11 libros de terror para sumergirte en lecturas escalofriantes


Catalina Arancibia Durán
Catalina Arancibia Durán
Máster en Literatura Española e Hispanoamericana

Las historias de terror han acompañado al ser humano desde tiempos inmemoriales, pues son una manera de afrontar el miedo de manera controlada. En su ensayo El horror sobrenatural en la literatura, H.P. Lovecraft afirmó "lo desconocido al igual que lo impredecible, se convirtió para nuestros antepasados primitivos en una fuente tremenda y omnipotente de calamidades”.

En general, las personas suelen temer lo que desconocen o no logran comprender. En este listado, se pueden encontrar algunos de los grandes clásicos del horror, con monstruos ancestrales, creados o que provienen de la propia mente perturbada de sus protagonistas.

1. Frankenstein o el eterno prometeo - Mary Shelley

Frankenstein (1818) es la primera novela de ciencia ficción en la historia de la literatura. Con apenas 21 años, Mary Shelley escribió una obra que traspasó las fronteras del tiempo y se convirtió en uno de los grandes clásicos del terror.

Se cuenta la historia de Víctor Frankenstein, un joven estudiante de ciencias que comenzó a experimentar y logró crear vida a partir de pedazos de cadáveres robados del cementerio. La "criatura" resultó ser un monstruo que asustó a su mismo inventor, por lo que decidió abandonarlo a su suerte. Sin embargo, no será tan fácil liberarse de él.

Aunque mundialmente es reconocido como un libro de carácter sobrenatural y terrorífico, también es un análisis muy profundo sobre los límites de la ciencia, la responsabilidad de la creación y la existencia humana.

2. Drácula - Bram Stoker

Sin duda, Drácula (1897) es una de las historias de terror más famosas en la historia de la humanidad. La novela de Bram Sotker presenta la historia de un conde que es descubierto por su abogado Jonathan Harker.

Esta obra toma como base la leyenda popular del vampiro, visto como un hombre que resulta tenebroso y atractivo al mismo tiempo. Stoker se basó en algunos aspectos de Vlad III, "el Empalador", príncipe de Valaquia en el siglo XV. Mezclando realidad y ficción, le dio vida a una figura intrigante y macabra, que abre las puertas hacia el mundo de lo sobrenatural.

Hoy, Drácula es parte del imaginario colectivo en miles de películas, series, obras dramáticas, musicales y otras expresiones artísticas que explotan variadas versiones de un clásico que es necesario leer.

3. Cuentos macabros - Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe es el padre del terror psicológico. A diferencia de sus antecesores de la literatura romántica del siglo XIX, ya no existe un monstruo que persiga a su víctima, sino que es la propia mente del protagonista la que lo tortura. Es el ser humano enfrentado a sus propios fantasmas y demonios. De esta manera, en esa lucha, el individuo termina por consumirse a sí mismo.

En esta antología se pueden encontrar clásicos como "El corazón delator", "El gato negro", "La caída de la casa Usher" y "La máscara de la muerte roja". Estos cuentos los publicó en diversas revistas a partir de 1838. Luego se reunieron de forma unitaria, ya que han marcado un antes y un después para la concepción de la literatura de terror.

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4. Otra vuelta de tuerca - Henry James

Esta es una de las historias de fantasmas más famosas de la literatura. Publicada en 1898, logra crear una atmósfera perturbadora que hace imposible soltar el libro. En esta novela, una institutriz llega a una casa de campo a cuidar a dos niños huérfanos. Comienzan a suceder cosas inquietantes y nada es lo que parece. El terror proviene desde el lugar que el lector menos se lo imagina, pues el autor pone en duda el hecho de que los niños sean sólo amor e inocencia

5. En las montañas de la locura - H. P. Lovecraft

Lovecraft es uno de los grandes innovadores de relatos fantásticos y de terror del siglo XX. En las montañas de la locura (1936) narra una expedición a la Antártica en la que un equipo descubre una cueva que alberga un horror desconocido hasta entonces.

El autor es reconocido por ser el creador del "horror cósmico". Subgénero que trae a la vida criaturas primigenias, anteriores al ser humano, que significan un peligro inédito, pues es una amenaza completamente desconocida.

6. La condesa sangrienta - Alejandra Pizarnik

En este breve texto publicado en 1966, la poeta Alejandra Pizarnik relata la historia de Erzsébet Báthory. Esta mujer perteneció a la aristocracia húngara del siglo XVI y fue apodada la "condesa sangrienta".

Es reconocida como una de las figuras más perversas de la historia. Llegó a asesinar a más de 600 mujeres para sus "baños de sangre", que creía la mantendrían joven y hermosa para siempre. En una mezcla de prosa poética y ensayo, la autora hace un repaso por la crueldad, gusto por las torturas y sadismo de alguien que gozó de impunidad por mucho tiempo debido a su título.

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7. Cuentos de amor, locura y muerte - Horacio Quiroga

En 1917, Horacio Quiroga publicó Cuentos de amor, locura y muerte, conjunto de relatos con los que pasó a formar parte del canon de la literatura latinoamericana.

En ellos, se puede encontrar un miedo que proviene desde la cotidianidad, ya sea por medio del poder inconmensurable de la naturaleza o de la misma capacidad del ser humano para destruir al otro. "La gallina degollada" y "El almohadón de plumas" son historias ineludibles que no pueden dejar indiferente a nadie.

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8. Vampirimo - E.T.A. Hoffmann

Hoffmann es uno de los autores clásicos de la literatura romántica. En sus cuentos exploró el mundo sobrenatural y el terror psicológico. En 1821 publicó este breve relato, el primero en que el vampiro es una mujer, donde nos cuenta la trágica historia de amor entre Hyppolit y Aurelie. De esta manera, se creó el imaginario de la femme fatal, aquella dama que por medio de su belleza y sexualidad le arrebata su vida al hombre.

9. Aura - Carlos Fuentes

Carlos Fuentes es uno de los autores más importantes del Boom Latinoamericano y se destacó con obras en las que explora la identidad y la historia del continente.

En esta novela breve publicada en 1962, es su propio protagonista quien nos cuenta lo sucedido. Luego de leer un anuncio que parecía hecho para él, Felipe Montero acepta un trabajo con una anciana misteriosa que lo conducirá a descubrir el amor en su bella sobrina Aura. En esta historia se cruza el misterio, así como la difusa frontera entre vida y muerte.

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10. El monje - Matthew Lewis

El monje (1796) es uno de los clásicos de la literatura gótica. Esta novela fue tildada de libertina e inmoral en su época, pero sentó un precedente para el terror macabro. Se narra la historia de un monje que es seducido por el demonio - bajo la apariencia de una hermosa joven - y termina cruzando todos los límites posibles, asegurando así su condena.

11. Los peligros de fumar en la cama - Mariana Enríquez

Mariana Enríquez es una de las escritoras más relevantes de la actualidad. En Los peligros de fumar en la cama (2009), la argentina explora historias donde el terror sorprende de improviso al lector. Son cuentos que muestran niños que desaparecen, brujas, sesiones de espiritismo y muertos que vuelven a la vida. Así, toma temas clásicos del género, que transforma con una mirada moderna donde habita lo oscuro y siniestro en medio de la realidad cotidiana.

Catalina Arancibia Durán
Catalina Arancibia Durán
Máster en Literatura Española e Hispanoamericana. Diplomada en Teoría y Crítica de Cine. Profesora de talleres literarios y correctora de estilo.