Art déco


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

El art déco es un estilo de diseño arquitectónico, industrial y gráfico que comenzó a gestarse hacia la década de 1910, y alcanzó su máximo esplendor en período de entreguerras, especialmente entre 1925 y 1935. Es el estilo que identificamos con la “Belle Epoque” o “los años locos”.

Se caracterizó por ser una estética clásica, simétrica y rectilínea, la cual dominó gran parte del universo estético de la época en sus diferentes disciplinas: arquitectura, diseño (cartel, tipografía, artes aplicadas, decoración, moda), pintura, escultura, grabado y cinematografía.

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John y Donald Parkinson: Edificio Bullocks Willshire, actualmente propiedad de la Southwestern Law School. Inaugurado en 1929. Los Ángeles, California.

El art déco nació en París, se hizo dominante en Europa al finalizar la primera guerra mundial y muy pronto se extendió hacia América, especialmente Hollywood, EE.UU., donde la creciente industria cinematográfica lo tomó como símbolo de glamour.

No se trataba propiamente de un movimiento unificado y, por ello, el nombre de art déco solo fue acuñado en 1966 con ocasión de la muestra retrospectiva Les Annés 25, celebrada en el Museo de Artes Decorativas de París. Esta exposición era, a su vez, una conmemoración de la Exposición Internacional de Artes Decorativas Modernas de 1925. Se trata, por lo tanto, de un término de origen francés y pasó al español como un extranjerismo.

Características

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Casasandre: carteles varios.

Para comprender el estilo del art déco es necesario repasar sus características más importantes, presentes en todas sus expresiones (diseño gráfico, pintura, arquitectura, diseño de mobiliario, decoración interior, moda, cinematografía, escultura y grabados).

Lenguaje eclecticista e historicista

El estilo art déco fue influido por el geometrismo de las vanguardias históricas, así como por el art nouveau y la escuela de la Bauhaus. Sin embargo, también fue sensible a los descubrimientos arqueológicos egipcios, mesopotámicos, africanos, vikingos, hindúes y americanos. Por ello, fue común la aparición de motivos aztecas, mayas e incas. Consolidó, así, su carácter ecléctico e historicista.

Geometrización

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Fotogramas de la película Metrópolis, de Fritz Lang. Escenografía y vestuario inspirado en el estilo art déco.

La característica formal más importante del art déco es la predominancia de los elementos geométricos. Dentro de esto, destacan los siguientes aspectos:

  • El empleo de la línea recta como elemento primordial.
  • Combinaciones de la línea y uso del zig-zag.
  • Uso frecuente de curvas, espirales y círculos, siempre subordinados al sentido geométrico y la simetría.
  • Gusto por las figuras geométricas del hexágono y el octágono, y ocasionalmente del cubo.

Gusto por la simetría

La geometrización se expresa particularmente en un profundo interés por la simetría. En ese aspecto, el art déco desafía los patrones y criterios del art nouveau.

Coloración audaz

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Erté: Serie Sherezade. Detalles.

El colorido participa audazmente en los textiles, cerámica y materiales tales como la baquelita y el plástico en los que se hace la imitación de jade, ámbar, etc., también en la decoración de interiores y en el recubrimiento de exteriores.

Gusto por los materiales caros

La pretensión de refinamiento del art déco lo hizo sensible al gusto por los materiales caros, fueran naturales o industriales.

  • Materiales naturales: piel de zapa, de tiburón y carey; maderas traídas de lejanas tierras como ambón, ébano y palisandro.
  • Materiales industriales: el cromo, la baquelita y el plástico.

Temas, motivos y modos de representación

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Tamara de Lempicka: Retrato de la Duquesa de La Salle. 1925. Óleo sobre lienzo. 161 x 91 cm. Colección privada.

Son muchos los motivos y temas del art déco. Sin embargo, lo que lo hace particular es el modo de tratarlos, ya que ello registra un cambio cultural importante.

  • Figura masculina: esta suele ser representada mediante recursos como titanes, atletas, obreros, etc., los cuales expresan fuerza y vitalidad.
  • Figura femenina: al través del uso de líneas estilizadas, introduce un cambio en el modo de representación de la mujer. El art déco rechaza la fragilidad e intimidad que el art nouveau daba a la figura femenina para darle carácter y un cierto sentido de emancipación.
  • Humanos alados: este motivo aparece con frecuencia en el contexto de ambientes aéreos en competencia con la conquista del cielo y del espacio.
  • Motivos naturalistas estilizados y/o geometrizados: flores, árboles, frondas, fuentes, palmeras, gacelas, pájaros, nubes y amaneceres.
  • Máquinas: expresan o simbolizan la nueva era de la mecanización. Tanto en la pintura como en el arte del cartel son frecuentes el uso de automóviles, locomotoras, barcos, aviones y aparatos electrodomésticos.
  • Energía eléctrica: el art déco se fascina ante el fenómeno de la energía eléctrica, símbolo de la modernización. Con frecuencia hace de ella un motivo aplicando líneas resquebrajadas enmarcadas en paneles o en herrería (puertas, ventanas y rejas).

Decoración priva sobre la funcionalidad

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Charles Rennie Mackintosh: Decoración del hall del 78 de la calle Derngate, Northampton.

Antes que nada, el art déco fue un estilo decorativo. Por ello, su énfasis no estaba en la funcionalidad de los objetos sino en la decoración, es decir, en los elementos estéticos.

Refinamiento elegante y sensual

El art déco se caracterizó por ser refinado, elegante y sensual, en consonancia con el espíritu de la época, que pretendía el avance hacia la modernización técnica y el progreso económico tras la Gran Depresión. Parte de su refinamiento provenía de un lenguaje estético culto, que bebía de las referencias de diferentes estilos estéticos.

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Historia y contexto del art déco

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Arquitectos Henri Sauvage y Wybo: Pabellón de la Exposición Internacional de París, 1925.

El art decó comienza a germinar hacia 1910 pero se desarrolla plenamente en las décadas veinte y treinta, que corresponden a los llamadas los “años Locos” o a la “Belle Epoque”. Son los años del Fox-Trot, del Charleston, del Jazz, del “Crack del 29” (caída de la bolsa) y el “New Deale” de los Estados Unidos.

El desarrollo pleno del art déco fue muy influenciado por el triunfo de la motorización, cuyo símbolo más estridente fue el primer viaje aéreo trasatlántico, efectuado por Charles Lindbergh en 1927.

También fue una época movida por el consumo, lo que requería de una importante inversión de los comerciantes en publicidad y decorados atractivos, de modo que el arte del cartel publicitario y la decoración de interiores alcanzaron gran importancia, con lo que el diseño (gráfico e industrial) se convirtió en una profesión muy valorada.

En 1925 se celebró la llamada “Exposition Internationales des Arts Décoratifs et Industriels Modernes” en París. Tenía como objetivo mostrar los adelantos en materia de decoración y productos industriales. En ella los artistas fueron el centro de atención y se convirtieran en referencia del estilo art déco.

Estados Unidos recibió la influencia de esta muestra internacional a través de algunas exposiciones como Century of Progress, celebrada en Chicago en 1933, Golden Gate Exposition, celebrada en San Francisco en 1939 y New York World´s Fair, celebrada en 1939.

Períodos del art deco

Los períodos del art déco están relacionados con dos grandes fases estilísticas o líneas estéticas.

Zigzag

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Erté: El Nilo.

Es el estilo que va desde 1920 hasta 1929 y que influyó más en Europa. Este período hizo énfasis en las culturas antiguas recién descubiertas o revaloradas: egipcia, mesopotámica, mesoamericana, incaica, africanas, orientales y algunas culturas europeas.

Destacan en particular los triángulos encadenados y superpuestos y líneas y composiciones geométricas en movimiento.

Stream Line

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Fellheimer y Wagner: Fachada del Cincinnati Museum Center (Terminal de la Unión de Cincinnati).

Esta tendencia alcanzó su auge entre 1930 y 1939. Su desarrollo se concentró en Estados Unidos como expresión de la recuperación económica después del “crack del 29”.

Hace énfasis en la representación de la maquinaria y el trabajo, mediante el uso de figuras masculinas fuertes y desnudas al control de las máquinas. Los principales motivos decorativos son las líneas curvas aerodinámicas.

Principales representantes

Cassandre (Ucrania, 1901-París, 1968)

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Cassandre: Au bucheron, le Grand Magasin du Meuble, 1923. Cartel.

Adolphe Jean-Marie Mouron, mejor conocido como Cassandre, fue uno de los más importantes diseñadores gráficos y cartelistas de su tiempo, amén de pintor, tipógrafo y litógrafo. Formó parte del grupo Alliance Graphique, en el que también participaban Maurice Moynard y Charles Loupot.

Tamara de Lempicka (Polonia, 1898- Cuernavaca, 1980)

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Tamara de Lempicka: Autorretrato (en el Bugatti verde). 1929. Óleo sobre tela. 35 x 27 cm.

Maria Gurwik-Górska, mejor conocida como Tamara de Lempicka, fue una pintora polaca educada en un ambiente refinado, cuya formación le permitió desarrollar al máximo sus habilidades en el marco de un gusto sofisticado, acorde con los nuevos tiempos. Influida por el cubismo, se convirtió en una de las principales representantes del art déco, y fue llamada por sus admiradores "la baronesa con pincel".

Erté (San Petesburgo, 1892-París, 1990)

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Erté: Alas de la victoria. Detalle.

Erté es la pronunciación en francés de las iniciales de Romain de Tirtoff, un artista, ilustrador, escenógrafo, diseñador y modisto de origen ruso, considerado uno de los mejores exponentes del art déco. En su obra es visible la influencia del art nouveau.

Paul Landowski (1875–1961)

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Paul Landowski: Cristo redentor. Culminado en 1931. Altura: 30,1 metros, Río de Janeiro.

Paul Landowski fue un destacado escultor franco-polaco sumamente prolófico. Se le atribuyen al menos 80 monumentos en honor a los caídos por la guerra mundial. Es reconocido y celebrado mundialmente por el proyecto del Cristo redentor de Río de Janeiro.

Vea también Estatua del Cristo redentor: características, historia y significado.

William van Alen (Brooklin, 1883-Nueva York, 1954)

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Remate del Edificio Chrysler en Nueva York, inaugurado en 1928-1930.

William van Alen fue un importante arquitecto norteamericano, especialmente reconocido por el diseño del edificio Chrysler, ubicado en la ciudad de Nueva York. Durante sus primeros años de formación y actividad profesional, recibió el premio Lloyd Warren Fellowship, lo que le permitió continuar su formación en París.

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.