Sófocles


Marián Ortiz
Marián Ortiz
Especialista en Medios Audiovisuales

Sófocles fue un autor de origen griego y uno de los mayores poetas clásicos de la antigüedad.

Aunque no existen muchos datos referentes a su bibliografía, de él se conservan obras que siguen representándose hoy día a nivel mundial.

Al autor se le asigna una extensa producción literaria, pero del más del centenar de tragedias que pudo dejar como legado, solo siete obras se mantienen completas en la actualidad. Asimismo, contribuyó al teatro de la época e introdujo elementos que vinieron a enriquecer y transformar el género.

Conozcamos más detalles sobre la biografía y obra de uno de los mayores dramaturgos de la antigua Atenas.

Biografía

Sófocles

Sófocles nació en Colono, un pueblo limítrofe a Atenas, hacia el año 496 a.C. en el seno de una familia pudiente. Su padre, Sofilo, era un armero que le ofreció la oportunidad de recibir la denominada como educación ateniense, la cual atendía con suma importancia tanto al cuerpo como a la mente. En este sentido, el joven Sófocles se inclinó por la danza y la música, también por la gimnasia.

A los 16 años pasó a dirigir un coro en el que sus integrantes cantaban a los dioses durante la batalla de Salamina. Conflicto que vincula a tres de los grandes poetas griegos pues, en el año 480 a. C., no solo tenía lugar la batalla sino que Esquilo participaba en ella y también nace Eurípides.

Se cree que entorno al año 480 a.C. Sófocles ya había empezado su trayectoria literaria. Sin embargo, fue durante la celebración de las dionisias en el año 468 a.C, un festival entorno al dios Dionisio donde tenían lugar diferentes representaciones dramáticas, donde se dio a conocer al derrotar a Esquilo en el concurso. Recompensa que le llevó a tener notoriedad como poeta trágico.

Sófocles vivió en un contexto glorioso, durante los años de grandeza de Atenas, y su muerte, aproximadamente en el año 405 a. C. , coincide con el declive y la ruina ateniense la cual le impidió presenciar la derrota.

Obras

Las obras de Sófocles se caracterizan por presentar un lenguaje doloroso. Asimismo, en sus tragedias los dioses aplican la justicia divina e influyen significativamente en el devenir del ser humano. El hombre está condenado a enfrentarse al destino y siempre pierde en la batalla.

Sófocles escribió entorno a 123 tragedias de las cuales solo se conservan 7 íntegras: Edipo rey, Antígona, Áyax, Las Traquinias, Electra, Filoctetes y Edipo en Colono.

Edipo Rey

Se trata de una de las grandes tragedias de Sófocles y una de sus obras más admiradas. Edipo Rey cumple a la perfección con el arquetipo de una tragedia clásica griega.

Aunque se desconoce la fecha, se cree que la escribió entorno al año 430 a. C. En ella Sófocles aborda el mito de Edipo.

Después de que la peste asole la ciudad de Tebas, el rey Edipo envía a su cuñado Creonte ante el oráculo de Delfos para averiguar las causas. Entonces, el oráculo advierte que la enfermedad no cesará hasta que el asesino de rey Layo sea ejecutado.Sin embargo, después se descubre que el propio Edipo fue el que dio muerte a su padre Layo y que su esposa Yocasta es, en realidad, su madre con la cual ha tenido cuatro hijos: Eteocles, Polinices, Ismene y Antígona. Al conocer la verdad, Yocasta se suicida y Edipo se arranca los ojos.

Antígona

Esta obra gira entorno a Antígona, la hija de Edipo y Yocasta. Asimismo, es hermana de Ismene, Eteocles y Polinices.

Tras la muerte de Eteocles y Polinices, en su disputa por el poder, Creonte se convierte en rey de Tebas, el cual prohíbe que Polinices sea enterrado. Sin embargo, Antígona decide no acatar sus órdenes y entierra a su hermano.

Después de este suceso, Creonte exige la muerte de Antígona y esta es enterrada viva. Finalmente, el rey termina arrepentido por su decisión.

Áyax

Es una de las mayores tragedias de Sófocles que tiene como personaje principal a Áyax, uno de los guerreros que forma parte de la guerra de Troya.

A la muerte de Aquiles, Áyax cree que merece sus armas cuando los aqueos deciden entregárselas a Ulises. Este hecho, hace que el guerrero enfurezca e intente asesinar a todos los jefes del ejército griego. Sin embargo, Atenea lo despista y solo mata a unos rebaños.
Finalmente, Áyax se quita la vida. Por su parte, Agamenón y Menelao tratan de impedir su funeral. Pero Ulises, su rival, reivindica que Áyax sea honrado con actos fúnebres.

Las Traquininas

Se desconoce la fecha de creación de esta obra cuyo tema central es el intento de Deyanira por reconquistar a su esposo Heracles, quien está ilusionado con una princesa llamada Yole.

Para llevar a cabo su plan, la protagonista utiliza un antídoto infalible para recuperar el amor de su esposo hacia ella. Sin embargo, como consecuencia, su idea termina por causar la muerte de su marido conduciendo la obra a un desenlace fatal.

Electra

Representación de Electra
Representación de Electra (Teatro romano de Mérida).

El rey Agamenón regresa a su hogar después de finalizar la guerra de Troya. Entonces, su esposa Clitemnestra lo asesina por haber sacrificado a una de sus hijas antes de marcharse a la guerra para buscar su suerte durante la batalla.

Electra y Crisótemis, las hijas del matrimonio, viven en Micenas y tienen vidas muy diferentes. Mientras la primera malvive en una choza, la segunda disfruta de la vida en el palacio.

Por su parte, Orestes, el hijo de Agamenón y Clitemnestra, regresa a su hogar dirigido por el oráculo délfico para vengar la muerte de su progenitor. Con ayuda de Pílares, prepara un plan para engañar a su madre.

Filoctetes

Esta tragedia de Sófocles fue representada por primera vez en el año 409 a.C. y se centra en uno de los héroes combatientes en Troya, Filoctetes.

Debido a una herida, el combatiente es abandonado por sus compañeros en la isla de Lemnos, donde pasa 10 años hasta que Ulises, acompañado de Neoptólemo, el hijo de Aquiles, viaja hasta allí con el interés de recuperar un arco heredado de Heracles, el que supuestamente les asegurará la victoria en la guerra.

Finalmente, Ulises y Neoptólemo acaban revelando a Filoctetes sus verdaderas intenciones.

Edipo en Colono

Es una de las tragedias que Sófocles escribió poco antes de su muerte y fue llevada a escena por su nieto con el mismo nombre una vez muerto el autor. Debido a la proximidad de la obra con la fecha de muerte del autor se ha querido ver en ella cierta identificación del autor con Edipo anciano.

Edipo llega con su hija Antígona a Colono, lugar donde está destinado a morir, pero los lugareños lo rechazan y tiene que acudir al rey de Atenas, quien le asegura protección.

Aportaciones de Sófocles a la tragedia griega

Sófocles fue, ante todo, uno de los grandes renovadores del teatro del siglo V a. C. ya que aportó grandes innovaciones, entre las que destacan:

  • Aumenta el número de actores hasta tres, lo que se conoce como tritagonista. Anteriormente solo había dos actores, por ello, su aportación, permite la creación de tramas más complejas.
  • Incrementa el coro de 12 a 15 miembros, al mismo tiempo que le da menos importancia.
  • Se aleja de la trilogía, empleada por Esquilo, y presentar obras independientes en cuanto al contenido. Así, cada pieza es vista como una obra aislada y autónoma en temática.
  • Aporta dramatismo al prólogo ya que anteriormente este se utilizaba para explicar el argumento.
  • Introduce los decorados en sus obras planificados adecuadamente para cada una de ellas.

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Marián Ortiz
Marián Ortiz
Graduada en Comunicación Audiovisual (2016) por la Universidad de Granada, con máster en Guion, Narrativa y Creatividad Audiovisual (2017) de la Universidad de Sevilla.