Murales de la Biblioteca Central de la UNAM


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Licenciada en Artes y magíster en Literatura Comparada

Una de las obras más emblemáticas de la Ciudad Universitaria de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) son los murales de la Biblioteca Central. Juan O'Gorman fue el responsable por su creación.

Estos murales no estaban ni proyectados ni presupuestados originalmente, pero la insistencia de O'Gorman hizo posible que se admitieran.

El artista y arquitecto prometería cobrar muy poco a cambio de hacer realidad el sueño. ¿Qué lo motivó y qué motivó a quienes se lo permitieron? La convicción de que los murales serían un libro abierto sobre la historia de México y el lugar del conocimiento en la sociedad.

Aproximémonos a su significado en este artículo. 

Análisis de los murales de la Biblioteca Central de la UNAM 

Mural UNAM

La Biblioteca Central de la UNAM está formada por dos grandes volúmenes, uno horizontal y otro vertical, siguiendo los modelos de las más emblemáticas y modernas universidades del mundo. Su estructura fue hecha en piedra volcánica propia de la zona. Además, está compuesta de vidrieras y superficies de ónix color ámbar. 

Los murales rodean las cuatro fachadas de la biblioteca: norte, sur, oriente y poniente. En total, estos murales alcanzan una superficie de 4000 mts2. Menudo reto tuvo que enfrentar el artista cuando decidió emprender este monumental proyecto, hecho a base de piedras de colores, que tuvo que buscar en diferentes regiones del país. 

Cada fachada fue dedicada a un tema diferente, en el que O'Gorman volcaría toda su imaginación y experiencia, junto al propósito de dejar testimonio sobre la historia, la identidad y los valores que componen la cultura mexicana.

Por ende, las fachadas fueron asignadas a cada tema de interés, de donde emerge su nombre: 

  • Fachada norte: el pasado prehispánico. 
  • Fachada sur: el pasado colonial. 
  • Fachada del oriente: el mundo contemporáneo. 
  • Fachada del poniente: Ll universidad y el México actual. 

Ver también 5 claves para entender la importancia del muralismo mexicano.

Fachada norte: el pasado prehispánico

fachada norte

El muro norte corresponde a la representación de la cultura prehispánica. En este mural, O'Gorman recoge diferentes relatos míticos, como la historia del origen de Tenochtitlán, así como la dualidad de la vida y la muerte.

La fachada está estructurada con un eje vertical central y luego es dividida transversalmente por corrientes acuáticas. En toda la pieza abundan más que en otras los motivos ornamentales. 

O'Gorman hace referencia a diferentes símbolos que se relacionan con las actividades económicas y culturales prehispánicas. Al centro de la composición aparece la fundación de Tenochtitlán. 

En el conjunto de esta fachada se puede observar la representación de Quetzalcóatl (como serpiente), Tláloc y Huitzilopochtli. 

Fachada sur: el pasado colonial

fachada sur

En este mural O'Gorman expone el universo hispánico del período colonial. Hace además una representación de las formas de organización social vigentes en este período. 

Divide el panel en dos mitades, cada una con un círculo. En el medio, un eje que como una torre se erige para dividir el mural. Este eje central es una referencia a la casa de Habsburgo que gobernaba en España por aquellos años. 

La iconografía del mural recoge una serie de referencias de la cultura europea de la era de los descubrimientos, tales como el enfrentamiento entre la teoría geocéntrica de Ptolomeo y la teoría heliocéntrica de Copérnico. También hace referencia a la religión y la mitología griega. 

Así mismo, destaca la representación de Tenochtitlán y  las figuras de los personajes  históricos que marcaron ese período, entre los que se cuentan Hernán Cortés y fray Juan de Zumárraga. 

Fachada del oriente: el mundo contemporáneo

En la fachada oriental de la biblioteca también hace presencia el mundo contemporáneo. O'Gorman no logra sustraerse a la fascinación sobre los nuevos discursos científicos que demarcan el tiempo que le tocó vivir. Así, el átomo es el corazón de la representación, el cual aparece como principio de energía vital. 

El lado izquierdo está coronado con la estrella roja del socialismo. bajo él, se muestra el orden social y obrero de México que se abre a la revolución social.  

El lado derecho está coronado por un libro abierto, y bajo él la representación del mundo rural que termina en la evocación de la Revolución Mexicana de 1910 y el retrato de Emiliano Zapata. Este retrato se encuentra frente a frente con la escena de la revolución socialista en el lado izquierdo. 

En la cúspide de la columna central, se puede ser a Cuauhtémoc y, en este, a la paloma de la paz que conciliará ambos mundos. 

Muros oriente y poniente
Muros oriente (izquierda) y poniente (derecha). 

Fachada del poniente: la universidad y el México actual

El cuarto mural está dedicado a la UNAM y a México contemporáneo. O'Gorman sigue el mismo patrón de dividir el mural por un eje central.

Así, el espacio es dominado al centro por la representación del escudo de la universidad. O'Gorman representa el valor de las instituciones intelectuales del país. Para ello, introduce las iniciales de la Biblioteca Nacional en la esquina izquierda y las de la Hemeroteca Nacional en la derecha. 

A derecha e izquierda representa las actividades académicas, deportivas y recreativas que se realizan en la UNAM. Esto convive con la representación de vida y costumbres del México popular.  

Ciudad Universitaria de la UNAM

UNAM

El proyecto de organización, diseño y construcción de la Ciudad Universitaria se había iniciado en 1943 en Coyoacán, Ciudad de México.

La Biblioteca Central propiamente comenzó a ser proyectada en el año 1944 con la participación de los arquitectos Juan Martínez de Velasco y Gustavo Saavedra. En el año 1948, el arquitecto y artista plástico Juan O'Gorman fue invitado a integrarse al equipo.

Con las fachadas de la biblioteca proyectadas por O'Gorman, se completa el conjunto de murales que hace tan característico el campus universitario de la UNAM. Así, se cuentan también los murales de Diego Rivera (Estadio Olímpico), David Alfaro Siqueiros (Rectoría), Francisco Eppens (facultades de Odontología y Medicina) y José Chávez Morado (auditorio de la Facultad de Ciencias).

La Biblioteca Central de la UNAM abrió su puertas por primera vez el 5 de abril de 1956.

En el año 2007, la Ciudad Universitaria de la UNAM fue nombrada Patrimonio de la Humanidad desde el año 2007. 

¿Quién fue Juan O'Gorman?

O' Gorman autorretrato
O'Gorman: Autorretrato (múltiple). 1950. 

Juan O'Gorman nació en Coyacán, Distrito Federal, el 6 de julio de 1905. Sería su padre Cecil O'Gorman, un ingeniero de origen irlandés, de quien aprendió a pintar. 

Además de haber sido un pintor de caballete ampliamente reconocido, fue un importante arquitecto mexicano, egresado de la Facultad de Arquitectura de la UNAM.

Como arquitecto, realizó obras que hoy gozan de un valioso reconocimiento. Fue el proyectista de decenas de escuelas primarias y técnicas del Estado mexicano.

Además, O'Gorman proyectó la casa-estudio de Diego Rivera así como lo que hoy se conoce como Museo Diego Rivera Anahuacalli. Este museo fue un lugar que Rivera había soñado para brindar espacios a las más variadas expresiones culturales, desde plásticas hasta musicales. Hoy da albergue a la colección de figuras prehispánicas del artista. 

Como arquitecto estuvo influenciado por el funcionalismo y la obra del insigne Le Corbusier. Más tarde se dejó permear también por la arquitectura orgánica de Frank Lloyd Wright.  

Si bien se dedicó fundamentalmente a la arquitectura y a la pintura de caballete, O'Gorman también destacó con gran éxito en el arte del mural, hecho que le permitió ganar experiencia para el desarrollo visual de la Biblioteca Central de la UNAM. Es considerado, de hecho, como uno de los más importantes exponentes de la segunda generación del muralismo mexicano. 

Su labor artística lo hizo merecedor del Premio Nacional de Arte en el año 1972. 

Entre sus obras más conocidas, se pueden mencionar: 

  • Murales de la Biblioteca Gertrudis Bocanegra de Pátzcuaro, Michoacán.
  • Retablo de la Independencia y sala de la Revolución en el Museo Nacional de Historia del Castillo de Chapultepec.
  • Casa de Cecil O'Gorman y casa de Juan O'Gorman (demolida).
  • Museo Casa Estudio de Diego Rivera y Frida Kahlo.
  • Murales Independencia y Progreso, Canto a la patria y Los libertadores. Secretaría de Comunicaciones y Transportes. 

El artista se suicidó en 1982 en la Ciudad de México tras una fuerte depresión.

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, licenciada en Artes, mención Promoción Cultural (2000), con maestría en Literatura Comparada (2005), por la Universidad Central de Venezuela.