Frase Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad, de Neil Armstrong


Caterina Chen
Caterina Chen
Licenciada en Ciencias de la Comunicación

“Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad” fue la frase que pronunció el astronauta norteamericano Neil Armstrong cuando pisó la Luna por primera vez el día 20 de julio de 1969, definiendo así la carrera espacial entre Estados Unidos y la antigua Unión Soviética.

Neil Armstrong (1930-2012) habría escrito esta frase antes de partir, sabiendo que iba a ser el primer hombre en pisar la Luna. La frase original en inglés es “That’s one small step for man, one giant leap for mankind”.

“Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad” se refiere a la importancia tecnológica, científica, política y económica que un pequeño paso en la Luna significa para la humanidad. Con esta misión, se llega por primera vez a la Luna, abriendo las puertas a una nueva era.

armstrong huella
Fotografía de la huella Buzz Aldrin, uno de los tripulantes del Apolo 11, compañero de Neil Armstrong.

El astronauta Neil Armstrong estaba acompañado de otros dos astronautas en esta misión: Michael Collins y Buzz Aldrin.

La primera misión espacial tripulada en llegar a la superficie de la Luna fue la misión estadounidense Apolo 11, con la ayuda de la nueva organización creada para este propósito NASA (Agencia Nacional de Aeronáutica del Espacio).

La llegada a la Luna de la misión Apolo 11 es controversial. La propia NASA admite que fueron borradas 200.000 cintas con las grabaciones originales del alunizaje del 20 de julio de 1969.

Contexto histórico: Guerra Fría y carrera espacial

La Guerra Fría fue un conflicto entre Estados Unidos y la antigua Unión Soviética o URSS cuyo inicio suele situarse en el año 1945, con el término de la Segunda Guerra Mundial.

El conflicto se expresó a nivel político con la rivalidad de ideologías capitalistas versus ideologías comunistas; a nivel económico, con la oposición económica entre los aliados occidentales y capitalistas de Estados Unidos, y el bloque comunista liderado por la URSS; a nivel científico y tecnológico, con lo que se conoció como la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

La importancia de la carrera espacial en relación con el conflicto bélico entre Estados Unidos y la Unión Soviética radica en que el desarrollo tecnológico requerido para un viaje espacial era el mismo para crear cohetes de guerra y misiles nucleares, por lo tanto, la carrera mostraba en sentido figurativo la potencia armamentista de cada uno.

La NASA es un organismo gubernamental norteamericano que se crea en la primavera del año 1958 y tiene como objetivo inmediato enviar a un estadounidense al espacio y traerlo de vuelta a la Tierra sano y salvo.

Hitos de la carrera espacial

Lanzamientos de satélites en la era de los satélites:

  • Sputnik 1, URSS, 4 de octubre de 1957.
  • Sputnik 2, URSS, 3 de noviembre de 1957: primer animal en órbita, la perra Laika.
  • Project Score, EUA, 18 diciembre 1958.
  • Explorer 1, EUA, 31 diciembre de 1958.
  • Solar: URSS, 4 de enero de 1959.
  • Discoverer 4, EUA, junio de 1959.
  • Luna 3, URSS, 7 de octubre de 1959: primera foto del lado oscuro de la Luna.

Lanzamientos de satélites en la era del hombre espacial:

  • Vostok 1, URSS, 12 de abril de 1961: Yuri Gargarin (1934-1968) efectúa el primer vuelo orbital a la Tierra por un ser humano. Comienza la era del hombre espacial. Yuri Gargarin es considerado el primer cosmonauta.
  • Libertad 7, EUA, 5 de mayo de 1961: Alan Shepard no consiguió efectuar el vuelo orbital.
  • Mercury 6, EUA, febrero de 1962: John Glenn orbita tres veces la Tierra.
  • Apollo 11, EUA, 20 de julio de 1969: llegada del hombre a la luna venciendo en la carrera espacial.

El 15 de julio de 1975 se realiza la primera misión conjunta de EE.UU. y URSS llamada la misión Apolo-Soyuz.

Caterina Chen
Caterina Chen
Licenciada en 2006 en Ciencias de la Comunicación por la Universidad de las Américas, con postítulo en Estrategias y Control de Gestión de la Universidad de Chile en 2008.