Romeo y Julieta, de William Shakespeare


Rebeca Fuks
Rebeca Fuks
Doctora en Estudios Culturales

La clásica pieza de teatro Romeo y Julieta de William Shakespeare, escrita aproximadamente entre 1593 y 1594, ha traspasado las generaciones y se ha convertido en una obra maestra de la literatura occidental. La historia, transcurrida en Verona (en el interior de Italia), tiene como protagonistas a los enamorados Romeo Montesco y Julieta Capuleto.

Romeo y Julieta
Frederick Leighton: La reconciliación de los Montesco y Capuleto sobre los cuerpos de Romeo y Julieta

Resumen

Verona es el escenario del conflicto histórico entre dos familias tradicionales: los Montesco y los Capuleto. Por un infortunio del destino, Romeo y Julieta, ambos hijos únicos, se conocen durante un baile de máscaras y se enamoran perdidamente.

Antes del primer encuentro, Romeo estaba despechado por una tal Rosalina, miembro de los Capuleto, razón por la cual acude sin invitación a una mascarada en casa de la familia rival. Pero al llegar, queda deslumbrado por Julieta, y a partir de allí hizo todo lo que pudo para estar con quien sería su alma gemela.

Los Capuleto tenían planes de matrimonio para Julieta y Paris, un renombrado joven de Verona. Sin embargo, ella da la espalda a los deseos de su familia y sigue a su corazón.

El pasaje más recordado de la pieza es la escena II del segundo acto. Romeo sale al jardín de los Capuleto y habla con su amada, que se encuentra en el balcón:

Romeo:

¡Se burla aquel que nunca ha sido herido
de nuestras cicatrices!

(Julieta aparece en una ventana, arriba, sin darse cuenta de la presencia de Romeo).

¡Silencio! ¿Qué ilumina
desde aquella ventana las tinieblas?
¡Es Julieta, es el sol en el oriente!
Surge, espléndido sol, y con tus rayos
mata a luna enferma y envidiosa,
porque tú, su doncella, eres más clara.
No sirvas a la luna que te envidia.
¡Su manto de vestal es verde y triste,
ninguna virgen ya lo lleva, arrójalo!
¡Es ella en la ventana! ¡Es la que amo!
¡Oh, cuánto diera porque lo supiese!
Habla, aunque nada dice; no me importa,
me hablan sus ojos, les respondo a ellos.
¡Qué idea loca! ¡No es a mí a quien hablan!
Dos estrellas magníficas del cielo
ocupadas en algo allá en la altura
les piden a sus ojos que relumbren.
¿No estarán en su rostro las estrellas
y sus ojos girando por el cielo?
El fulgor de su rostro empañaría
la luz de las estrellas, como el sol
apaga las antorchas. Si sus ojos
viajaran por el cielo brillarían
haciendo que los pájaros cantaran
como si fuera el día y no la noche.
¡Ved cómo su mejilla está en su mano!
¡Ay, si yo fuera el guante de esa mano
y pudiera tocar esa mejilla!

Julieta:

¡Ay de mí!

Romeo:

¡Ha hablado ahora!
¡Habla otra vez, oh, ángel luminoso!
En la altura esta noche te apareces
como un celeste mensajero alado
que en éxtasis, echando atrás la frente,
contemplan hacia arriba los mortales
cuando pasa entre nubes perezosas
y navega en el ámbito del aire.

Julieta:

Oh, Romeo, ¿por qué eres tú, Romeo?
¡Reniega de tu padre y de tu nombre!
Si no quieres hacerlo, pero, en cambio,
tú me juras tu amor, eso me basta,
dejaré de llamarme Capuleto.

(Traducción al castellano de Pablo Neruda)

Romeo y Julieta viven un amor prohibido e idealizado, condenado por ambas familias. Tras varios encuentros, se casan a escondidas en una ceremonia realizada por el fraile Lorenzo, confidente de Romeo.

Pero un incidente haría torcer sus planes. El primo de Julieta, Tybaldo, quien había advertido la presencia de Romeo en la mascarada de los Capuleto, se lo encontró y lo retó a duelo. Aunque Romeo recusó por considerarlo ahora un pariente, su amigo Mercucio aceptó el reto.

Tybaldo mata a Mercucio, y Romeo, enceguecido, lo mata a él en venganza. El príncipe de Verona, cansado de la rivalidad entre las familias, sentencia al joven enamorado al exilio.

El padre de Julieta piensa que su tristeza se debe al duelo familiar, así que decide adelantar el matrimonio con Paris para animarla. Desesperada, Julieta pide el auxilio del fraile Lorenzo. Este le propone tomar un elixir para hacerla pasar por muerta ante su familia y huir posteriormente con su amado.

Pero Romeo nunca recibió el mensaje. Así, al ver el cuerpo de su esposa en la cripta de los Capuleto, se envenena a sus pies. Al despertar del efecto, Julieta encuentra a su amado muerto y, desesperada, toma su daga y se quita la vida.

Esta historia de amor es una tragedia. El único consuelo que le queda al lector es saber que, tras las terribles muertes de los protagonistas, las familias Capuleto y Montesco deciden hacer un tratado de paz.

Inspiración del autor

Retrato Chandos (retrato de William Shakespeare), atribuido al pintor John Taylor
Retrato Chandos (retrato de William Shakespeare), atribuido al pintor John Taylor

Probablemente el poeta inglés se inspiró en un relato de origen mitológico de la Antigua Grecia. Se trata de la historia de Píramo y Tisbe, otro relato de amor prohibido que acaba en el suicidio de los amantes.

Durante el Renacimiento proliferaron historias de amor semejantes. De hecho, en 1530 Luigi da Porto publicó una historia que parece haber inspirado la pieza de Shakespeare. La obra, llamada L'Historia novellamente ritrovata di due nobili amanti (Historia novelada de dos nobles amantes), también se ubica en Verona, los protagonistas son nobles y las familias en cuestión son los Montesco y los Capuleto. Incluso, los amantes se llaman Romeo y Julieta. La pieza fue tan exitosa que Adrien Sevin la adaptó al francés en 1542.

Versiones de la obra

En 1597, la obra Romeo y Julieta fue escenificada con el texto reconstruido a partir del recuerdo de los dos actores que participaron en el primer montaje. La siguiente escenificación, hecha dos años después, fue autorizada y considerada más completa, pues contenía alrededor de setecientos versos más que la versión anterior.

Estructura de la pieza

La pieza posee un lenguaje compatible con el de la tragedia lírica, ya que cerca de 15% del texto está en rima. La obra del autor inglés está dividida en cinco actos. El primero tiene cinco escenas; el segundo tiene seis, el tercero, cinco , el cuarto, cinco también, y el quinto acto, finalmente, cuenta con tres escenas.

Personajes principales

Romeo

Protagonista. Único heredero de la familia Montesco.

Julieta

Protagonista. Única heredera de la familia Capuleto.

Señor y señora Montesco

Padres de Romeo.

Señor y señora Capuleto

Padres de Julieta

Tybaldo

Primo de Julieta, sobrino de la señora Capuleto.

Paris

Pretendiente de Julieta.

Escalo

Príncipe de Verona.

Mercucio y Benvolio

Amigos fieles de Romeo

Abram y Baltazar

Criados de la familia Montesco

Ama

Nana de Julieta, quien tiene un amor profundo por la joven.

Pedro

Criado de los Capuleto y auxiliar de la Ama.

Fray Lorenzo

Amigo de Romeo.

Fray Juan

Autoridad religiosa de origen franciscano.

¿Quién fue William Shakespeare?

Retrato de Anne Hathaway mulher de Shakespeare
Retrato de Anne Hathaway, esposa de Shakespeare

Reconocido como el mayor escritor de la lengua inglesa, se presume que William Shakespeare habría nacido el día 23 de abril de 1564, en Stratford-upon-Avon, una pequeña ciudad de Inglaterra. Falleció exactamente 50 años después, en la misma fecha. Shakespeare se trasladó a Londres en 1591 en busca de oportunidades de trabajo, y vivió durante muchos años en la capital inglesa.

Se casó con Anne Hathaway, su gran amor, cuando tenía 18 años de edad, en 1582. Tuvieron tres hijos: Susana, Hamnet y Judith.

Carrera literaria de Shakespeare

Shakespeare tenía un origen humilde y ascendió socialmente gracias a sus trabajos como escritor: fue todo un trabajador de las letras, compuso aproximadamente 38 piezas teatrales y 154 sonetos. Las piezas teatrales tenían diferentes abordajes. Algunas era comedias, otras tragedias y otras tenían un enfoque histórico.

Su primera pieza fue escrita entre 1590 y 1594, y recibió el nombre de Comedia de las equivocaciones. En el mismo año en que terminó la redacción de esta obra, ingresó en la ya famosa Compañía de Teatro de Lord Chamberlain. Posteriormente, consiguió entrar como socio en el Globe Theatre.

Romeo y Julieta fue su primer gran éxito ante el público y la crítica. Harold Bloom, un importante crítico literario, justifica el éxito y la trascendencia histórica de Romeo y Julieta cuando dice: “la pieza constituye la mayor y más conveniente celebración del amor romántico de la literatura universal”.

Shakespeare escribió otras obras maestras como Hamlet, Sueño de una noche de verano, La fierecilla domada, Macbeth, El Rey Lear y Otelo. Su último trabajo para el teatro fue la pieza La tempestad, escrita entre 1610 y 1613 en su ciudad natal, Stratford-upon-Avon.

Del escenario a la gran pantalla

La pieza de Shakespeare ha sido objeto de varias adaptaciones cinematográficas. Probablemente la versión más conocida hoy en día sea la realizada por el director Baz Luhrmann en 1996. Contó con la participación del elenco conformado por Leonardo di Caprio, Claire Danes, John Leguizamo, Halrod Pirreneau, Paul Sorvino y Paul Rudd.

(Texto traducido por Andrea Imaginario).

Rebeca Fuks
Rebeca Fuks
Graduada en Letras por la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro (2010), con maestría en Literatura de la Universidad Federal de Río de Janeiro (2013) y doctorado en Estudios Culturales de la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro y la Universidad Católica Portuguesa de Lisboa (2018).