Frida Kahlo


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

Frida Kahlo fue una pintora de nacionalidad mexicana que ha sido considerada una de las principales representantes del arte del siglo XX. Destacó por su originalidad, el empleo de elementos simbólicos y la observancia de la estética popular mexicana. Pero sobre todo, destacó por el carácter profundamente íntimo de sus obras y la generosidad y sencillez con que mostró al mundo sus heridas físicas y espirituales.

La historia de Frida Kahlo no fue nada sencilla. Su precaria salud y su complicada relación con Diego Rivera marcarían su vida y obra para siempre. Su sufrimiento y la manera de convertirlo en expresión artística y patrimonio invaluable, la convirtieron en un símbolo internacional.

Biografía

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Retrato de Frida Kahlo. Archivo Diego Rivera y Frida Kahlo, Banco de México, Fiduciario en el Fideicomiso relativo a los Museos Diego Rivera y Frida Kahlo.

El nombre completo de Frida Kahlo fue Magdalena Carmen Frida Kahlo Calderón. Nació el 06 de julio de 1907 en Coyoacán, México, en la que sería su residencia principal comprada por sus padres en 1904 (hoy conocida como la Casa Azul).

Su padre fue el fotógrafo húngaro-alemán Carl Wilhelm (Guillermo) Kahlo quien, al enviudar, contrajo segundas nupcias con Matilde Calderón de Oaxaca, México. Frida tuvo dos medias hermanas mayores, Matilde y Adriana, y una hermana menor, llamada Cristina.

Infancia, juventud y enfermedad

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Retrato de Frida y sus hermanas (Frida en el extremo derecho). Archivo Diego Rivera y Frida Kahlo, Banco de México, Fiduciario en el Fideicomiso relativo a los Museos Diego Rivera y Frida Kahlo

Su vida estuvo signada por la enfermedad y el infortunio desde muy joven. Kahlo sufrió de poliomielitis a los 6 años de edad, lo que afectó el tamaño de su pierna derecha.

Pero además, los expertos señalan que Frida Kahlo sufrió de fibromialgia a lo largo de su vida, una enfermedad que nunca le fue diagnosticada ya que era desconocida en aquella época, caracterizada por producir dolor crónico, fatiga extrema y cambios de humor.

Aun así, fue una activa estudiante de la Escuela Nacional Preparatoria de México (ENP) durante las reformas educativas de José Vasconcelos, inspiradas por la Revolución mexicana.

En la ENP Kahlo recibió sus primeras clases de arte con los maestros Luis G. Serrano y Fidencio L. Nave, aunque mostró más interés por las letras y las ideas políticas, de modo que formó parte del grupo estudiantil "Los cachuchas".

A la pintura “por accidente”

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Frida Kahlo pinta en su cama en compañía del artista Miguel Covarrubias, 1940. Puede verse el caballete especial que usaba. Archivo fotográfico del Museo Frida Kahlo.

Frida Kahlo tuvo un accidente el 17 de septiembre de 1925, cuando un tranvía colisionó con el autobús en el que viajaba junto con su novio, el joven Alejandro Gómez Arias. En su Biografía de Frida Kahlo, el investigador Gerardo Ochoa Sandy informa que el pasamanos de metal atravesó su cadera y le fracturó el hueso pélvico, traspasando su vagina. Ochoa Sandy añade:

La colisión le ocasiona además tres fracturas en la columna vertebral, una en la clavícula, en dos costillas, y le descoyunta el hombro derecho. La pierna derecha, la aquejada por la poliomielitis, sufre once fracturas, más dislocación del pie.

Frida estuvo inmóvil en cama por meses y su relación con Gómez Arias se fue enfriando. Pintar se convirtió en su entretenimiento. Su madre le mandó a hacer un caballete especial. Frida se usaba a sí misma como modelo mediante espejos.

Matrimonio

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Víctor Reyes: Retrato de Frida Kahlo y Diego Rivera en su matrimonio, 1929. Impreso y pintado a mano posteriormente.

Tras su recuperación, Frida Kahlo se involucró asiduamente con la escena cultural de México. Fue ganando un nombre como pintora. Sus relaciones con el cubano Juan Antonio Mella y la fotógrafa Tina Modotti la llevaron hasta Diego Rivera, con quien contrajo matrimonio en 1929.

Rivera pagó la hipoteca de la Casa Azul y la puso a nombre de su esposa. El matrimonio fijó su primera residencia allí. La casa se convirtió poco a poco en un importante lugar de encuentro de la élite intelectual.

En el año 1930, Frida Kahlo quedó embarazada, pero debió sufrir un aborto terapéutico debido a que la fractura de su cadera había hecho que el feto adoptara una posición incorrecta.

Entre 1930 y 1933 la pareja se residencia en Estados Unidos, donde Kahlo se aboca a construir la carrera de su marido, sin dejar de pintar. En 1932, Kahlo sufre su segundo aborto, esta vez espontáneo. Durante ese período ocurre también la muerte de su madre.

El matrimonio regresa de nuevo a México en el año 1934. Esta vez, establecen su residencia en la Casa-estudio Diego Rivera y Frida Kahlo en El Ángel.

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Compromiso político

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Frida Kahlo: Autorretrato con Stalin. 1954. Óleo sobre fibra dura. 59 x 39 cm. Museo Frida Kahlo. Coyoacán, México.

Los dos artistas compartían sus ideales políticos. Ambos estaban inscritos como miembros del Partido Comunista de México. Se dice que la adhesión de Rivera al comunismo era dogmática; la de Frida Kahlo era expresión de su profundo humanismo. Comprometidos con la causa, fueron activistas contra el régimen de Franco durante la Guerra Civil española.

El líder comunista ruso, León Trotsky, perseguido político de Stalin, huyó a México junto con su esposa Natalia Sedova. Kahlo le prestó la Casa Azul de Coyoacán como refugio. Trotsky sufrió un primer atentado, tras el cual Rivera decidió esconderse para evitar los interrogatorios. Poco después, Trotsky fue asesinado por el español Ramón Mercader, y Frida Kahlo fue detenida por averiguaciones.

Adulterio, divorcio y reconciliación

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Frida Kahlo: La mesa herida. 1940. Óleo sobre lienzo. 122 x 244 cm. Paradero desconocido.

Bien por placer o como consecuencia de los múltiples adulterios de Rivera (Frida llegó a contar una veintena), la artista sostuvo toda clase de amoríos con hombres y mujeres, entre quienes se contaba un breve aventura con Trotsky y una prolongada relación con el fotógrafo Nickolas Muray.

La inaceptable aventura del pintor con la hermana menor de Frida, Cristina, fue un punto de quiebre que precipitó el divorcio en 1939. Sin embargo, volvieron a casarse en 1940 bajo un acuerdo amistoso para compartir finanzas e intereses comunes, siempre y cuando se excluyera la intimidad.

En 1941 muere el padre de Frida.

Proyección profesional

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Frida Kahlo: Lo que el agua me dio. 1938. Óleo sobre lienzo. 91 x 70,5 cm. Colección de Daniel Filipacchi. París, Francia.

De acuerdo con Ochoa Sandy, Frida Kahlo contaba con la admiración de figuras como Pablo Picasso, Paul Klee y Vasili kandisnky. Las múltiples exposiciones dan cuenta de su éxito. Algunas gueron:

  • 1931. Exposición colectiva "Sexta Exhibición Anual de la Sociedad de San Francisco de Mujeres Artistas", primera exhibición de su obra con el lienzo Frida y Diego Rivera.
  • 1938. Primera exposición individual en Nueva York, con texto de André Bretón.
  • 1939. Muestra colectiva Mexique en la Galería Renou et Colle de París.
  • 1940. Exposición Internacional de Surrealistas, Galería de Arte Mexicano de Inés Amor, México.
  • 1940. Exposición colectiva Veinte siglos de arte mexicano, MoMA, Nueva York.
  • 1941. Muestra de pintores modernos mexicanos, Instituto de Arte Contemporáneo, Boston.
  • 1942. Exposición colectiva Retratos del siglo XX, MoMA, Nueva York.
  • 1943. Exposición colectiva Exhibición por 31 mujeres, Galería de Peggy Guggenheim, Nueva York.
  • 1947. Cuarenta y cinco autorretratos de pintores mexicanos: Siglos XVIII al XX en el Palacio de Bellas Artes, México.
  • 1949. Exposición inaugural del Salón de la Plástica Mexicana.
  • 1953. Exposición individual en la Galería de Arte Contemporáneo de Ciudad de México.

Últimos años y muerte

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Gisèle Freund [Relié]: Retrato de Frida Kahlo y el Dr. Farill.

Las sombras de la enfermedad y la muerte nunca abandonaron a Frida. Fueron varias recaídas de salud e intervenciones quirúrgicas —algunas con desenlaces terribles.

En 1950 sufrió una infección causada por un injerto de columna. En 1953, le amputaron la pierna derecha derivada de una gangrena. En 1954, intentó quitarse la vida dos veces, afectada por el dolor y el confinamiento a la silla de ruedas.

Al recuperarse de la depresión, Kahlo participa en la protesta contra la invasión de los EE.UU. a Guatemala junto a su esposo y al arquitecto y muralista Juan O’Gorman. Poco después, el 13 de julio de 1954, Frida Kahlo fallece por un ataque de tromboembolismo pulmonar en la Casa Azul. Frida no dejó hijos.

De la Casa Azul al Museo Frida Kahlo

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Museo Frida Kahlo o La Casa Azul. Fotografía del patio interior.

Como un gesto para rendir tributo a la vida, obra y personalidad de esta singular artista, la famosa Casa Azul fue convertida en el Museo Frida Kahlo en 1958, apenas cuatro años después de su muerte. La casa fue ampliada y remodelada por el arquitecto Juan O’Gorman, también responsable del diseño de la Casa-Estudio Diego Rivera y Frida Kahlo.

Este fue, sin duda, un gran gesto de reconocimiento a quien fuera una de las figuras más influyentes de México. La Casa Azul, aquella donde ella nació y vivió su infancia y gran parte de su vida adulta, es hoy un testimonio vivo de sus memorias. Objetos cotidianos, juguetes, materiales, herramientas, fotografías y obras muestran la riqueza incalculable del mundo de Frida Kahlo.

Estilo

Frida Kahlo no perteneció a una corriente artística específica, pero los rasgos de su obra facilitan el diálogo con otras estéticas como el surrealismo, el primitivismo y el expresionismo. Entre sus principales características de estilo están:

  • Uso de recursos oníricos y simbólicos próximos al surrealismo.
  • Referencias estéticas del arte popular mexicano con vocación nacionalista. Por ejemplo, los exvotos.
  • Uso deliberado de rasgos ingenuos e infantilizados que la aproximaron al primitivismo y al arte naif.
  • Fuerte indagación autobiográfica de carácter expresionista como proclama de su mundo interior.
  • Abordaje abierto de la relación con su cuerpo y su feminidad, lo que algunos interpretan como símbolo del feminismo pese a que nunca militó en esa causa.

Pinturas de Frida Kahlo

Entre algunas de las obras más importantes de Frida Kahlo podemos mencionar:

Autorretrato, 1926

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Autorretrato. 1926. Óleo sobre lienzo. 79,7 x 60 cm. Colección Particular.

Las dos Fridas, 1931

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Las dos Fridas. 1931. Óleo. 173 x 173 cm. Museo de Arte Moderno de la Ciudad de México.

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Hospital Henry Ford, 1932

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Hospital Henry Ford, 1932. Óleo sobre metal. 385 x 310 mm. Colección privada.

Diego en mi pensamiento, 1943

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Diego en mi pensamiento. 1943. Óleo sobre tela. 75 x 60 cm. Colección Particular de Jaques y Natasha Gelman.

La columna rota, 1944

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La columna rota. 1944. ‎Óleo en tela montada sobre aglomerado. 40 x 30.7 cm. Colección de Dolores Olmedo Patiño, México.

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Frases de Frida Kahlo

Pies para qué los quiero, si tengo alas pa’ volar.

Pinto autorretratos porque estoy mucho tiempo sola. Me pinto a mí misma, porque soy a quien mejor conozco.

Pensaron que yo era surrealista, pero no lo fui. Nunca pinté mis sueños, sólo pinté mi propia realidad.

Amurallar el propio sufrimiento es arriesgarte a que te devore desde el interior.

Jamás, en toda la vida, olvidaré tu presencia. Me acogiste destrozada y me devolviste entera, íntegra.

Quizá esperen oír de mí lamentos de ‘lo mucho que se sufre’ viviendo con un hombre como Diego. Pero yo no creo que las márgenes de un río sufran por dejarlo correr…

Cada tic-tac es un segundo de la vida que pasa, huye y no se repite. Y hay en ella tanta intensidad, tanto interés, que el problema es sólo saberla vivir. Que cada uno resuelva como pueda.

Espero alegre la salida y espero no volver jamás.

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Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.