Libro El club de la pelea


Marián Ortiz
Marián Ortiz
Especialista en Medios Audiovisuales

El club de la pelea (Fight club, 1996), también conocida como El club de la lucha, es una novela escrita por Chuck Palahniuk. La obra propone al lector reflexionar sobre la sociedad del consumo y la fragilidad del individuo dentro de la misma.

¿Qué nos define como personas? ¿Qué significa ser feliz? ¿Qué tan felices nos hacen los objetos que poseemos? ¿Es la violencia una vía de evasión de los problemas personales?

Estas son algunas de las cuestiones que pone de manifiesto la novela. Es como la “voz interior” que todos tenemos, un grito de “ayuda” desesperado ante una sociedad cada vez más materialista, que destruye y aísla al individuo de la verdadera felicidad.

Resumen del libro

El club de la pelea libro

La novela narra la historia de un personaje, que actúa como narrador y no da a conocer su nombre en ningún momento, cansado de su vida personal y de su entorno laboral.

Insomnio y terapia grupal

El protagonista es un hombre común dominado por el consumismo y por el materialismo que impera en la sociedad, lo que le provoca insomnio.

Un día, su médico le recomienda asistir a terapias de grupo para hombres con cáncer testicular, con el fin de que conociera el verdadero sufrimiento y consiguiera conciliar el sueño.

En estos grupos conoce a Marla Singer, una mujer que también asiste a las charlas sin tener ninguna enfermedad. Durante una de las sesiones terapéuticas ambos tienen un enfrentamiento que les lleva a tratar de no coincidir en las mismas reuniones.

Pronto el protagonista también conoce a Tyler Durden, un hombre pluriempleado, con el que comienza a compartir piso después de que su casa se viera envuelta en llamas tras una explosión. En el apartamento vuelve a coincidir con Marla Singer, ya que esta tiene una aventura amorosa con Tyler Durden.

Creación del club de la pelea y sus reglas

Tras una discusión con Marla Singer, Tyler Durden le pide al protagonista que lo “golpee fuerte”. Así surge un nuevo y peculiar grupo de terapia clandestino denominado “el club de la pelea”. Donde jóvenes empleados, insatisfechos con sus vidas, acuden cada noche a pelear. Este grupo tiene una serie de reglas que todos los integrantes deben cumplir:

  1. Nadie habla sobre el club de la pelea.
  2. Ningún miembro habla sobre el club de la pelea.
  3. Si alguno de los participantes grita “basta”, la pelea termina inmediatamente.
  4. Solo debe haber dos hombres por pelea.
  5. Solo una pelea cada vez.
  6. Se pelea sin camisa ni zapatos.
  7. Las peleas duran el tiempo que haga falta.
  8. Si es la primera noche de un integrante en el club, tiene que pelear.

Este grupo también sirve a Tyler Durden para luchar contra el consumismo y expandir sus ideales entre los miembros. Poco a poco, el grupo se va extendiendo por diferentes puntos de la geografía estadounidense.

Después Tyler Durden crea un grupo paralelo, con integrantes del club de la pelea, que pretende acabar con la civilización moderna, denominado "Proyecto Mayhem".

El narrador participa en este grupo, sin embargo, no conforme con el comportamiento de Tyler Durden trata de frenarlo.

Doble personalidad

En este punto del argumento, se descubre que en realidad el narrador y Tyler Durden son la misma persona. Lo que el protagonista sufre es un trastorno de identidad disociativo. Es decir, una doble personalidad del personaje principal que surge como consecuencia de la vida infeliz e insatisfecha del protagonista con su trabajo, hecho que le provoca insomnio.

Después, el protagonista pretende detener a Tyler Durden ante su idea de volar por los aires diferentes edificios con explosivos. En el tejado de uno de los edificios, el narrador se enfrenta a su álter ego y consigue acabar con él.

Luego, el narrador espera que los explosivos fabricados por Tyler Durden vuelen el edificio y, por consiguiente, a él también. Sin embargo, eso nunca ocurre ya que las bombas nunca explotan. Así, el protagonista decide coger el arma que Tyler Durden llevaba consigo y trata de suicidarse.

Finalmente, el narrador despierta en un hospital psiquiátrico, desde allí los miembros del "Proyecto Mayhem" siguen con sus planes de cambiar el mundo y desean el regreso de Tyler Durden.

Análisis del libro

Un narrador en primera persona, un lenguaje directo en el que destacan las frases sencillas y conexas. Y, como telón de fondo, una historia que esconde una profunda crítica hacia la sociedad del consumo y la vulnerabilidad del ser individual dentro de una civilización que prioriza el materialismo como filosofía de vida.

Estos son los ingredientes que Chuck Palahniuk utilizó para escribir una novela que nos intenta presentar el mundo en el que vivimos, cómo son nuestras relaciones con los demás y, lo más importante, hacia dónde vamos.

Consumismo vs felicidad

¿A qué reducimos la felicidad?

Las empresas intentan que los consumidores cambien de producto cada temporada: de ropa, de teléfono móvil, de coche...

No hace falta más que un buen eslogan y al celebrity del momento mostrando su sonrisa para dar a entender que al adquirir determinado producto tendremos la felicidad asegurada.

El protagonista, al que no hace falta presentar con un nombre concreto, podría ser cualquier persona inconformista, esclava en su propia rutina y a la que sus problemas no le permiten conciliar el sueño.

El narrador viene a representar uno de los principales dilemas de la sociedad capitalista y es que, como muchas personas, cree que la adquisición de bienes materiales está directamente relacionado con alcanzar la felicidad.

Compras un mueble y te dices a ti mismo: “Este es el último sofá que necesitaré en toda mi vida”. Compras el sofá y durante un par de años te sientes satisfecho de que aunque no todo vaya bien, al menos, has sabido solucionar el tema del sofá. Luego, la vajilla adecuada. Luego, la cama perfecta. Las cortinas. La alfombra.

Finalmente, te quedas atrapado en tu nido y los objetos que solías poseer ahora te poseen a ti.

Una de las ideas que el autor trata de ofrecer a sus lectores podría explicarse a través del concepto de “adaptación hedónica”. Generalmente, tendemos a pensar que después de adquirir un objeto deseado vamos a estar plenamente felices para siempre.

Sin embargo, al igual que le ocurre al protagonista de la novela, este estado de alegría que nos ofrece la adquisición de dicho producto es efímero. Desaparece en el momento en que nos habituamos a él y automáticamente consideramos que otra “meta” nos hará más dichosos que la anterior.

Si no sabes lo que quieres (…) terminas teniendo un montón de cosas que no necesitas.

La “adaptación hedónica” explica la capacidad que tienen las personas a acostumbrarse a una situación, ya sea positiva o negativa, y volver al estado emocional anterior.

A finales de los 90, el psicólogo Michael Eysenck explicó el concepto con su teoría “cinta de correr hedónica”. En ella compara el comportamiento de las personas con el de un hámster andando en una rueda. Pues, como le ocurre al roedor, los individuos tendemos a ir hacia el mismo lugar sin conseguir el objetivo de tener felicidad duradera. Esto nos lleva a un estado de insatisfacción constante.

¿Será que algún día entenderemos que lo importante no es alcanzar una meta sino disfrutar del camino?

Felicidad hedónica.

Tyler Durden como antagonista del sistema de consumo

Al igual que le ocurre al narrador de esta historia, a veces los problemas rutinarios nos invaden y creemos que no tienen solución.

Entonces, surge el personaje de Tyler Durden como antagonista principal de la cultura consumista y como álter ego del protagonista. Supone una proyección del personaje que emana de la desesperación y del estrés.

Podría interpretarse incluso como un producto del subconsciente del personaje principal. Es la parte que desearía romper con todo para empezar de cero.

Un grito desesperado en mitad del ruido ensordecedor

Antes de “conocer” a Tyler Durden, el protagonista decide recurrir a grupos de apoyo para con el fin de combatir el insomnio. Sobre la asistencia a estas sesiones afirma:

Por eso yo apreciaba tanto los grupos de apoyo, porque la gente, cuando cree que te estás muriendo, te presta toda su atención.

Somos muchos pero estamos completamente solos. Vivimos en una sociedad en la que oímos mucho pero escuchamos muy poco. Estamos aturdidos en un mundo cada vez más globalizado en el que damos cada vez menos importancia a las relaciones.

Dialogamos, ordenamos al interlocutor lo que tiene que hacer y cómo, e incluso, le hacemos saber sus errores constantemente. En una conversación, a menudo, simplemente esperamos nuestro turno de palabra mientras pensamos qué vamos a responder. Pero ¿dónde quedó el escuchar de manera empática?

Como el protagonista, muchas personas se sienten incomprendidas y esto provoca que prefieran vivir aislados de la sociedad.

El club de la pelea o la violencia como salida

En el momento en el que aparece Tyler Durden en la vida del protagonista surge el grupo secreto "el club de la pelea".

Un grupo de hombres, a los que les invaden sus problemas personales, que se reúnen para pelear. De este modo, en esta novela, la violencia se justifica como única salida emocional en un mundo en el que el poder y la riqueza son las bases del éxito.

Utilizan la fuerza para conseguir un fin. La mayoría de ellos están en el club de la pelea “por culpa de algo contra lo que tienen miedo a luchar”. Algunos de estos hombres por el día son abogados o ejecutivos que, gracias a estas peleas nocturnas, logran aminorar el miedo y seguir adelante.

Proyecto Mayhem: la autodestrucción como salvación

En un momento determinado, Tyler Durden no se conforma con el club de la pelea para revindicar la lucha contra el consumismo. Es por ello que crea el "Proyecto Mayhem", cuyo fin es “la destrucción completa e inmediata de la civilización”.

Pero, no solo propone un ataque contra la sociedad consumista sino que también habla de la autodestrucción.

Tyler me dice que todavía estoy lejos de tocar fondo y que si no bajo hasta el fondo no conseguiré salvarme. Jesús hizo lo mismo con su historia de la crucifixión. No debería limitarme a renunciar al dinero, la propiedad y el conocimiento. No es solo un refugio para el fin de semana. Debería dejar de intentar mejorar y labrarme un desastre. Ya no puedo seguir jugando sobre seguro.

Es la forma que tiene el álter ego del narrador de decir “basta”. Le propone frenar y “tocar fondo”, solo de esta manera comprenderá lo que realmente merece la pena.

Quizá la autodestrucción sea una vía de aprendizaje exagerada pero, si algo nos enseña el autor con estas palabras es a no rendirnos ante la adversidad. Tal vez el secreto no sea conseguir la perfección sin errar sino, más bien, debemos tomar los fallos como una enseñanza y transformarlos en lecciones para crecer.

Personajes principales

  • Narrador: No aparece su nombre. Es un hombre que vive atrapado en la rutina, trabaja como perito en un taller de automóviles. El insomnio lo lleva a acudir a terapias grupales mientras finge que está enfermo de cáncer. Su vida da un giro cuando conoce a Tyler Durden y Marla Singer.
  • Tyler Durden: Es el fundador del club de la pelea y más tarde del "Proyecto Mayhem". Lucha contra la sociedad consumista. Más adelante se descubre que es producto del trastorno que sufre en narrador. Tyler Durden es la otra personalidad del protagonista. Se presenta como un hombre pluriempleado que se dedica, entre otras profesiones, a fabricar jabones, proyectista de cine y camarero.
  • Marla Singer: Es una mujer que, como el narrador, asiste a terapias grupales. Durante una de las reuniones discute con el protagonista y trata de no coincidir más con él. Después, sus vidas vuelven a cruzarse cuando esta comienza una relación con Tyler Durden.

¿Por qué leer El club de la pelea?

Probablemente hayas oído hablar de El club de la pelea, ya sea de la novela o de la adaptación cinematográfica de David Fincher, que en su momento tuvo mucha repercusión. Ambas versiones merecen tu atención pero, especialmente, la obra literaria. Estas son las razones:

  • Es una prosa con un lenguaje minimalista que define a la perfección el “menos es más”. Presenta una narrativa corta y ágil que facilita su lectura desde la primera página.
  • Porque es una novela imperecedera. Tras más de veinte años de su publicación las preguntas que surgen durante su lectura son las mismas hoy que entonces.
  • Es una novela que hace reír, pensar y, aunque parezca superficial, esconde una profunda filosofía que nos hace plantearnos cuál es nuestro lugar en la sociedad.

Biografía de Chuck Palahniuk

Foto del escritor Chuck Palahniuk.

Es un novelista estadounidense de ascendencia europea. Se graduó en periodismo en la Universidad de Oregón y posteriormente trabajó como redactor en un periódico local. Más tarde también se ganó la vida como mecánico hasta que su carrera como escritor prosperó.

A los treinta años de edad acudió a talleres de escritura impartidos por el escritor Tom Spanbauer. Lo que le animó a escribir su primer libro Insomnia: If You Lived Here, You´d Be Home Already, que dejó guardado en un cajón y jamás publicó. Después de otra segunda historia fallida Monstruos invisibles, en 1996 el escritor escribió El club de la pelea, obra que encumbró su carrera.

Entre sus obras destacan:

  • El club de la lucha, 1999
  • Superviviente, 1999
  • Monstruos invisibles, 1999
  • Asfixia, 2001
  • Nana, 2002
  • Diario: una novela, 2003
  • Fantasmas, 2005
  • Rant: la vida de un asesino, 2007
  • Snuff, 2008
  • Pigmeo, 2009
  • Condenada, 2011

Película El club de la pelea

En 1999 el director David Fincher llevó al cine la adaptación de la novela El club de la pelea (Fight club o El club de la lucha).

Actores de la talla de Edward Norton y Brad Pitt fueron los encargados de interpretar al narrador y a Tyler Durder respectivamente.

Se trata de una adaptación, con una duración de 139 minutos, bastante fiel a la novela aunque con algunos cambios significativos, que van desde la forma en la que se conocen los personajes, pasando por la variación de algunas escenas, hasta la modificación del final.

Si ya disfrutaste con la lectura de El club de la pelea, aquí puedes ver el tráiler de la película homónima.

Si te gustó este artículo también puedes leer Película el club de la pelea.

Marián Ortiz
Marián Ortiz
Graduada en Comunicación Audiovisual (2016) por la Universidad de Granada, con máster en Guion, Narrativa y Creatividad Audiovisual (2017) de la Universidad de Sevilla.