Escultura Victoria de Samotracia


Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Especialista en Artes, Literatura Comparada e Historia

La Victoria de Samotracia, Niké de Samotracia o Victoria alada de Samotracia, es una escultura del período helenístico elaborada hacia el año 190 a.C. Aunque no se sabe a ciencia cierta quién fue su autor, se cree que pertenece a la escuela de Rodas. Desde su descubrimiento, ocurrido en el siglo XIX, la escultura forma parte de la colección de antigüedades del Museo del Louvre, en Francia, y se ha convertido en un auténtico símbolo de fama internacional.

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Victoria alada de Samotracia, h. 190 a.C., mármol, altura total de 5,57 metros, Museo del Louvre.

Los más recientes trabajos de restauración, que tuvieron lugar en 2014, volvieron a poner a la Victoria de Samotracia en el ojo del mundo. Es así como aparecieron nuevos dolientes de la pieza. Una campaña en las redes sociales, aparentemente espontánea, reclama la devolución de la escultura a Grecia.

Conozcamos cuáles son los valores estéticos e históricos de la Victoria de Samotracia que despiertan la fascinación del mundo.

Características

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La Victoria de Samotracia es una escultura de bulto redondo que representa a la diosa mensajera de la victoria, llamada por los griegos Niké. La figura de la diosa, tallada en mármol blanco de Paros, tiene una altura de 2,75 metros, y se erige sobre una base de mármol gris con vetas blancas, proveniente de las canteras de Lartos, de la isla de Rodas. Esta base representa la proa de un barco. Con ella, la pieza adquiere una altura total de 5,57 metros.

La actitud corporal que ha elegido el escultor es la posición de contraposto. Se trata de una postura que ofrece mayor naturalidad, al hacer reposar el cuerpo sobre una pierna, liberando a la otra de tensión. Así, la verticalidad y la frontalidad se rompen y la figura adquiere la sinuosidad de una “s”, acentuando el naturalismo.

Los ropajes son los que dan a la pieza el carácter dramático: en las piernas, vemos el inmenso dinamismo de tejidos gruesos que las envuelven, lo que recibe el nombre de drapeado. Sobre el torso y el vientre de la diosa, destaca el efecto escultórico de "paños húmedos" o "paños mojados", al mejor estilo de la escuela de Fidias, lo que permite percibir el ombligo bajo la textura del tejido.

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La imagen gana así una gran sensualidad, pero también dinamismo y fuerza expresiva, que se completa con el despliegue y alzado de las alas de abundantes plumas, y un pecho erguido que enfrenta al viento con valor y convicción. Es la actitud corporal de una ganadora al comando de su nave. Además, el hombro y pecho van erguidos, dejando en evidencia que su mano iba alzada en el aire.

Estos elementos expresivos son, por sí mismos, vivo testimonio del estilo del arte helenístico. La pose equilibrada del período clásico griego sede a la tensión de las actitudes corporales dinámicas, al patetismo manifiesto en los detalles prolíficos y expresivos y al instante dramático de la experiencia concreta y vital.

Significado y función

Asociada con la velocidad y la destreza en el manejo de los carros, a la diosa Niké se le solían asignar los atributos de las alas y una rama o corona de laureles. Por ser mensajera de la victoria, Niké presidía las competiciones atléticas y batallas militares.

La diosa Niké era frecuentemente representada en el mundo grecorromano a pequeña escala, soportada en la mano de una figura emblemática, como el dios Zeus o la diosa Atenea.

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Izquierda: Atenea. Copia a escala de Atenea Parthenos, periodo romano, siglo II, Museo Arqueológico Nacional de Atenas. Nótese que porta a Niké en su mano derecha.
Derecha: Victoria o Niké, siglo V a.C., Museo Arqueológico de Olimpia, Grecia.

Normalmente, su representación aludía a la victoria como un valor universal. Pero de acuerdo a lo que nos informan Hugh Honour y John Fleming, esta escultura en particular respondió a un evento histórico concreto, es decir, fue una escultura conmemorativa. Para ello, señalan la diferencia representativa entre la Niké de Olimpia del siglo V, que aletea sobre una columna alta, y la de Samotracia, que aletea sobre una nave.

Para los investigadores, la primera evoca una victoria que desciende sobre cualquiera a quien Niké determine beneficiar. No así la Victoria de Samotracia. Esta alude a una victoria concreta que tuvo lugar en la costa de la isla griega, en una batalla naval. Hoy en día se piensa que esa batalla naval sería la que le dio el triunfo a Samotracia sobre Antioco III, rey de Siria. Así, la función de la Victoria de Samotracia sería conmemorativa y no solo alegórica.

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Historia del descubrimiento

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Hierón de Samotracia, Santuario de los Grandes Dioses.

El descubrimiento de la Victoria alada de Samotracia tuvo lugar en 1863 durante las expediciones arqueológicas francesas, dirigidas entonces por el cónsul de Adrianópolis (hoy, Edirne, Turquía), Charles Champoiseau, un arqueólogo aficionado, quien para entonces estaba de servicio diplomático en el Imperio otomano.

Gobernaba en Francia Napoleón III, quien era un coleccionista consumado. Durante su servicio diplomático, Champoiseau había escuchado de las maravillas de tesoros que se encontraban en Samotracia, que yacía bajo el poder otomano.

Después de un viaje corto a la isla, el diplomático comprendió que estaba ante una gran oportunidad. Así, mandó a solicitar dinero a sus superiores para realizar una excavación que, en caso de dar frutos, aumentaría los tesoros artísticos de Francia y le ganaría el favor del monarca.

En el Santuario de los Grandes Dioses o Santuario de los dioses Cabiros, de culto mistérico, el propio Champoiseau encontró una de las piezas, y las otras fueron halladas por el equipo de excavación. Muchas de sus partes nunca aparecieron, como la cara y los brazos. M. Gallipoli informa que, por esta razón, al principio la escultura se tenía por simple decoración y no recibía mucha atención por parte del museo.

Nuevos hallazgos

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Fue solo cuando encontraron la base de la pieza, es decir, la proa del barco donde va emplazada, que comprendieron la importancia de la escultura y decidieron reconstruirla. Esto ocurrió en 1875. A este respecto, Gallipoli señala que esta base:

...fue vinculada a la pieza gracias a la existencia de una moneda acuñada entre 301 y 292 a.c. Ésta muestra el motivo de una Victoria alada sobre la proa de un barco como conmemoración de un triunfo naval de la flota comandada por Demetrio Poliorcetes sobre la flota del primer monarca de la dinastía Tolomea en Egipto, Ptolomeo I Sóter.

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Moneda acuñada entre 301 y 292 a.c., época de Demetrio Poliorcetes.

A la luz de estas monedas que representan a la diosa Niké en un barco, las nuevas piezas fueron detenidamente estudiadas por el arqueólogo Alexander Conze, para determinar si podía tratarse de realmente de una base para la escultura que imitara aquel motivo. Así, este arqueólogo se dedicó a dibujar diferentes hipótesis de ensamblaje hasta dar con una fórmula coherente.

Restauraciones

Tras un evento tan significativo, el curador de antigüedades Félix Ravaisson-Mollien, decidió que la escultura debía ser restaurada con las piezas in situ. Tomando en cuenta lo que había concebido Coze, entre 1880 y 1884 se llevó un nuevo proceso de restauración.

En ese proceso, se reconstruyó el ala izquierda a partir de un moldeado invertido en yeso, tomado del ala derecha. También se recuperó el pecho de la figura. Al finalizar esra restauración, según lo señala Gallipoli, la escultura pasó de la sala en que estaba confinada a las Escaleras Daru del Museo del Louvre, donde puede ser visitada hoy en día.

Hacia 1950, fue hallada la mano derecha de la escultura, la cual se muestra con la palma abierta y los dedos extendidos (solo quedan dos). A partir de esta información, algunos investigadores sugieres que la diosa no portaba en ella ningún atributo.

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Detalle de la mano de la Victoria de Samotracia, hallada en 1950.

En el año 2013, el Museo del Louvre decidió emprender un nuevo proyecto de restauración de la escultura, tomando en cuenta, además, todos los fragmentos reunidos hasta la fecha. En efecto, de acuerdo con un artículo publicado por el diario de noticias ABC de España, el museo poseía entonces 30 piezas. De estas, 13 pudieron ser incorporadas a la obra por medio de técnicas de restauración especializadas.

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Victoria de Samotracia. Aspecto actual tras la restauración culminada en 2014. Créditos: Rmn-Gran Palais / Museo del Louvre. Fuente: National Geographic.

La restauración permitió también recuperar tres plumas del ala izquierda y una mecha del moño, según informa el artículo referido. Los trabajos de mantenimiento recuperaron el aspecto limpio del mármol blanco y mejoraron también el aspecto de la base de mármol gris veteado, de modo que ahora puede apreciarse las rocas al natural. La pieza volvió a ser exhibida en el año 2014.

La Victoria de Samotracia en la cultura

El Museo de Louvre monopolizó, de acuerdo con Gallipoli, el mercado de las copias en yeso, de las cuales hay varias distribuidas a lo largo del mundo, todas ellas debidamente certificadas, como las de el Museo Nacional de Bellas Artes (MNBA) y la Escuela Superior de Buenos Aires, ambas instituciones en Argentina.

El interés suscitado por las copias revela la importancia que la pieza fue adquiriendo en el mundo, al punto de ser frecuentemente referenciada en la literatura, en las artes e, incluso, en el mundo de los negocios, al darle nombre e imagen a la marca Nike.

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Izquierda: Boccioni: Formas únicas de continuidad en el espacio, 1913, 1,11 m x 88 cm, yeso, Museo Kröller-Müller. Centro: Yves Klein: Victoria de Samotracia S9, 1962, 51,5 x 25,5 x 25 cm / Base 7 x 14,5 x 21 cm, Resina sintética, piedra, metal y pigmento, Museo Reina Sofía. Derecha: Las dos Nikés - La doble victoria de Samotracia, Homenaje a Raymond Roussel, 1965-1966, bronce patinado.

Entre las referencias artísticas que podemos mencionar tenemos las siguientes:

  • la obra del futurista Boccioni, Formas únicas de continuidad en el espacio, inspirada en la postura de la Victoria de Samotracia, aunque no se trata de una versión.
  • la escultura Victoria de Samotracia S9, de Yves Klein;
  • la obra Las dos Nikés - La doble victoria de Samotracia, Homenaje a Raymond Roussel, de Salvador Dalí;
  • una referencia en el Manifiesto Futurista escrito por Marinetti en 1909, la cual dice: "un automóvil rugiente, que parece correr como la metralla, es más bello que la Victoria de Samotracia".
  • También Rilke mencionaría la belleza de la Victoria de Samotracia en la frase: "una imperecedera recreación del viento griego en lo que tiene de vasto y de grandioso".

La marca y el logo de Nike

Junto a todo ello, destaca muy especialmente el nombre y el logotipo de la marca Nike. En efecto, en 1968, Phil Knight se inspiró en la velocidad y destreza de la diosa Niké para darle nombre a su marca de zapatos deportivos.

Poco después, en 1971, Carolyn Davidson recibió el encargo de diseñar el logo de la marca. El encargo exigía que el logo diera la sensación de movimiento. Con el tiempo en contra, Carolyn Davidson pensó en una idea simple, pero poderosa: el símbolo conocido en inglés como "Swoosh" de la marca Nike, que no sería otra cosa que el ala de la Victoria de Samotracia.

Referencias

  • Departamento de antigüedades griegas, etruscas y romanas del Museo del Louvre: The Winged Victory of Samothrace. Recuperado en https://www.louvre.fr/
  • Gallipoli, M. (2018): Las Victorias: de Samotracia a Buenos Aires. Calcos en yeso en el Museo Nacional de Bellas Artes y en la Escuela Superior de Bellas Artes en la primera mitad del siglo XX. MODOS. Revista de História da Arte. Campinas, v. 2, n.2, p.293-309, mai. 2018. Recuperado en: http://www.publionline.iar.unicamp.br/index.php/mod/article/ view/1059
  • Honour, Hugh y Fleming, John (1987): Historia del arte. Barcelona: Editorial Reverté. Tomo 1.
  • La Victoria de Samotracia vuelve a alzar el vuelo en el Louvre, en ABC de España. 10 de julio de 2014. Recuperado en https://www.abc.es/
  • La Victoria de Samotracia, icono de la Grecia clásica, en National Geografic. 29 de marzo de 2017. Recuperado en: https://www.nationalgeographic.com.es/
  • Victoire de Samothrace: Toute l'histoire de cette bataille. Recuperado en: https://louvresamothrace.fr/
Andrea Imaginario
Andrea Imaginario
Profesora universitaria, cantante, licenciada en Artes (mención Promoción Cultural), con maestría en Literatura Comparada por la Universidad Central de Venezuela, y doctoranda en Historia en la Universidad Autónoma de Lisboa.