Escultura David de Miguel Ángel


Andrea Imaginario
Revisado por Andrea Imaginario • Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

La escultura David fue realizada por el artista florentino Miguel Ángel Buonarroti entre 1501 y 1504, cuando el joven no llegaba a sus treinta años. El tema ya había sido tratado por escultores como Verrocchio, Ghiberti y Donatello, pero Miguel Ángel fue el primero en fijar su atención, no en el triunfo de David, sino en el instante previo.

Miguel Ángel concentraba su atención en el hombre y sus cualidades humanas, esas mismas virtudes que le permitirían encarar la amenaza de un gigante. No en balde, el David de Miguel Ángel se convirtió en un símbolo del Renacimiento italiano.

Con 5,17 metros de altura y 5,5 toneladas de peso, la escultura fue un encargo de la Opera del Duomo para la catedral de Santa María del Fiore en Florencia. Pero tanto sus dimensiones como su calidad hicieron que se destinara a la Piazza della Signoria, donde estuvo hasta el siglo XIX. Actualmente el David está ubicado en la Galleria dell’Accademia en Florencia, Italia.

Análisis y características de la escultura David de Miguel Ángel

David de Miguel Ángel
Miguel Ángel Buonarroti: David, 1501-1504, mármol, 517 cm de altura, 5.572 kg, Galleria dell’Accademia, Florencia.

David representa al David bíblico que enfrenta y vence al gigante Goliat solo con algunas piedras y su inteligencia. Luego se convertiría en el rey David. ¿Cómo lo representa Miguel Ángel? ¿Qué oculta el David de Miguel Ángel en sus manos?

En esta escultura, un musculoso David se representa erguido justo antes del combate. Apoya su mano izquierda sobre el hombro, y en ella porta el saco de su honda. Desde allí, una suerte de arnés ciñe su espalda hasta la mano derecha, junto al muslo. Esta mano oculta lo que podría ser un fustíbalo, es decir, una honda de fuste, de uso común entre los romanos. Veamos a continuación sus principales características.

1. Es una escultura de bulto redondo

David de Miguel Ángel es una escultura exenta o de bulto redondo, lo que quiere decir que ha sido concebida para apreciarse por todos sus lados.

2. La figura se alza en contrapposto

David yace en perfecto contrapposto. Se llama contrapposto a la posición de estar de pie con una pierna soportando el peso total del cuerpo mientras que la otra pierna está relajada. Esta postura clásica hace que la cadera y los hombros de la figura descansen en ángulos opuestos y hace que el torso haga una pequeña curva en forma de S.

La posición de contrapposto de David ayuda al equilibrio de la pieza. La tensión de la pierna derecha y el brazo izquierdo forman una contrabalanza con los músculos relajados del brazo y de la pierna izquierda.

3. Representa simultáneamente tensión y relajamiento

La dicotomía entre la tensión y el relajo del cuerpo surge como un apoyo al conflicto emocional entre el descanso y la acción intrínseca de alerta, o sea, el estar preparado para cualquier acción.

David se puede resumir como una acción en reposo. La tensión muscular y emocional son perfectas para que Miguel Ángel muestre su conocimiento perfecto del cuerpo masculino y su capacidad de equilibrar lo físico y lo emocional en una sola figura.

4. Rostro expresivo

David detalle
Detalle del rostro del David de Miguel Ángel.

La cara de David tiene una mirada desafiante impregnada de fuerza donde se manifiesta la consciencia del poder, en el sentido más amplio de la palabra. Es capaz de intuir al enemigo mostrando plena autoconfianza, una virtud muy apreciada para el hombre renacentista.

En cada bloque de mármol veo una estatua tan clara como si se pusiera delante de mí, en forma y acabado de actitud y acción. Solo tengo que labrar fuera de las paredes rugosas que aprisionan la aparición preciosa para revelar a los otros ojos como los veo con los míos.
Miguel Ángel Buonarroti.

5. Proporciones inusuales

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1) Vista posterior del David de Miguel Ángel. 2) Detalle de la mano izquierda. 3) Detalle de la mano derecha.

Miguel Ángel usó técnicas inusuales de proporciones. A primera vista parece una estatua de proporciones perfectas, pero en realidad la mano derecha y la cabeza junto al cuello son expresivamente mayores.

La mano derecha se sostiene por el brazo derecho relajado. Es una mano perfectamente esculpida, delicada y armoniosa. Pero si se mide con respecto al cuerpo, se nota su desproporción.

La desproporción de la gran cabeza junto al grueso cuello en tensión de David son más de la mitad del tamaño que el pecho/torso de la escultura, pero no parece obvio a primera vista.

Se dice que Miguel Ángel esculpió intencionalmente estas desproporciones por dos razones: la primera, por el efecto visual desde abajo. La segunda, para subrayar la manera de ganar una gran batalla: con concentración e inteligencia; representada por la cabeza, y con ponderación en la acción; representada por la mano.

6. Material monumental

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Escala aproximada del David de Miguel Ángel.

David es una escultura hecha de un solo bloque de mármol blanco extraído de las montañas de Carrara, famosa por la gran calidad de su mármol.

El bloque de mármol blanco sufrió intervenciones de tres artistas diferentes a lo largo de varios años. Esto provocó en el bloque fracturas y perforaciones.

En 1501, 25 años después de la última intervención, las autoridades de la Opera del Duomo encargan a Miguel Ángel el trabajo monumental de un David para la catedral de Florencia.

Cuando volví, me encontré con que era famoso. El consejo de la ciudad me pidió que sacara un David colosal de un bloque de mármol, ¡dañado!, de casi seis metros.
Miguel Ángel, después de la creación de Piedad.

¿Qué significa el David de Miguel Ángel?

David había sido un tema explorado ya por grandes artistas como Verrocchio, Ghiberti y Donatello, pero la composición era siempre un David después de la batalla, triunfante. La genialidad de Miguel Ángel reside en la creación de su David sin la acción pero con la inminencia de tal, o sea, la inteligencia humana por sobre la fuerza física bruta.

El escultor escoge ese instante previo a la lucha, allí donde tiene lugar la mayor concentración mental, lo que implica que hay reposo pero también tensión. La juventud se equilibra con la inteligencia humana y la sabiduría divina.

Un ideal renacentista: de la religión a la filosofía

Miguel Ángel logra sintetizar el significado de la figura de David en el contexto de la cultura judeocristiana, al tiempo que logra sincronizarlo con los valores renacentistas que subrayan el equilibrio y la ponderación.

Suprimir la representación del gigante Goliat en la escena implicaba dirigir la atención totalmente a la naturaleza humana y sus virtudes, con las cuales un joven imberbe podría vencer sobre la fuerza bruta de un ser "deshumanizado".

El mensaje el claro: lo que importa es la virtud humana, aquellas que hacen de David un ser cualitativamente humano. No la fuerza. En cambio, sí, la inteligencia, la ponderación de las acciones y la elevación del espíritu. Por último, la preocupación por su pueblo y el compromiso con los suyos.

Ello explica, en parte, por qué el David de Miguel Ángel se convirtió en un símbolo del Renacimiento. En efecto, el triunfo de la inteligencia y la virtud sobre la fuerza encarna los valores propios del humanismo antropocéntrico de aquel contexto histórico.

Una lectura política del David

A estas cuestiones, los florentinos le dieron también una interpretación política. La obra había sido hecha pocos años después de un gran momento histórico de Florencia.

En efecto, en el año 1494, Florencia se levantó en contra de los Medici, cuyo máximo representante, Pedro II de Medici, heredero de Lorenzo el Magnífico, había capitulado frente al ejército francés de Carlos VIII. Los términos de aquella capitulación había indignado a los florentinos.

Acto seguido, expulsaron a los Medici y crearon la Segunda República de Florencia. Así, la impresionante obra de Miguel Ángel, que resumía la grandeza humanista de aquella polis, heredera de Dante, Giotto y Brunelleschi, se convertía también en un símbolo de la lucha de la República florentina contra los dirigentes y los Estados adyacentes de la época: los Medici y los Estados pontificios.

Reacción frente a la revelación de la escultura David

Cuando la escultura David fue revelada en 1504 frente a los miembros de la sacristía que tenían hecho el encargo, provocó tal asombro que la consideraron demasiado perfecta para continuar con la idea original de ponerla en la Catedral.

Para decidir dónde iban a colocar la nueva obra prima del Renacimiento, crearon un comité de 30 miembros, incluyendo artistas del calibre de Leonardo da Vinci y Sandro Botticelli, para decidir su nuevo palco.

La estatua fue entonces colocada en el corazón político de Florencia, en la Piazza della Signoria, frente a la entrada del Palazzo Vecchio, donde estuvo hasta 1873.

Actualmente se encuentra en la Galería de la Academia (Galleria dell´Accademia) en Florencia, el museo más importante de la ciudad después de la Galería Uffizi.

El Papa Giulio II (Julio II en español) encarga la Capilla Sixtina a Miguel Ángelo luego del éxito estruendoso de David.

Vea también otras obras de Miguel Ángel:

Andrea Imaginario
Revisado por Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.