Platón


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Platón es uno de los filósofos más importantes de la cultura occidental. Su influencia ha impulsado una corriente de pensamiento conocida como “platonismo”, objeto de muchas interpretaciones a lo largo de la historia. ¿Quién fue Platón? ¿Qué dijo y qué hizo? ¿Cuáles fueron sus principales aportaciones? ¿Cuáles fueron sus obras?

Biografía de Platón

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No se sabe a ciencia cierta dónde nació Platón. Se cree que nació en Atenas o en Egina entre 426 y 347 a.C. Creció en el seno de una familia aristócrata. Su padre fue Aristón de Atenas, descendiente de los reyes Codro y Melanto, y su madre fue Perictione, proveniente de la familia de Solón, un importante reformador político. Tuvo dos hermanos, Glaucón y Adimanto, y una hermana, Potone.

Su nombre real fue Aristocles. Platón significa “el de espalda ancha” y fue un mote que aparentemente recibió de su profesor de gimnasia a causa de su aspecto físico.

Cuando su madre enviudó, se casó con Pirilampo, amigo de Pericles, quien se ocupó de brindarle la mejor educación. Fue alumno de figuras como Teodoro de Cirene y Hermógenes, pero destacó en el seguimiento de Sócrates, a quien tomó como único maestro desde el momento de conocerlo hasta su muerte. Tras este episodio, del que aparentemente fue testigo, emprendió varios viajes hacia Megara, Cirene, Egipto y Arquitas de Tarento, temiendo posibles consecuencias.

Platón fue el fundador de la Academia de Atenas, una escuela dedicada al desarrollo del conocimiento que se dedicó a la filosofía, la retórica, las matemáticas, la astronomía y la medicina. Allí tuvo a Aristóteles como el más destacado de sus alumnos. La Academia llegó a funcionar por nueve siglos, salvo algunas interrupciones. Tras una vida consagrada a la educación, Platón murió con poco más de 80 años de edad.

Aportaciones

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Rafael Sanzio: La escuela de Atenas.

En el Diccionario de Filosofía de Nicola Abbagnano, se exponen tres elementos claves del platonismo que, de alguna manera, resumen las principales aportaciones que hizo el filósofo y que siguen siendo referencia en la actualidad. Estas son: la doctrina de las ideas, la superioridad de la sabiduría sobre el saber y la defensa de la dialéctica como método científico.

La teoría de las ideas o teoría de las formas

Para Platón, desde el punto de vista filosófico existen dos realidades: el mundo sensible y las Ideas. El mundo sensible se refiere a aquel que podemos captar a través de los sentidos y que está sujeto a mutaciones. En cambio, las Ideas son inmutables y, por lo tanto, verdaderas. Platón desestima el valor del mundo sensible, ya que su naturaleza cambiante lo aleja del principio de Verdad; este se reduciría a una copia de la Idea, a una “mentira”. Las Ideas son, pues, el objeto de la filosofía platónica, el conocimiento verdadero. De la oposición entre el mundo sensible y el mundo de las Ideas se desprende la concepción del dualismo platónico que atraviesa su obra.

Superioridad de la sabiduría sobre el saber

Nicola Abbagnano explica en su Diccionario que el principio de superioridad de la filosofía sobre el saber se refiere a la naturaleza política de la filosofía. El objetivo de la filosofía sería, en este sentido, hacer posible un ordenamiento social fundado en la justicia, que no solo regule las relaciones entre los sujetos, sino que sea capaz de influir en la construcción del individuo.

La dialéctica como método científico

Platón defiende la dialéctica como el método científico por excelencia, en palabras de Nicola Abbagnano. ¿Qué significa dialéctica en este contexto? En su sentido primigenio, la dialéctica hace referencia a la discusión razonada de dos tesis. Abbagnano define la dialéctica platónica como “método de la división” en el que dos o más personas, a través del sistema de preguntas y respuestas de Sócrates, construyen el conocimiento, de tal manera que el conocimiento no se construye individualmente sino entre los sujetos. En Platón, la dialéctica se comprende como un método para lograr reconocer la Idea primera, a partir de la cual se pueden identificar y estructurar sus especies.

Obras de Platón

Platón fue un autor muy prolífico. Su obra fue presentada en la forma del diálogo, poniendo en práctica el principio del método dialéctico socrático. Los trabajos del filósofo griego han sido ordenados de muchas formas. Uno de los criterios ha sido de acuerdo a sus etapas de madurez.

Período de juventud (393-389 a.C.)

Eutifrón o De la santidad. Relata un supuesto encuentro entre el adivino Eutifrón y Sócrates, en el cual habrían discutido sobre la naturaleza de lo santo.

Apología a Sócrates. El autor expone los argumentos de Sócrates en el proceso del juicio que lo llevó a la muerte. Sócrates se habría defendido de las acusaciones de pretender penetrar los misterios divinos, alegando que sus enseñanzas obedecían, más bien, un mandato del dios de Elfos.

Critón o El deber. A través de un diálogo entre Critón y Sócrates, Platón desarrolla la cuestión de la obediencia de las leyes de la República, a las que representa como deber absoluto.

Ion o De la poesía. Sócrates y el rapsoda Ion de Éfeso conversan sobre la poesía, la interpretación y la inspiración, cuestionando si la poesía puede ser considerada, en realidad un arte.

Lisis o De la amistad. Un diálogo entre Sócrates, Lisis, Hipotales, Ctesipo y Menexenes es el medio por el cual Platón expone sus reflexiones en torno a la amistad, haciendo particular hincapié en refutar las teorías previas sobre el tema.

Cármides o De la sabiduría. Sócrates, Querefon, Critias y Carmines discuten acerca del concepto de la sabiduría, cuestionando las ideas en torno a su percepción.

Laques o Del valor. En este diálogo en particular, el valor se presenta como un medio a través del cual se discute el verdadero interés de Platón, que es la educación física y moral de los hijos. El texto representa un diálogo entre Sócrates, los ancianos Melesías y Lisímaco y sus hijos, Arístides y Tucídides respectivamente, así como los generales atenienses Nicias y Laques.

Protágoras o Los sofistas. Este un diálogo bastante teatral que versa sobre la virtud o excelencia, y deja al descubierto las posturas de Platón respecto de los sofistas, a quienes Sócrates criticaba. Entre los personajes referidos están Sócrates, Hipócrates, Alcibíades, Critias, Protágoras, Hipias, Pródico y Calias.

Eutidemo o El disputador. Platón representa dos conversaciones, una entre Sócrates y Criton, y otra entre Sócrates, Eutidemo y Dionisodoro. En esta obra, Platón refuta la erística de los sofistas y defiende la dialéctica socrática.

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Período de transición (388-385 a.C.)

Hipias mayor o ¿Qué es lo bello? En el Hipias mayor, conocido también como Primer Hipias, Platón reflexiona en torno a la noción de lo bello por medio del diálogo entre Sócrates e Hipias de Élide. Este texto ha sido de vital importancia en el desarrollo de la estética como disciplina filosófica.

Gorgias o De la Retórica. Sócrates discute con Gorgias de Leoncio, Pólux de Agrigento y Callicles de Atenas. A través de la exposición sobre el valor y los principios de la retórica o arte de la persuasión, Platón los pone en práctica al desarrollar las nociones de lo bello y lo feo, lo justo y lo injusto y, por último, el bien dentro de este diálogo.

Menéxenes o La oración fúnebre. Se trata de dos diálogos entre Sócrates y Mexénenes sobre los ciudadanos muertos en combate. El primero de ellos representa un elogio y el segundo representa una exhortación.

Menón o De la virtud. Platón expone, una vez más, sus consideraciones sobre la virtud, y cuestiona si esta puede ser enseñada.

Crátilo o De la propiedad de los nombres. Se trata de un diálogo entre Sócrates y Cratilo que presenta la discusión sobre la naturaleza de los nombres y su significado, al que Sócrates considera autónomo de la voluntad humana.

Período de madurez (385-371 a.C.)

Fedro o De la belleza. Platón reflexiona sobre la ciencia de lo bello y la ciencia del bien. Dicen los expertos que en este texto se encuentra el compendio del aprendizaje de sus maestros más el germen de sus mejores y más influyentes obras, La república y Las leyes. Algunos consideran que esta obra es, más bien, del período de juventud o transición.

Fedón o Del alma. Basado en la última secuencia de la vida de Sócrates, el Fedón reflexiona sobre la inmortalidad del alma, desarrollando la teoría de las formas, de la reminiscencia y de la metempsicosis.

El banquete o Del amor. En este diálogo, conocido también como el simposio, Platón expone sus teorías en torno al concepto de Amor. La discusión tiene lugar en un banquete donde los comensales debaten sobre Eros mientras comen y beben.

La república. En la obra la república, Platón repasa los elementos que, a su entender, han de conformar el Estado, lo que supone la exposición de los conceptos de lo justo y lo injusto. En él confluye la importancia de la moral, la justicia y el bien en la construcción de lo público y lo privado. En esta obra se expone el mito de la caverna.

Las leyes. Es la obra que sigue a La república, donde Platón intenta traducir los ideales del Estado al ámbito de la práctica de lo público.

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Diálogos polémicos (370-347 a.C.)

Parménides o De las ideas. Platón mismo parece cuestionar aquí su teoría de las formas o de las Ideas.

Teeteto o De la ciencia. En este libro se discute la naturaleza del saber. Se pregunta sobre el concepto de percepción y su relación con el proceso del conocimiento.

Sofista o Del ser. En este diálogo, Sócrates no es la voz principal, aunque igualmente aparece. Se reflexiona sobre la definición de sofista.

El político o De la soberanía. Al igual que en Sofista, Sócrates no es un personaje principal en el diálogo. Se pregunta sobre la definición del político, al que ve como hombre de ciencia. Pero la ciencia, según el filósofo, tiene dos órdenes: las ciencias del puro conocimiento (especulativas) y las de los actos (prácticas). Para el autor, el político responde a las ciencias especulativas.

Filebo o Del placer. Parte de la pregunta sobre el concepto de la felicidad humana y su naturaleza, que se disputa entre el placer y la sabiduría.

Timeo o De la naturaleza. Gira en torno al origen del universo, la estructura de la materia y la naturaleza humana.

Critias o La Atlántida. Sus personajes principales son Sócrates, Timeo, Critias y Hermócrates. Describe la guerra de Atenas con Atlántida en tiempos prehelénicos, lo que implica postular la existencia histórica de esta tierra legendaria.

Textos apócrifos o de autoría dudosa

  • Hipias menor, De la mentira o Segundo Hipias. Existe una verdadera disputa sobre si Platón lo escribió o no, a pesar de que fue referido por Aristóteles. Una de las razones es la falta de distinción clara entre el hombre veraz y el mentiroso.
  • Timeo de Locres, del alma del mundo.
  • El segundo Alcibíades o de la oración.
  • Hiparco o del amor a la ganancia.
  • Los rivales o de la filosofía.
  • Epinomis o el filósofo.
  • Teages o de la ciencia.
  • Minos.
  • Clitofon.
  • Axioco.
  • Erixias.
  • De la virtud.
  • De lo justo.
  • Definiciones.
  • Poesías.
  • Cartas.
  • Testamento.
Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.