por Snefru o Seneferu. Se trata del primer modelo exitoso de pirámide de caras lisas. Estaba destinada a ser la tumba de este faraón. Recibe su nombre por el aspecto actual, ya que ha perdido todo el recubrimiento exterior en piedra caliza blanca. De hecho, antiguamente era llamada "La pirámide brillante". Forma parte de un complejo funerario con un templo hecho de adobe.

Características

Pirámide roja interior
Pirámide roja: derecha, vista cenital; izquierda, corte transversal.
  • Medidas: 104,40 metros de alto. Cara de oeste a este de 221,50 metros; cara de norte a sur de 218,50 metros.
  • Pendiente: 43º.
  • Materiales: interior de piedra caliza roja y revestimiento de piedra caliza blanca.
  • Única pirámide con caras al nivel del suelo.
  • Dos antecámaras.
  • Piramidión liso adyacente a la pirámide.

La pirámide de Keops

Keops
Pirámide de Keops.

La pirámide de Keops es conocida como la gran pirámide de Guiza se encuentra en la Necrópolis de Guiza. Fue construida en la IV dinastía por el arquitecto Hemiunu bajo las órdenes del faraón Keops. Se calcula que pudo haber sido concluida hacia el año 2570 a.C.

Características de la pirámide de Keops

Interior Keops
1. Acceso original, obstruido actualmente (norte). 2. Acceso actual, ordenado abrir por Al-Mamun. 3. Bloques de granito. 4. Pasaje a la cámara subterránea. 5. Cámara subterránea. 6. Pasaje a la Gran Galería. 7. Cámara de la reina. 8. Pasaje a la cámara de la reina. 9. Gran Galería. 10. Cámara del rey y cámaras de descarga. 11. Antecámara. 12. Pasaje a la Gran Galería y cámara subterránea. 7-10 Canales de ventilación.
FUENTE: Wikicommons.
  • Medidas: 138 metros de alto por 227 metros de ancho.
  • Pendiente: 51º 50' 39".
  • Materiales: cuerpo de piedra caliza común y revestimiento exterior de piedra caliza blanca pulida.
  • Perdió parte de su revestimiento por el terremoto del siglo XVI, así como por el saqueo otomano.
  • 3 cámaras principales:
    • Cámara del rey: material de granito, planta rectangular, superficies lisas y presencia de un sarcófago. Sin decoración;
    • Cámara de la reina: El nombre fue atribuido erróneamente por los árabes. La estancia contenía una imagen o representación espiritual del faraón, llamada estatua Ka. Planta rectangular; techo a dos aguas; paredes lisas sin decoración;
    • Cámara subterránea: planta rectangular; paredes y techo lisos; suelo irregular; 2 habitáculos y un pozo;
  • 2 pasadizos, uno ascendente y otro descendente;
  • 1 gran galería de 47 metros de longitud por 8 metros de altura, la cual forma una falsa bóveda;
  • 2 canales de ventilación por cada cámara real.

La pirámide de Kefrén

kefren
Pirámide de Kefrén o Jafra, en las inmediaciones de la Gran Esfinge.

Llamada también pirámide de Jafra, esta es también parte del complejo funerario. De hecho, en su lado oriental tiene un templo con este fin así como una calzada procesional hacia el Templo del Valle. Da la impresión de ser la más alta debido a su emplazamiento.

Características de la pirámide de Kefrén

Kefren
Corte transversal de la pirámide de Kefrén.
  • Medidas originales: 145,49 metros de alto por 215,25 metros. Actualmente su altura es de 143,48 metros.
  • Pendiente: 53º 07' 48";
  • Materiales: cuerpo de piedra caliza común y revestimiento exterior de caliza blanca pulida;
  • Se construyó siguiendo el triángulo sagrado egipcio de proporciones: 3-4-5;
  • Contiene:
    • 2 entradas en el lado norte;
    • 1 cámara tallada en roca, con techo de granito a dos aguas;
    • 1 sarcófago de granito negro.

La pirámide de Micerino

micerino
Pirámide de Micerino.

La pirámide de Menkaura o Micerino en griego, es la más pequeña de las pirámides de caras lisas que se encuentran en la Necrópolis de Guiza. Fue dedicada al Faraón Menkaura de la IV dinastía, hijo de Kefrén y nieto de Keops. Herodoto recogió los testimonios sobre él, de quien se decía era un justo gobernante.

La enorme diferencia de escalas entre la pirámide de Micerino y sus predecesoras son un signo de un punto de ruptura. La construcción de aquellas dos pirámides colosales anteriores habían supuesto una gran inversión de recursos materiales y un gran esfuerzo humano.

Cuando Micerino subió al trono, el cansancio de aquel reino era evidente. Aunque su pirámide no sería la última, sí sería la última en ser construida únicamente en piedra. Las dinastías V y VI se contentaron con pequeñas pirámides en las que usaron materiales como piedras pequeñas y escombros para los rellenos.

Se cree que el gobierno de Micerino habría tenido un final repentino, ya que la pirámide fue rematada de manera burda, cuando en realidad estaba destinada a ser revestida de granito rojo. En su lugar, las piedras que se usaron de recubrimiento fueron pintadas para lograr el efecto visual pretendido.

En la actualidad, la cara norte está rajada tras el intento de Al-Aziz Uthman, hijo de Saladino, por robar sus tesoros o usarla de cantera, hecho ocurrido en 1196. Algo semejante ocurrió en el siglo XIX con los intentos del coronel Howard Vyse y el ingeniero John Perring quienes, a diferencia del anterior, pretendían dar a conocer el interior de las pirámides. El problema fue que usaron métodos como la pólvora, lo que destruyó parte del patrimonio.

Poco a poco Vyse y Perring encontraron otros métodos, y esto les permitió develar el misterio del interior de la pirámide. Entre todo lo que hallaron, dieron con un sarcófago de basalto rojo decorado, vacío y sin tapa. Lo embalaron para enviarlo al Museo Británico, pero el barco naufragó en el camino.

Características de la pirámide de Micerino

vista axonométrica de la pirámide de Micerinos
Vista axonométrica de la pirámide de Micerinos.
  • Medidas: 64 metros de altura. Base de 104,6 x 102,2 metros.
  • Pendiente: 51º 36' 21".
  • Materiales: cuerpo de piedra caliza común y revestimiento exterior de caliza pintada de rojo;
  • Forma parte de un complejo en cuya cara sur están 3 pirámides llamadas "las pirámides de las reinas" y un templo en la cara este conectado por una calzada de ladrillos;
  • Pasaje descendente de 31 metros de longitud;
  • 1 cámara decorada con puerta falsa;
  • 1 antecámara;
  • Un segundo pasaje que dirige a 6 nichos.

Cómo construyeron las pirámides de Egipto

Herodoto
Antoine-Yves Goguet: Ilustración a partir de la descripción de Heródoto sobre la construcción de las pirámides. 1820.

Contrario a la extendida creencia popular, las pirámides de Egipto no fueron construidas por esclavos, sino por artesanos libres. Los egiptólogos llegaron a esta conclusión tras el hallazgo de varias tumbas con restos humanos, cuyos elementos de enterramiento permitieron determinar su ocupación e, incluso, su alimentación. Estos obreros fueron muy bien alimentados. La dedicación a su oficio fue muy valorada, ya que estas tumbas, en las inmediaciones de las pirámides, fueron decoradas con esmero.

Poco se sabe sobre cómo se construyeron las pirámides, pero los expertos descartan cualquier explicación no humana. Hoy en día se ha logrado saber que usaban herramientas como: sierras de cobre no dentadas con arena, cuya fricción hacía los cortes; escuadras con péndulos o plomada para hacer mediciones; cinceles de cobre con arsénico; sistema de canales de agua para estudiar el nivel de la base, etc.

La función de las pirámides de Egipto

Mucho se ha especulado sobre la función de las pirámides de Egipto a lo largo de la historia. Hoy en día se sabe que estas edificaciones cumplían una función funeraria. Se trataban de monumentales mausoleos para albergar el cuerpo de las autoridades tras su defunción. Pero aún así, ¿cómo se explicarían los canales hallados en el interior de estas grandes masas de piedra caliza y granito? La respuesta es aún más profunda.

Los antiguos egipcios creían que sus faraones eran auténticos dioses. Al dejar el plano mortal, ellos debían encontrar el camino hacia el más allá. Para ello serían necesarias dos cosas en este mundo: en primer lugar, preservar el cuerpo de la corrupción física, razón por la cual practicaban la momificación. En segundo lugar, crear condiciones para guiarlos en su camino ascendente.

Así, esa sería la función última de las pirámides: auténticos aparatos o motores astro-espirituales que ayudarían al difunto a convertirse en una estrella eterna del firmamento.

La simbología de las pirámides

pirámides

Los egiptólogos sostienen con convicción que las pirámides fueron hechas por manos humanas, a pesar del desafío que representa explicar la construcción de aquel portento con métodos tan arcaicos. Esto no niega que tras ellas haya símbolos a descifrar. Después de todo, el ser humano es una animal simbólico.

Para los teóricos más atrevidos, al menos las pirámides de Keops, Kefrén y Micerino tendrían una relación con la dimensión cósmica. Esta conclusión está basada en la semejanza entre la alineación de estas tres pirámides y la alineación de las estrellas de Orión. Esto tan solo explicaría alas pirámides de la necrópolis de Guiza, por lo que no ofrece una respuesta convincente sobre las pirámides en su conjunto.

La mayoría de los egiptólogos convienen en señalar tres elementos simbólicos esenciales de las pirámides: el primero de ellos, la llamada piedra de benben o piedra angular; el segundo, el sol; el tercero, el ave Bennu.

La piedra de Benben o piramidión es una una piedra sagrada en forma angular (piramidal, semejante a la punta de una montaña), que se creía tenía el poder de iluminar a quien estuviera bajo su influjo. Fue adorada en el Templo de Ra en la Hielópolis y en otras latitudes del imperio. Como pieza de adoración, la piedra solía estar ricamente tallada y era de color dorado, de manera que reflejase la luz.

Piramidión
Piramidión o piedra angular que coronaba la antigua Pirámide Negra del faraón Amenemhet III en Dahshur.

Recibe su nombre de la mitología egipcia, según la cual Benben era una montaña primordial que habría nacido del océano de Nun. Benben sería el lugar de origen del dios Atum, y allí este crearía a su consorte. Así, Benben se asocia a la luz del sol naciente, imagen del nacimiento de lo divino.

La simbología no estaría completa sin referir al ave Bennu, equivalente egipcio de la ave Fénix griega, que también se relaciona con el sol y tiene la propiedad de renacer de sus cenizas. Según los relatos egipcios, el ave Bennu solía detenerse en la cúspide del Benben.

Estos tres elementos componen un recorrido simbólico completo: el haz del sol naciente, que se abre en forma piramidal entre las nubes toca la punta angulada de la montaña Benben, donde se posa la eterna ave Bennu. De allí, por lo tanto, podría haber nacido el modelo arquitectónico de las pirámides egipcias.

Es por ello que las pirámides egipcias y también los obeliscos se coronaban con la piedra angular, que también recibe el nombre de piramidión. Habría, pues, que imaginar el espectáculo luminoso de aquellas pirámides, recubiertas en piedra caliza blanca bien pulida, bajo el inclemente sol del mediodía. Aquel deslumbrante espectáculo sería, sin duda, cegador. Las pirámides se erigirían así como auténticas fuentes de luz, cuya imponencia doblegaría a cualquier mortal.

Video sobre el Antiguo Egipto

Si quieres conocer de forma breve y simple la evolución histórica del Antiguo Egipto, no te pierdas este video con animación:

Lista de pirámides egipcias

  • Pirámide escalonada de Zoser. Dyeser (Zoser)-III dinastía. Saqqara.
  • Pirámide enterrada. Sejemjet-III dinastía. Saqqara.
  • Pirámide estratificada. Jaba-III dinastía. Zawyet el-Aryan.
  • Pirámide inacabada de Zawyet el-Aryan. Nebkara-IV dinastía.Zawyet el-Aryan.
  • Pirámide de Meidum. Seneferu (1ª) (iniciada por Huny en 2612)-III/IV dinastías.Meidum.
  • Pirámide acodada. Seneferu (2ª)-IV dinastía.Dahshur.
  • Pirámide roja. Seneferu (3ª)-IV dinastía.Dahshur.
  • Gran Pirámide de Guiza.Keops (Jufu)-IV dinastía.Guiza.
  • La estrella Sehedu de Dyedefra (destruida). Dyedefra-IV dinastía.Abu Roash.
  • Pirámide de Kefrén.Kefrén (Jafra)-IV dinastía.Guiza.
  • Pirámide de Micerino. Micerino (Menkaura)-IV dinastía.Guiza.
  • Mastaba de Shepseskaf. Shepseskaf-IV dinastía.Saqqara.
  • Pirámide de Jentkaus I.Jentkaus I-IV dinastía.Saqqara.
  • Puros son los lugares de Userkaf.Userkaf-V dinastía.Saqqara.
  • El espíritu de Sahura brilla. Sahura-V dinastía.Abusir.
  • Pirámide del Ba de Neferirkara.Neferirkara-V dinastía.Abusir.
  • Pirámide inacabada. Shepseskara-V dinastía.Abusir.
  • Pirámide divina de los espíritus de Ba. Neferefra-Isi(mastaba)-V dinastía.Abusir.
  • Los lugares de Nyuserra perduran. Nyuserra-Iny-V dinastía.Abusir.
  • Sin nombre. Menkauhor-Ikauhor-V dinastía.Saqqara (?).
  • Bello es Isesi. Dyedkara-Isesi-V dinastía.Saqqara.
  • Lugares perfectos de Unis.Unis-V dinastía.Saqqara.
  • Pirámide de Teti Los lugares de Teti perduran.Teti-VI dinastía.Saqqara.
  • La perfección de Pepy está establecida. Pepy I-VI dinastía.Saqqara.
  • La perfección de Merenra aparece. Merenra I-VI dinastía.Saqqara.
  • Pepi está establecido y vivo. Pepy II-VI dinastía.Saqqara.
  • Sin nombre. Neferkara Neby-VII dinastía.Saqqara (?).
  • Sin nombre (mastaba).Kakaura Ibi-VIII dinastía.Saqqara.
  • Pirámide de Jui. Jui-VIII dinastía.Dara.
  • Sin nombre. Iti-VIII dinastía.(?)
  • Sin nombre. Merykara-X dinastía.(?)
  • Los lugares de aparición de Amenemhat.Amenemhat I-XII dinastía. El-Lisht.
  • Senusert contempla las dos tierras. Senusert I-XII dinastía. El-Lisht.
  • Pirámide blanca. Amenemhat II-XII dinastía. Dashur.
  • Senusert aparece. Senusert II-XII dinastía. El-Lahun.
  • Sin nombre. Senusert III-XII dinastía. Dahshur.
  • Pirámide Negra. Amenemhat III (1ª)-XII dinastía. Dahshur.
  • Amenemhat vive.Amenemhat III (2ª)-XII dinastía. Hawara.
  • Sin nombre. Amenemhat IV-XII dinastía. Mazghuna.
  • Sin nombre. Neferusobek-XII dinastía. Mazghuna.
  • Sin nombre. Ameny Qemau-XIII dinastía. Dahshur.
  • Pirámide de Jendyer.Jendyer-XIII dinastía. Saqqara.
  • Pirámide de Amosis.Amosis I-XVIII dinastía. Abidos.
Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, licenciada en Artes, mención Promoción Cultural (2000), con maestría en Literatura Comparada (2005), por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.