Simone de Beauvoir: 7 claves para entender quién fue y sus aportes al feminismo


Claudia Gómez Molina
Claudia Gómez Molina
Graduada en Literatura y Humanidades y traductora

Simone de Beauvoir (1908-1986) fue una escritora, filósofa y maestra, considerada como una de las pioneras del feminismo.

Pero, ¿en qué consistió su filosofía feminista? ¿Cuál fue su relación con el existencialismo y Jean Paul Sartre? ¿Cuáles fueron sus aportes para el pensamiento contemporáneo?

1. Pionera de la filosofía feminista

simone de beauvoir
Fotografía de Simone de Beauvoir.

Simone de Beauvoir fue la primera en tomar como centro de su cuestionamiento filosófico a la mujer. Si bien la filosofía había abordado antes el tema de lo femenino, era tan solo un elemento más enmarcado en otras teorías.

De este modo, su gran aporte a la filosofía, como señala la doctora en filosofía, Linda Zerilli, fue la articulación de un nuevo problema filosófico: ¿qué es una mujer?

En su teoría, el problema de la mujer es abordado desde los puntos de vista:

  • Ontológico: ¿qué es una mujer?
  • Existencialista: ¿qué significa ser mujer?
  • Fenomenológico: ¿qué significa vivir la experiencia de ser mujer?

Este ha sido el punto de partida para las teorías de sexo y de género.

2. El segundo sexo es una obra fundacional del feminismo

el segundo sexo portada
Portada de edición en español de El segundo sexo.

Su libro El segundo sexo planteó los fundamentos de la filosofía feminista y de las teorías de sexo y género.

En su momento, el libro fue tan controvertido que el Vaticano lo agregó a la lista de libros prohibidos. Como se plantea en la introducción de la traducción del libro al inglés:

El segundo sexo fue un acto audaz prometeico —un robo del fuego olímpico— del cual no había retorno. No es la última palabra sobre "el problema de la mujer", del cual, Beauvoir escribió "siempre ha sido un problema del hombre", pero marca el lugar en la historia donde comienza una iluminación (Judith Thurman).

El libro, publicado en 1947, es considerado un texto fundacional en la filosofía feminista. Ha sido comparado con una biblia, ya que su argumentación, al igual que en el Génesis, parte desde una "caída" en el conocimiento: Simone de Beauvoir cuenta cómo, teniendo apenas un día de nacida, su tía, quien fue a visitarla al hospital, encontró una etiqueta en su cuna que decía "¡Es una niña!". En la cuna de al lado, la etiqueta decía "¡Yo soy un niño!".

Ahí yacían, inocentes de una distinción (entre mujer objeto y hombre sujeto) que marcaría sus destinos (Judith Thurman).

Dicha distinción entre mujer-objeto y hombre-sujeto anuncia la falta de reciprocidad entre estos dos géneros y sirve de introducción a su feminismo existencialista.

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3. Funda el feminismo existencialista

Simone de Beauvoir plantea las nociones del feminismo existencialista tomando como conceptos previos la noción de "otredad" de Hegel; el planteamiento de que la existencia precede a la esencia, entre otros.

Para el existencialismo, el ser humano está en capacidad de construirse y decidir; no es un ser predeterminado, sino que construye su propio destino.

Bajo este razonamiento, de Beauvoir propone cuestionar el concepto de mujer. No es un concepto ya dado, como asume Sócrates en La Républica de Platón. Ella plantea que la distinción ontológica existencial entre el ser del hombre y de la mujer puede estar determinado, pero no reducido a las facticidades del sexo. Argumenta, entonces, si el sexo no puede definir el ser mujer, ¿entonces qué lo define?

La pensadora investiga los hechos y los mitos alrededor de la construcción del concepto de mujer, desde la perspectiva biológica, científica, psicoanalítica, materialista, histórica, literaria y antropológica.

A partir de estos cuestionamientos plantea que el concepto de lo "femenino", con el que se ha identificado a la mujer, es una construcción social, y, por lo tanto, es independiente a su "esencia". Bajo este marco argumentativo formula su frase más famosa:

No se nace mujer, se llega a serlo.

4. Aportaciones a los estudios de género y la sociedad

Si bien el trabajo de la filósofa ha influido indirectamente en los cambios políticos y sociales que ha logrado el feminismo en el mundo, (derecho al trabajo, al placer, a la autonomía, al voto, a la igualdad salarial, etc.), como señala Thurman, su gran aporte ha sido el cambio en la identidad colectiva, el cual ha sido indispensable para el movimiento feminista.

Sus planteamientos han servido de base para plantear una separación, o, al menos, un cuestionamiento, entre género y sexo, lo cual ha sido aprovechado por las teorías actuales de género.

Por otro lado, Simone de Beauvoir fue una de las primeras en expresar con candor una actitud ambivalente respecto a la femeninidad que expresa la complejidad que conlleva el ser mujer y que puede ser compartida por la comunidad LGBT:

Su perspectiva ha quebrado la soledad de millones en el mundo, quienes pensaban que eran los únicos en tener miedos, transgresiones, fantasías y deseos que alimentaban su ambivalencia ante lo femenino, o que esto era una aberración (Judith Thurman).

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5. Críticas al feminismo existencialista

La frase más popular de Simone de Beauvoir: "No se nace mujer, se llega a serlo", ha sido criticada por los teóricos feministas modernos.

Como señala Thurman en su introducción al libro El segundo sexo, las investigaciones más recientes de las ciencias sociales y la biología apoyan el argumento de que algunas diferencias de sexo son innatas, y no circunstanciales (no solo las más evidentes).

Además, muchos han rechazado la visión negativa que Beauvoir presenta sobre la fertilidad y la intención de homogeneizar a la humanidad que le adjudican.

El feminismo moderno plantea que lo que antes ha sido percibido como la "otredad" de la mujer, —como una construcción social que le fue impuesta— debe ser celebrada y cultivada como fuente de autoconocimiento y expresión. Es a partir de estas diferencias que las instituciones patriarcales deben ser cuestionadas y criticadas.

6. Relación e influencias de Jean-Paul Sartre

Sartre y de Beauvoir
Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir

El desarrollo del existencialismo sartreano sentó las bases filosóficas de su feminismo existencialista. Pero, quizás, Simone de Beauvoir es más conocida por su controvertida relación abierta con Jean-Paul Sartre.

Beauvoir ha escrito una serie de textos autobiográficos en los cuales reflexiona sobre su relación con Sartre y su experiencia como mujer bisexual en una relación abierta. Algunos de estos son La plenitud de la vida (1963) y Final de cuentas (1972).

Como dato curioso, en una conferencia dictada en Harvard por de Beauvoir y Annie Cohen-Solal, la biógrafa de Sartre, Annie notó que todas las preguntas sobre Sartre correspondían a su filosofía, mientras que todas las preguntas dirigidas de Beauvoir correspondían a su vida personal.

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7. Biografía y obras de Simone de Beauvoir

simone beauvoir

Nació en París en 1908 en una familia burguesa. Estudió Matemáticas en el Institut Catholique de París y Literatura y Lenguajes en el Institut Sainte-Marie. Después estudió Filosofía en la Sorbonne y fue la novena mujer en obtener un grado de educación superior de esta institución.

Conoció a Jean-Paul Sartre en la École Normale Supérieure mientras que ambos se preparaban para los exámenes nacionales de clasificación de estudiantes, en los cuales ella obtuvo el segundo lugar (el primero lo obtuvo Sartre). Sartre y de Beauvoir nunca contrajeron matrimonio y mantuvieron una relación abierta.

Su novela más celebrada es Los mandarines, con la cual obtuvo el Premio Goncourt en 1954.

Sus libros de filosofía más conocidos son Pyrrhus et Cinéas (1944); Para una moral de la ambigüedad (1947); los cuales tratan sobre ética existencialista, y El segundo sexo (1949), el cuel es considerado un texto fundacional en la teoría de género.

Obras de Simone de Beauvoir

Estas son algunas de las obras más reconocidas de la escritora.

Novelas

  • La invitada
  • La sangre de los otros
  • Todos los hombres son mortales
  • Los mandarines
  • Las bellas imágenes
  • La mujer rota
  • Cuando predomina lo espiritual

Ensayos

  • Para una moral de la ambigüedad
  • El existencialismo y la sabiduría de los pueblos
  • El segundo sexo
  • El pensamiento político de la derecha
  • La vejez
Claudia Gómez Molina
Claudia Gómez Molina
Graduada en Literatura y Humanidades de la Universidad de los Andes (2009), realizó cursos de traducción literaria con las asociaciones de traductores colombiana y mexicana, ACTTI y AMMETLI, y de traducción oficial en la Universidad Javeriana (2017).