Taj Mahal


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Licenciada en artes

Taj Mahal quiere decir "corona de los palacios" y es una de las siete maravillas del mundo. Fue construido entre 1631 y 1653 en Agra, la India. Se trata de un mausoleo dedicado a la esposa favorita del emperador Shah Jahan, llamada Arjumand Banu Begum, conocida como Mumtaz Mahal. Descubre sus principales características, historia y significado. 

Taj Mahal
Vista desde el río Yamuna. De izquierda a derecha: Jabaz, mausoleo y mezquita. 

Características emblemáticas del Taj Mahal

Es un modelo de soluciones de ingeniería y arquitectura

Para realizar el Taj Mahal no solo había que lograr un altísimo nivel de belleza. era necesario crear una estructura casi eterna, que diera cuenta del amor de Jahan por su esposa favorita, y era necesario también hacerlo rápidamente. ¡Tal era la desesperación del emperador!

Por ello, recurrieron a diversos arquitectos, entre ellos Ustad Ahmad Lahauri y Ustad Isa, con el fin de desarrollar las diferentes etapas del proyecto. Así, todos tuvieron que trabajar para hallar soluciones a las demandas del emperador, que no eran fáciles de cumplir. 

Cimentación de la base

El Taj Mahal limita en uno de sus lados con el río Yamuna. La cercanía del río representaba un desafío técnico para sus constructores, pues la penetración del agua en la tierra la hacía inestable. Por ello, los constructores debieron idear un sistema de cimentación innovador. 

Cimientos del Taj Mahal
Cimientos del Taj Mahal.

La solución fue aplicada de la siguiente manera: cavaron pozos para hallar el nivel del agua. Luego, sobre los pozos colocaron una base de piedras y mortero, excepto por uno que dejaron abierto para vigilar el nivel del agua. Sobre esta base , crearon un sistema de columnas de piedra unidas por arcos. Finalmente, sobre estos dispusieron una gran losa de sustentación, que funciona como base para el gran mausoleo. 

Estructura del complejo 

Desde el punto de vista arquitectónico, el Taj Mahal está concebido como un complejo de varias edificaciones estructuradas y dispuestas en función del mausoleo, centro de todas las preocupaciones del emperador mogol. Así, está conformado por diferentes edificios y elementos arquitectónicos. Veamos la imagen y sus leyendas: 

Tal Mahal
Vista satelital del Tal Mahal. 
  1. Portada de acceso; 
  2. Tumbas secundarias de las demás esposas de Jahan; 
  3. Patios exteriores o explanada; 
  4. Fuerte o Darwaza; 
  5. Jardín central o charbagh;
  6. Mausoleo; 
  7. Mezquita; 
  8. Jabaz; 
  9. Jardín Luz de Luna; 
  10. Bazar o Taj Banji.

Dentro de todo el conjunto, la pieza fundamental es el mausoleo, y, en este, la cúpula es realmente el centro de atención del visitante. Se trata de una cúpula de 40 metros de ancho por 4 metros de alto, construida con anillos de piedra y mortero. La estructura no tiene ni puntales ni columnas, sino que distribuye su peso uniformemente sobre el resto de la estructura. 

Utiliza efectos ópticos para generar impacto

taj mahal efecto
Efecto visual del mausoleo desde una de las puertas del complejo.

El emperador tenía claro que la belleza del Taj Mahal debía ser equiparable a la de su amada Mumtaz Mahal, la elegida del palacio, esto quiere decir que debía ser inolvidable y lucir siempre perfecto desde cualquier ángulo. 

Los arquitectos pensaron en un sistema de ilusiones ópticas para crear efectos emblemáticos en la memoria de los visitantes. La atención fue dirigida a los exteriores del complejo, donde se articularon dos grandes trucos ópticos:

  1. Construir la puerta de entrada de tal forma que, en la medida en que el visitante se aleje, vea el mausoleo más grande. 
  2. Inclinar levemente los minaretes hacia el exterior. Cuatro minaretes encuadran el mausoleo y se inclinan hacia el lado opuesto. Al mirar hacia arriba siempre se ven rectos y paralelos, realzando la monumentalidad del edificio. Además de servir para esto, esta técnica previene que los minaretes caigan sobre el mausoleo en un terremoto. 

Es ecléctico en sus recursos estéticos y estructurales

Mezquita
Mezquita del Taj Mahal.

El Taj Mahal tiene una particularidad: expresa la vocación cosmopolita del emperador y el ambiente de apertura cultural que existía  aquellos años entre los jerarcas musulmanes.

Para entonces, como hoy, el hinduismo era la religión mayoritaria de la India. Sin embargo, el rey Shah Jahan había hecho del islam la segunda religión. Shah Jahan no impuso el islam, aunque lo promovió. En efecto, el emperador procuró un equilibrio al proclamar la tolerancia religiosa. 

Junto a esto, el emperador sostenía importantes relaciones con el mundo exterior, y admiraba todos los elementos de otras culturas que pudieran ser utilizados en provecho de la suya propia.

Jahan fomentó un arte que involucra tanto los valores estéticos del islam, como los del arte persa e indio, ciertos elementos turcos y hasta técnicas plásticas occidentales.

Influencia del arte oriental 

detalle
Desde este ángulo, se aprecian los iwanes propios de la cultura persa, así como la cúpula. 

La dinastía Mogol, de la que Jahan era el representante en ese momento, tuvo sus inicios en Babur, descendiente de los gengiskánidas y los timúridas, quien se estableció en la India hacia 1526. Su nieto, Akbar, afirmó la soberanía mogol sobre la India y ya tenía gustos eclécticos que se expresaban en el arte de su imperio. 

mausoleos mogoles
Izquierda: tumba de Akbar el grande. Derecha: mausoleo de Jahangir.

Jahan se inspira en, al menos, dos edificios previos disponibles en su entorno: el mausoleo de su padre, Jahangir, de donde toma la idea de hacer minaretes, y el mausoleo de su abuelo, Akbar, de donde saca la idea de la construcción de torreones alrededor del núcleo central y los cuatro portales. 

Las tumbas mogoles habían heredado de los persas la simetría, la cúpula y el iwán. Se entiende por iwán un espacio rectangular abovedado, cerrado por tres lados y abierto por uno gracias a un arco, tal como la entrada principal del mausoleo de la amada del rey. 

Elementos decorativos
Elementos decorativos de la fachada del mausoleo.

El jardín central del complejo también es, de hecho, de inspiración persa, así como algunos poemas que decoran el edificio. La propia palabra Taj es de origen persa, y quiere decir 'corona'.

La columnata de arcos que completan los muros interiores son propios de la arquitectura hindú. También pueden observarse diferentes elementos simbólicos y decorativos que fusionan la cultura hindú con la musulmana. 

Influencia del arte occidental

Jahan recibía con frecuencia la visita de personalidades del mundo occidental, que tenía intereses comerciales en el mundo oriental. Lejos de cerrarse al intercambio, Jahan encontraba fascinante aprender de otras culturas, así que valoró las técnicas artísticas que los europeos le dieron a conocer en sus visitas. 

La decoración del Taj Mahal fue realizada aplicando una técnica ampliamente desarrollada en Europa durante el renacimiento: la pietra dure o 'piedra dura'.  Esta técnica consiste en el embutido de piedras preciosas y semipreciosas en superficies compactas como el mármol, por ejemplo, hasta lograr componer imágenes y elementos decorativos de diferentes tipos. 

Decoración interior. Técnica de 'pietra dura'.
Decoración con técnica de "pietra dura".

El emperador Shah Jahan encontró gran belleza en la técnica de la pietra dura, y mandó a revestir las paredes del mausoleo con mármol lleno de incrustaciones de piedras preciosas o gemas, para lo cual hizo venir a un gran número de artesanos especialistas.

Detalle de tumba.
Detalle del túmulo principal. 

También usaron el relieve en piedra y el calado en mármol. La decoración se basó en toda clase de inscripciones y elementos vegetales y abstractos. Se pueden encontrar al menos 46 especies botánicas representadas en el edificio. 

Sus símbolos son islámicos 

El Taj Mahal es una gran representación simbólica de la vida terrenal y celestial según la religión islámica. Sus significados fueron estudiados por la investigadora Ebba Koch antes de que se prohibiera el ingreso al interior del mausoleo. 

De acuerdo con los especialistas, el plano general del conjunto revela la dualidad mundo/paraíso en las dos mitades en que está concebido: una mitad conformada por el mausoleo y el jardín del sepulcro, y otra mitad conformada por una zona mundana, en la que se incluye un mercado. Los dos lados son, de alguna manera, espejo uno del otro. La plaza central sirve para expresar la transición entre los dos mundos. 

Pórtico de entrada.
Pórtico de entrada.

El jardín es el corazón del lugar: imagen terrenal del paraíso según el islam. Está conformado por cuatro plazas con canales centrales que representan, de acuerdo a las fuentes consultadas, los ríos del paraíso descritos en el Corán. En el centro, hay un estanque en el que se cruzan estos canales, símbolo del estanque celestial que apaga la sed al llegar al paraíso. 

tumbas secundarias
Tumbas secundarias. 

La zona mundana está revestida de piedra arenisca roja para reforzar la idea de su carácter terrestre. El mausoleo, en cambio, es el único edificio revestido totalmente en mármol blanco, símbolo de la iluminación espiritual.

sancta sanctorum
Sancta Sanctorum. Tumba de Mumtaz Mahal y Shah Jahan.

El mausoleo se convierte de este modo en imagen de la morada celestial, de la espiritualidad y la fe de Mumtaz Mahal y el emperador. Fue hecho con mármol de Makrana, de la India. 

Todo el interior, por lo tanto, está concebido como imagen de los ocho paraísos descritos en el Corán. En el centro del mausoleo, se encuentra el Sancta Sanctórum, la tumba de la amada Mumtaz Mahal. 

A. Corte axonométrico del mausoleo. B. Planta del Sancta Sanctorum.
Izquierda: Corte axonométrico del mausoleo. Derecha: Planta del Sancta Sanctorum

Puedes ver detalles del interior del Taj Mahal en este vídeo: 

Breve historia del Taj Mahal: una promesa de amor

Mumtaz
Mumtaz Mahal y Shah Jahan.

Arjumand Banu Begum provenía de una familia noble persa y había nacido en la ciudad de Agra, donde se encuentra emplazado el mausoleo. 

Los jóvenes se habían desposado cuando Arjumand Banu Begum tenía 19 años, y se amaron desde el primer momento en que se vieron. Al hacerla su esposa, Jahan le dio el título de Mumtaz Mahal, que quiere decir 'la elegida de palacio'. 

La emperatriz no era la única esposa de Jahan, ya que era propio de la cultura musulmana que el patriarca tuviera un harén. Sin embargo, Mumtaz Mahal era la favorita.

La amada esposa de Jahan era también su consejera, y lo acompañaba a todas las expediciones que realizaba, puesto que el emperador no concebía la posibilidad de separarse de ella. 

Juntos tuvieron trece hijos y Mumtaz Mahal logró quedar embarazada por décimo cuarta vez. Mientras estaba embarazada, la emperatriz acompañó a su marido en una expedición militar en Decán para sofocar una rebelión. Pero al llegar la hora del parto, Mumtaz Mahal no resistió y falleció.

Poco antes de morir, le pidió a su esposo que le construyera un mausoleo donde pudiera descansar por la eternidad. Shah Jahan, obnubilado por el dolor, decidió cumplir esta promesa y, desde entonces, vivió sumergido en el recuerdo de su amada. 

El Tal Mahal: gloria y ruina de un emperador 

Es evidente que una construcción como el Taj Mahal tuvo que implicar una importante inversión económica, no solamente por sus características físicas, excesivamente lujosas, sino también porque fue construida en tiempo récord, considerando sus dimensiones y nivel de perfección. 

Esto habla por sí mismo de la inmensidad de riquezas que poseía el emperador Jahan y del poder de sus dominios. Sin embargo, la intensidad de las labores fueron causa de la ruina económica del emperador. 

En efecto, para poder culminar rápidamente el complejo, Jahan tuvo que contratar a más de veinte mil artesanos provenientes de todas partes del mundo conocido. El problema no era solo pagarles, era también suministrar alimento en tales proporciones. 

Además de agotar los recursos económicos del imperio, Jahan hizo desviar los alimentos destinados a su pueblo para alimentar a los artesanos que trabajaban en palacio. Esto trajo como consecuencia una terrible hambruna. 

Poco a poco, Jahan llevó el imperio a la ruina y, a pesar de haber gobernado algunos años más, su hijo lo destronó y lo hizo apresar en el fuerte rojo hasta su muerte, ocurrida en el año 1666. Desde entonces, yace junto a su amada esposa. 

Poema al Taj Mahal de Tagore

taj mahal
Vista aérea del Taj Mahal.

La historia del amor entre Shan Jahan y Mumtaz Mahal ha sido fuente de inspiración alrededor del mundo. De acuerdo con los expertos, esta historia de amor personal contrasta con el concepto abstracto del amor en la India al tiempo que coincide con la noción de amor romántico occidental. 

Sea por contraste, sea por familiaridad, el Taj Mahal es tan impactante que ha logrado erigirse como un símbolo del amor eterno. Por eso, ni los artistas ni los escritores han logrado sustraerse a sus hechizos. Así, Rabindranath Tagore (1861-1941), un poeta y artista bengalí premiado con el Nobel de literatura en 1913, escribió un hermoso poema dedicado al poder del símbolo amoroso que es el Taj Mahal.

Tú sabías, Shah Jahan,
que la vida y la juventud, la riqueza y la gloria,
se alejan en la corriente del tiempo.
Por ello, te esforzaste por perpetuar solo el dolor de tu corazón...
Dejaste que los fulgores del diamante, la perla y el rubí
se desvanecieran como el mágico resplandor del arco iris.

Pero hiciste que esta lágrima de amor, este Taj Mahal,
resbalara inmaculadamente brillante
por la mejilla del tiempo,
por los siglos de los siglos.

Oh rey, ya no eres más.
Tu imperio se ha desvanecido como un sueño,
tu trono está destrozado...
tus juglares ya no cantan,
tus músicos ya no se mezclan con el murmullo de Jamuna...

A pesar de todo esto, el mensajero de tu amor,
sin sufrir las manchas del tiempo, incansable,
inconmovible ante el ascenso y la caída de los imperios,
indiferente por el vaivén de la vida y la muerte,
lleva el mensaje eterno de tu amor de edad en edad:
"Nunca te olvidaré, amada, nunca".

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Licenciada en artes, mención promoción cultural, con maestría en literatura comparada, por la Universidad Central de Venezuela, donde ejerce como prof...