Líneas de Nazca


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Se conoce con el nombre de “líneas de Nazca” a un conjunto de geoglifos biomórficos, fitomórficos y geométricos diseñados y ejecutados sobre el desierto de Nazca y Palpa, departamento de Ica, Perú.

Suele creerse que estas líneas solo pueden ser vistas desde el cielo. Por eso, han generado toda clase de preguntas y elucubraciones. ¿Las líneas de Nazca estaban dedicadas a los dioses? ¿Había en aquellos tiempos tecnología posible para la magnitud de esta obra? ¿Eran pistas de aterrizaje para prototipos de aviación de la cultura nazca o, más allá, para seres extraterrestres? ¿Fueron hechas por manos humanas?

Lo cierto es que la belleza de las líneas de Nazca puede contemplarse desde lo alto de las colinas circundantes, lo cual cambia radicalmente el modo de comprenderlas. De hecho, fue así que el arqueólogo peruano Toribio Mejía Xesspe las descubrió en el siglo XX, específicamente en el año 1927.

Nazca
Diferentes fragmentos de las líneas de Nazca (vista cenital).

El interés por el estudio de estos geoglifos no se generalizó sino a partir del año 1940, cuando Paúl Kosok y María Richie, dos investigadores internacionales, publicaron una serie de fotografías aéreas que había tomado el Servicio Aerográfico Nacional.

Estos geoglifos, es decir, estas inscripciones sobre grandes extensiones de terreno, son de dimensiones enormes y pueden ser observados con facilidad desde las alturas, lo que ha dado pie a un sinnúmero de teorías sobre el propósito de su creación.

araña
Vista detalle de araña. Nazca.

En todo caso, los geoglifos de Nazca en Perú, no son los únicos del mundo, pero sí son los más célebres. De hecho, sus características le han merecido ser nombrados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1994.

Sin embargo, destacan también los geoglifos de Acre y Rondomia en Brasil, los geoglifos chilenos de Atacama, Pintado y Chiza; además se conooen también geoglifos en Australia, Estados Unidos e Inglaterra.

Características de las líneas de Nazca

Vista del Colibrí. Nazca.
Vista detalle del Colibrí. Nazca.

Las investigaciones sugieres que las líneas de Nazca fueron producidas a lo largo de unos 1500 años, proceso que llegó a término hacia el siglo XVI.

De acuerdo con algunas fuentes, las líneas de Nazca destacan porque abarcan unos 400 kilómetros cuadrados. Otras fuentes señalan que pueden abarcar hasta 800 km2. En todo caso, son las más grandes del mundo.

El ancho de cada línea puede variar entre los 40 y los 210 centímetros de ancho. Así como el ancho de las líneas varía, evidentemente la longitud de cada línea depende del trazado. Puede haber líneas de hasta 295 metros. La profundidad de los surcos también varía desde simples hendiduras superficiales, hasta zanjas de no más de 30 metros.

A lo largo de este territorio, encontramos la representación de figuras como animales, criaturas fantásticas, elementos geométricos como trapezoides, rectángulos, espirales y rectas, etc. También se incluye la representación antropomorfa.

Entre las figuras de animales podemos mencionar las siguientes: mono, araña, garza, grulla, pelícano, colibrí, caracol, ballena, perro, llamas, iguana, serpiente, lagartija y lagarto.

Las líneas de Nazca se ubican en un terreno entre negruzco y rojizo que, de acuerdo a la incidencia de la luz, modifica sus tonalidades. Así, durante el atardecer, las tierras del desierto de Nazca adquieren tonalidades violeta.

¿Cómo se hicieron las líneas de Nazca?

Vista detalle de la ballena. Nazca.
Vista detalle de la ballena. Nazca.

Las líneas de Nazca se hicieron mediante un proceso de sustracción. Este proceso fue mucho más simple de lo que se cree, pues no requirió de grandes inversiones ni de materiales, ni de esfuerzo, ni de tiempo.

Básicamente, los creadores de estas líneas se abocaron a extraer una serie de rocas oxidadas del suelo. Estas rocas, oscurecidas por el proceso de oxidación, eran pequeñas y angulosas.

Tras sustraer las rocas, quedaron al descubierto aquellas capas no afectadas por el proceso de oxidación y que, por lo tanto, conservaron un color más claro.

Así, las piedras extraídas, más oscuras, remarcan los bordes al lado de las líneas expuestas, lo que brinda nitidez a los trazos y facilita su observación a distancia.

Es probable que las figuras se hayan diseñado y ejecutado mediante un sistema de cuadrículas hechas con madera y cuerdas para trasladar los modelos a escala.

La durabilidad de las líneas de Nazca se relaciona con el clima de la región, el cual se caracteriza por temperaturas estables que oscilan alrededor de los 25 grados centígrados, la prácticamente inexistente pluviosidad y la presencia de aire caliente que hace que el viento se desvíe, lo que evita la erosión.

Teorías sobre los significados y funciones de los geoglifos

Vista detalle de hombre. Nazca.
Vista detalle de hombre. Nazca.

Debido al hecho de que estas líneas monumentales pueden ser vistas desde los aires, son muchas las especulaciones que han surgido para explicar su propósito.

En un artículo llamado “Líneas de Nazca: una nueva síntesis de datos de la Pampa y de los Valles”, Anthony Aveny y Helaine Silverman informan de que se pueden reconocer al menos cuatro hipótesis distintas sobre su función, uso y significado que envuelven a estos geoglifos en un mar de confusiones: como pista de aterrizaje alienígena, como pistas deportivas prehispánicas, como centro religioso o como sistema de orientación astronómico.

Pista de aterrizaje para extraterrestres

En 1971 un escritor llamado Erich von Däniken, sorprendido por las características de este lugar y suponiendo que su elaboración había sido muy compleja, sostuvo que los geoglifos de Nazca se trataban de una pista de aterrizaje para naves alienígenas.

Pistas para olimpiadas preshispánicas

En 1980, Georg A. Von Breunig sostuvo que podían tratarse de pistas de carreras para celebrar una suerte de jornadas de competencia deportiva, es decir, una especie de olimpiadas, aunque serían de tipo ritual.

Propósito religioso

En 1977, la teoría de Jim Woodman plantearía que las líneas de Nazca tenían propósitos religiosos. Por lo tanto, habrían sido hechas para ser observadas por los dioses e, incluso, por personas que habrían podido elevarse en el desierto en aeróstatos. Esto implica que Woodman postulaba la hipótesis de que la cultura nazca manejaba elementos de navegación aérea.

Función astronómica

Esta teoría, hasta ahora la más seria de todas, fue propuesta justamente por Kosok, quien a partir de la observación de un atardecer en Nazca, detectó que algunas de las líneas se orientaban hacia la salida y la puesta del sol, mientras que otras se orientaban hacia las Pléyades.

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Vista detalle de espiral. Nazca.

De acuerdo con las investigaciones de Aveni y Silverman, la discípula de Kosok, Marie Reiche, profundizó en esta hipótesis y sostuvo que, además, estas líneas funcionaban como un calendario que toma en cuenta el sol, la luna y las estrellas.

Sin embargo, para Aveni y Silverman, esta hipótesis, aunque seria, no explica totalmente el fenómeno de Nazca. Los autores señalan que tanto Kosok como Silverman pasan por alto algunos elementos que cambian el curso de las investigaciones.

En primer lugar, no toman en cuenta el hecho de que estos geoglifos no fueron hechos simultáneamente, sino que su elaboración fue progresiva. En segundo lugar, la perspectiva de interpretación sobre los fenómenos celestes es eurocéntrica. En tercer lugar, ignoran abiertamente el problema del contexto sociocultural en el cual se inserta la obra. El cuarto y último lugar, no se trata de un fenómeno único. Es decir, según Aveni y Silverman, también se han ubicado otros geoglifos en el Valle de Lima, en Supe, en el valle de La Chincha, en Ica, en Pacatnamú, Bolivia y Chile, como ya hemos mencionado.

Teoría de Aveni y Silverman sobre los geoglifos

mono
Vista detalles de mono. Nazca.

Para Aveni y Silverman, quienes no niegan que los geoglifos de Nazca puedan funcionar como un sistema astronómico y un calendario, es necesario comprender que dan cuenta de otras funciones tanto sociales como religiosas y políticas a la vez.

Así, las orientaciones solares que, en efecto, son reconocibles en algunas de sus líneas, pueden tener que ver, más bien, con un sistema de presagio relacionado con la llegada del agua a esta zona que es, fundamentalmente, un desierto. Esta teoría se fundamenta en que existen evidencias de que la escogencia del emplazamiento de las líneas se vincula con el sentido de los cerros y las fuentes de agua.

huaco
Cerámica nazca: huaco.

Es posible también, según las investigaciones de los autores, que las líneas de Nazca se relacionaran con el sistema de ceques de la cultura inca. Los ceques eran líneas radiales imaginarias usadas en el Cuzco para planear la distribución del agua según la importancia social y, además, para cumplir funciones religiosas. Para Aveni, esto pudo haberse aplicado en Nazca. También es posible que algunas de las líneas hayan podido funcionar como caminos ceremoniales de peregrinación, por ejemplo, y no solo como simples vías de comunicación.

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Junto a esto, los investigadores apuntan que existe una identidad entre las figuras de los geoglifos con los motivos que decoran la cerámica nazca. Silverman realizó una serie de excavaciones en Cahuachi (valle de Nazca al Sur de la Pampa), en el que se descubrieron elementos de un centro ceremonial, dotado de un complejo de geoglifos que acompañan pirámides, templos, plazas y ofrendas rituales.

Pirámides de Cahuachi.
Pirámides de Cahuachi.

Esta información hace ver que, en efecto, hay elementos para creer que los geoglifos monumentales de Nazca se corresponden con un sistema sociocultural complejo, lo que a su vez se ve confirmado por el hallazgo de al menos 500 yacimientos arqueológicos que datan del período que va entre el año 500 a.C. hasta la colonización de América. Parte de esos yacimientos, según el artículo referido, son centros cívicos-ceremoniales, cementerios, aldeas, otros sistemas de geoglifos (estos de tipo geométrico y no biomorfos), etc.

Video de las líneas de Nazca

En el siguiente video, puedes apreciar la belleza de las líneas de Nazca en una toma cenital, a través de una filmación hecha con un drone.

Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.